Carrapatos se espalham muito mais do que a doença de Lyme

Carrapatos se espalham muito mais do que a doença de Lyme Há uma pequena janela entre quando um carrapato morde e quando passa bactérias ou vírus. MSU Ag Communications, Cortesia Dr. Tina Nations, CC BY-ND

Quando se trata de problemas causados ​​por carrapatos, a doença de Lyme prejudica muito os holofotes. Mas várias espécies de carrapatos transportam e transmitem uma coleção de outros patógenos, alguns dos quais causam condições sérias e até fatais.

Na verdade, o número de casos de doenças transmitidas por carrapatos está em ascensão nos Estados Unidos. O intervalo onde várias espécies de carrapatos vivem na América do Norte pode ser expandindo devido à mudança climática. Pesquisadores continuam descobrindo novos patógenos que vivem em carrapatos. E espécies novas e invasivas de carrapatos continue aparecendo.

In minha carreira como entomologista em saúde públicaFui surpreendido com a capacidade dos carrapatos se recuperarem de todas as maneiras pelas quais as pessoas tentam controlá-los, inclusive com pesticidas. Carrapatos excel em encontrar novos nichos ecológicos para a sobrevivência. Assim, pessoas e carrapatos freqüentemente se cruzam, expondo-nos às suas mordidas e às doenças que eles carregam.

Aqui estão algumas das ameaças menos conhecidas, mas crescentes, de carrapatos.

Carrapatos podem espalhar doenças bacterianas

Certas espécies muito pequenas de bactérias que podem causar doenças humanas, como rickettsias, erliquias e anaplasmas, vivem em carrapatos. Os carrapatos ingerem essas bactérias quando bebem sangue de animais. Então, quando os carrapatos tomam uma refeição de sangue subseqüente, eles passam as bactérias para o próximo animal ou pessoa que elas se alimentam.

Provavelmente, a mais conhecida dessas doenças bacterianas é febre maculosa montanha rochosa, a doença riquetsial mais freqüentemente relatada nos EUA, com sobre casos 6,000 a cada ano. O número de diagnósticos parece estar aumentando em todo o país, especialmente entre os nativos americanos, provavelmente devido à exposição em reservas para cães de livre circulação que podem transportar carrapatos.

Carrapatos se espalham muito mais do que a doença de Lyme A febre maculosa das Montanhas Rochosas geralmente apresenta erupções cutâneas, como nesta criança. Centros de Controle e Prevenção de Doenças, Centro Nacional de Imunizações e Doenças Respiratórias (NCIRD), CC BY

Quando as pessoas ficam doentes com a febre maculosa das Montanhas Rochosas, elas geralmente vêm a uma clínica com três coisas: febre, erupção cutânea e história de picada de carrapato. Eles também podem relatar fortes dores de cabeça, calafrios e dores musculares e sintomas gastrointestinais, como dor abdominal e diarréia. Uma erupção cutânea geralmente ocorre após alguns dias, mas nem sempre. Confusão mental, coma e morte podem ocorrer em casos graves. Não tratada, a taxa de mortalidade é de cerca de 20%; e mesmo com o tratamento, 4% dos infectados morrem.

Nem todas as espécies de carrapatos são transmissores eficazes da bactéria rickettsia. Mesmo dentro das espécies vetoras, muitas vezes somente 1% a 5% de carrapatos em uma área estão infectados. Então, ser mordido por um carrapato que passa bactérias rickettsia para você é como ficar preso com uma agulha no palheiro. As principais transportadoras são o carrapato de cachorro americano no leste dos EUA e o carrapato de madeira das Montanhas Rochosas no oeste. O carrapato marrom também foi recentemente mostrado para ser um vetor.

Na maioria das doenças transmitidas por carrapatos, carrapato precisa se alimentar por algum tempo antes que qualquer patógeno que esteja transportando seja transmitido para o animal cujo sangue ele está comendo. Os organismos da febre maculosa das Montanhas Rochosas geralmente levam de uma a três horas para que a transmissão ocorra, de modo que as carraças anexadas precisam ser removidas rapidamente. Os médicos geralmente prescrevem o antibiótico doxiciclina para tratar a febre maculosa das Montanhas Rochosas, que funciona muito bem se a doença for diagnosticada precocemente.

Carrapatos se espalham muito mais do que a doença de Lyme

Erliquiose é outra doença bacteriana transmitida de carrapatos para as pessoas. Nos EUA é mais comumente causada por Ehrlichia chaffeensis As bactérias, transportadas por carrapatos de estrela solitária que são comuns na bactéria Ehrlichia do leste dos EUA, infectam um tipo de célula sanguínea chamada leucócitos. A erliquiose monocítica humana ocorre principalmente no sul e no centro-sul dos EUA; Casos 1,642 foram relatados para o CDC no 2017.

Pacientes erliquiose geralmente têm febre, dor de cabeça, dores musculares e uma contagem progressiva de glóbulos brancos. Ao contrário da febre maculosa das Montanhas Rochosas, as pessoas têm uma erupção cutânea de apenas 20% a 40% do tempo. Os médicos geralmente tratam a erliquiose com doxiciclina.

Outra doença bacteriana transmitida por carrapatos para se preocupar é anaplasmose granulocítica humana. Na anaplasmose granulocítica humana, Phagocytophilum Anaplasma bactéria infecta um tipo de glóbulo branco chamado granulócitos. Ocorre principalmente na parte alta do meio-oeste e nordeste dos EUA, e a incidência está aumentando, com Casos 5,762 de anaplasmose granulocítica humana relatados para o CDC no 2017.

Carrapatos se espalham muito mais do que a doença de Lyme Uma fêmea Ixodes scapularis Carraça. Dr. Blake Layton, MSU, CC BY-ND

Os sintomas incluem febre, dor de cabeça, dores musculares e contagem progressiva de glóbulos brancos. É o carrapato dos cervos Ixodes scapularis - famosa também responsável pela doença de Lyme - que transmite as bactérias Anaplasma para os seres humanos. Há a infeliz chance de que uma mordida de um carrapato possa infectar você com ambas as doenças. Mais uma vez, a terapia recomendada é doxiciclina.

Carrapatos também podem conter vírus

As pessoas geralmente pensam em mosquitos quando pensam em vírus transmitidos por insetos - a dengue, o zika ou o oeste do Nilo acumulam muitas manchetes. Mas os carrapatos também podem transmitir vírus.

Os cientistas agruparam historicamente as doenças virais transmitidas por carrapatos em duas categorias. Uma é uma doença semelhante à dengue. A principal doença viral semelhante à dengue transmitida por carrapatos nos EUA é Febre do carrapato do Colorado, que ocorre em áreas montanhosas do oeste.

O outro grupo de doenças transmitidas por carrapatos parece a encefalite transmitida por mosquito. A maioria dessas doenças, caracterizadas por inflamação cerebral, não são encontradas nos EUA. A encefalite de Powassan é a que é, ocorrendo no nordeste dos EUA e regiões adjacentes do Canadá.

Powassan é uma doença humana relativamente rara, mas grave, caracterizada pelo início repentino de febre com temperatura de até 104 graus Fahrenheit, juntamente com convulsões. A inflamação cerebral é geralmente grave, com vômitos, desconforto respiratório e febre prolongada.

Menos de 100 casos de Powassan foram relatados na América do Norte, com cerca de metade deles fatal. Sua incidência parece estar aumentando; houve casos 34 de Powassan relatados durante o 2017. POW é mantido em um ciclo natural quando os carrapatos - primariamente Ixodes Cookei - infectar os animais com o vírus através das suas picadas. Então esses animais infectados podem servir como o que os cientistas chamam de reservatórios de doenças, infectando novos carrapatos quando eles se alimentam de seu sangue.

Carrapatos se espalham muito mais do que a doença de Lyme Minúscula estrela solitária carrapatos ao lado de um centavo. Jerome Goddard

Na última década, os pesquisadores descobriram novos vírus adicionais transmitidos por carrapatos nos EUA. Casos 30 de vírus Heartland foram até agora identificados. Está associado ao carrapato da estrela solitária e foi reconhecido em Missouri, Oklahoma, Kentucky e Tennessee.

Alguns casos de um novo Thogotovirus chamado vírus Bourbon foram identificadas no Centro-Oeste e no sul dos EUA. O carrapato de estrela solitária também pode ser o vetor do vírus Bourbon.

Alergia alimentar desencadeada por picada de carrapato

Talvez a ameaça mais bizarra dos carrapatos seja a “alergia a carne vermelhaRecentemente, os cientistas rastrearam as picadas de carrapatos. As pessoas podem tornar-se alérgicas ao consumo de carne quando a saliva de um carrapato transmite o carboidrato galactose-α-1.3-galactose que havia coletado previamente em uma refeição de sangue de um animal. Se propenso a alergias, a pessoa pode ficar sensibilizada com essa molécula de alfa-gal que é encontrada no sangue animal e outros tecidos.

Então, dias ou semanas depois, ele ou ela pode desenvolver urticária, pele e lábios inchados, ou mesmo choque anafilático com risco de vida de três a seis horas depois de comer carne vermelha. Carnes contendo alfa-gal incluem carne de vaca, porco, cordeiro, esquilo, coelho, cavalo, cabra, veado, canguru, foca e baleia. As pessoas que se sensibilizam para o alfa-gal ainda podem comer frango, peru e peixe.

Carrapatos se espalham muito mais do que a doença de Lyme Tome precauções, como enfiar calças em meias, quando estiver em território de carrapatos. rck_953 / Shutterstock.com

Em geral, as pessoas devem estar cientes de que doenças transmitidas por carrapatos estão presentes em sua área e usar técnicas de proteção pessoal sempre ao ar livre em áreas infestadas por carrapatos. Lembre-se de que os carrapatos geralmente entram em contato com pessoas por meio de cães de estimação ou gatos. É uma boa ideia se inspecionar para carrapatos depois de estar ao ar livre em áreas infestadas por carrapatos. A redução do número de picadas de carrapatos e a quantidade de tempo que os carrapatos permanecem ligados podem ajudar muito a protegê-lo das doenças transmitidas por carrapatos.

Sobre o autor

Jerome Goddard, Professor de Extensão de Bioquímica, Biologia Molecular, Entomologia e Fitopatologia, Mississippi State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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