3 razões para obter seus níveis de estresse em cheque

3 razões para obter seus níveis de estresse em cheque
Pessoas com estresse crônico têm duas vezes mais chances de ter um ataque cardíaco do que aquelas que não são. Tim Gouw

É difícil não ficar estressado em nossas vidas aceleradas. Se você está trabalhando horas extras, batalhando com exames ou cuidando de um parente doente, o estresse crônico se tornou comum.

Quando estamos estressados ​​intensamente, o sistema de luta ou fuga entra em ação, enviando uma onda de adrenalina pelo corpo. Este produto da evolução aumenta drasticamente a nossa velocidade de reação e uma vez nos permitiu escapar ou lutar contra um predador.

Mas nossos corpos não são projetados para lidar com a atividade contínua desses caminhos de estresse.

Os efeitos psicológicos do estresse - como irritabilidade, perda de apetite e dificuldade para dormir - são óbvios para qualquer pessoa que esteja sob pressão. Mas o estresse também tem efeitos subjacentes sutis em quase todas as partes do corpo, incluindo o coração, intestino e sistema imunológico.


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Aqui estão apenas três razões para controlar seus níveis de estresse este ano.

1. Você está em risco de sofrer um ataque cardíaco

Quando ativado, o sistema de luta ou fuga faz com que a pressão sangüínea aumente e redirecione o fluxo de sangue das partes não essenciais do corpo para os músculos.

Consistentemente, a pressão alta ou picos frequentes sobrecarregam as artérias coronárias que servem o coração. A pressão arterial mais alta a cada batida faz com que as artérias se endurecem lentamente e fiquem entupidas, o que impede o fluxo sanguíneo para o coração.

Um estudo descobriu que pessoas que estavam cronicamente estressadas, seja no trabalho ou na vida doméstica, mais de duas vezes mais chances de ter um ataque cardíaco do que aqueles que não eram.

Outro efeito do estresse no sistema cardiovascular é hiper-responsividade. Quando uma pessoa está sofrendo níveis baixos, mas persistentes, de estresse, sua resposta a uma fonte adicional de estresse é muito mais intensa do que o normal, levando a picos maiores na frequência cardíaca e na pressão sangüínea.

Mais uma vez, o aumento da pressão arterial danifica os vasos sanguíneos e aumenta as chances de bloqueios e ataques cardíacos.

2. Seus hábitos de banheiro são imprevisíveis

Os mesmos sistemas que aumentam a pressão arterial e a freqüência cardíaca durante o estresse também fazem com que a comida seja digerida mais lentamente.

Os produtos químicos produzidos pelo estômago e intestinos mudam quando você está estressado. A comida é decomposta de maneiras diferentes e o corpo pode ter dificuldade em absorver os nutrientes dela. Isso pode levar a constipação, diarréia e desconforto intestinal geral.

O estresse crônico tem também foi ligado para doenças mais graves, como síndrome do intestino irritável e doença inflamatória intestinal. Embora as razões para isso ainda não estejam claras, acredita-se que o estresse crônico cause a doença intestinal aumentando a inflamação das células imunes intestinais chamadas mastócitos.

O tratamento dessas doenças geralmente gira em torno do manejo dos sintomas dolorosos e desconfortáveis, em vez de abordar a causa subjacente. No entanto, algumas terapias, como o hormônio melatonina, trabalhe reduzindo os efeitos do estresse no intestino.

3. Você está mais propenso a ficar doente

Nós sabemos há muito tempo que o estresse torna as pessoas mais vulneráveis ​​a pegar pequenas doenças, mas só começamos a entender como o estresse afeta o sistema imunológico nas últimas décadas.

Os melhores exemplos disso vêm de um estudo de cuidadores cronicamente estressados ​​que cuidam de pacientes com doença de Alzheimer, e outro de estudantes de medicina no meio do período do exame.

Quando administrada a vacina contra a gripe, os cuidadores estressados ​​tiveram uma resposta imunológica menor à vacina do que o normal.

Por outro lado, quando os estudantes de medicina no meio de seus períodos de exames foram vacinados contra hepatite, os estudantes com melhor suporte social e níveis mais baixos de estresse e ansiedade tiveram uma resposta imunológica muito melhor à vacina do que outros estudantes.

Em outras palavras, quando os participantes estavam estressados, seu sistema imunológico não funcionava como deveria reconhecer e defender-se contra o vírus. O mesmo ocorre para resfriados e gripes, outros vírus, infecções bacterianas e até mesmo Câncer.

Quando o estresse provoca a queda do sistema imunológico, um inseto que pode estar sob controle pode, de repente, começar a florescer. Quando uma pessoa começa a sentir-se doente, seus níveis de estresse provavelmente aumentarão e mais difícil para o sistema imunológico para combater a doença. Isso prolonga a doença e aumenta o risco de ser repassado para outra pessoa.

Como reduzir seus níveis de estresse

Existem muitas estratégias disponíveis para reduzir os efeitos do estresse, mas seus benefícios para a saúde só recentemente começaram a ser pesquisados ​​e compreendidos nas últimas décadas.

Um exemplo interessante disso veio de um experimento em 2002, onde os participantes receberam injeções de adrenalina artificial para aumentar a pressão arterial e a frequência cardíaca. Mas quando um dos sujeitos ficou entediado e começou a meditar, sua frequência cardíaca de repente caiu de volta ao normal, mesmo com os pesquisadores tentando aumentá-lo artificialmente.

Esse achado foi aplicado em um estudo da 2008, no qual os pesquisadores fizeram o diagnóstico recente de pacientes com câncer de mama e os registraram programa de redução de estresse baseado em mindfulness que focou na consciência da respiração, meditação e yoga.

Após oito semanas de participação no programa, o sistema imunológico das mulheres teve uma recuperação notável, e estava funcionando tão bem quanto o sistema imunológico de uma pessoa saudável. As mulheres também relataram sentir-se muito mais otimistas em relação ao futuro, além de se sentirem mais conectadas com sua família e amigos.

Curiosamente, rajadas curtas de estresse agudo podem ser benéficas para a função imunológica, particularmente aquelas associadas ao exercício. Enquanto evidências sólidas ainda estão faltando em humanos, ratos receberam um enorme benefício do exercício freqüente enquanto lutava contra o melanoma.

No final, tudo se resume a estar ciente dos seus níveis de estresse, e o que funciona para você para controlar seu estresse. Você pode se surpreender com quantas das suas funções corporais se beneficiam de você estar mais relaxado.A Conversação

Sobre os Autores

Stephen Mattarollo, Fellow de Desenvolvimento de Carreira do NHMRC, Instituto Diamantina, A, universidade, de, queensland e Michael Nissen, PhD Candidato em Imunologia, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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