Tratamento bipolar pode ser melhorado - concentrando-se menos em antidepressivos e mais em lítio

Tratamento bipolar pode ser melhorado - concentrando-se menos em antidepressivos e mais em lítio Shutterstock

O transtorno bipolar é uma condição séria de humor e comportamento que afeta uma pessoa em 50 globalmente. Os sofredores oscilam entre episódios de mania (sentir-se alto e hiperativo) e depressão (sentir-se baixo, letárgico e sem esperança). Infelizmente, estima-se que até uma em cada dez pessoas com transtorno bipolar morrerá por suicídio.

Na nossa recente pesquisa Usamos dados do NHS em mais de 23,000 pacientes na Escócia para avaliar as tendências no tratamento do transtorno bipolar entre 2009 e 2016. Nosso trabalho preocupou-se com duas áreas principais: o uso de antidepressivos e o uso de lítio.

Os antidepressivos são eficazes para depressão moderada a grave e provavelmente funcionam aumentando a transmissão de neurotransmissores tal como serotonina e dopamina no cérebro. O lítio é um estabilizador de humor com uma ampla gama de ações no cérebro, incluindo um efeito neuroprotetor que torna o cérebro mais resiliente sob estresse.

Há algum tempo sabemos que os antidepressivos são não particularmente eficaz para episódios depressivos em pessoas com transtorno bipolar. Na verdade, eles podem tornar alguns pacientes piores, em vez de melhorar, causando mania (muitos experimentam seu primeiro episódio de mania depois de tomar antidepressivos). Em contraste, o lítio é recomendado em todo o mundo como a medicação de primeira linha e mais eficaz para prevenir mania e depressão.


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Declínio do lítio como tratamento

O que encontramos foi surpreendente e decepcionante. Os tratamentos mais comumente prescritos para o transtorno bipolar foram os antidepressivos, apesar de sua eficácia limitada e aumento do risco de piorar o prognóstico a longo prazo do transtorno bipolar.

Apenas cerca de um em cada cinco pacientes tomava lítio como medicação única e muitos usavam combinações de diferentes medicações. Houve também um declínio ano-a-ano muito claro no uso de lítio, ao lado de maior uso de medicamentos antipsicóticos. Os antipsicóticos bloqueiam principalmente as vias de dopamina no cérebro e são úteis para mania e depressão bipolar.

Estes resultados sugerem que muitos pacientes com transtorno bipolar não estão recebendo os melhores medicamentos possíveis para sua condição. Este foi um estudo escocês, mas trabalho semelhante na Inglaterra e em outros países europeus encontraram um declínio consistente no uso de lítio nos últimos anos.

Quando comecei como psiquiatra estagiário 20 anos atrás, as clínicas de lítio eram comuns no NHS. Embora sua função principal fosse monitorar os níveis de lítio no sangue em pacientes e ficar de olho tiróide e a função renal (ambas podem ser afetadas pelo lítio), essas clínicas eram locais movimentados e sociáveis, que davam muito apoio informal aos pacientes.

Mas tão caro - e agora sabemos menos efetivo - alternativas ao lítio foram promovidas com sucesso pelas empresas farmacêuticas, houve um afastamento das clínicas de lítio. Essa mudança na prescrição da cultura ocorreu mesmo que não houvesse evidência de que o lítio fosse menos eficaz que outros medicamentos. Mas devido ao seu potencial de toxicidade e efeitos colaterais em alguns pacientes, exigindo monitoramento regular do sangue, é visto como menos conveniente para os médicos ocupados.

Muitos da atual geração de psiquiatras agora não têm confiança em iniciar a terapia com lítio, em parte devido à percepção de que é complicado prescrever. E, claro, os efeitos colaterais podem ser graves, como danos a longo prazo à função renal, embora dados recentes sugerem que eles podem ser gerenciados com sucesso se forem monitorados adequadamente.

A realidade é que o lítio é barato e pode ser uma mudança de vida para muitos pacientes com transtorno bipolar grave. E ainda é apenas um dos poucos medicamentos em psiquiatria provado ser ter um efeito anti-suicida específico.

Tratamento bipolar pode ser melhorado - concentrando-se menos em antidepressivos e mais em lítio Muitos antidepressivos prescritos para pacientes bipolares demonstraram ser menos eficazes que o lítio. Shutterstock

O que precisa ser feito

A chave para o sucesso do tratamento do transtorno bipolar é a prevenção a longo prazo de episódios de mania e depressão. O lítio é a melhor medicação para isso, mas também existem abordagens psicológicas que podem prevenir a recaída.

O mais eficaz é psicoeducação em grupo, onde os pacientes são ensinados sobre transtorno bipolar e como administrá-lo dentro de um ambiente de apoio. Infelizmente, a provisão de psicoeducação em grupo através do NHS é muito desigual.

Um dos impulsionadores atuais dessa falta de ênfase na prevenção é um foco maior nocuidados de crise”De saúde mental dentro do NHS. É claro que isso é muito importante, mas também precisamos de relacionamentos terapêuticos de longo prazo e continuidade, além de modelos de cuidado que enfoquem a prevenção de episódios de doença.

A situação é pior para as pessoas com formas menos graves de transtorno bipolar, que muitas vezes não se sentem suficientemente mal para se qualificarem para os serviços psiquiátricos, mas que também não estão bem para os GPs cuidarem efetivamente. Muito poucos GPs, por exemplo, ficariam confortáveis ​​em iniciar a terapia com lítio sem a contribuição de seu serviço psiquiátrico local.

No meu trabalho clínico, recebo referências de colegas para fornecer avaliações de segunda opinião sobre transtornos bipolares complexos ou difíceis de tratar. No passado, esses encaminhamentos tendiam a ser para pacientes mais velhos que estiveram no sistema por muitos anos. Mas uma tendência preocupante recentemente é um aumento em pessoas mais jovens com transtorno bipolar, possivelmente devido à maior conscientização de que a condição geralmente começa no final da adolescência. Quase nenhum foi tratado com terapia de lítio, apesar de poder alterar radicalmente o curso de longo prazo de sua doença.

No geral, a mensagem que recebemos das famílias - e muitos colegas em serviços de saúde mental concordam - é que a prestação de cuidados para o transtorno bipolar no Reino Unido tornou-se uma prioridade menor e que a qualidade dos cuidados de longo prazo poderia ser muito melhorada.

Esse problema não precisa de novos tratamentos extravagantes - sabemos o que funciona. O desafio é fazer coisas simples de forma eficaz: menos antidepressivos; mais lítio; mais psicoeducação em grupo. Quando se trata de tratar pessoas com transtorno bipolar, precisamos olhar mais para prevenir incêndios do que descartá-los.A Conversação

Sobre o autor

Daniel Smith, professor de psiquiatria, Universidade de Glasgow

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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