Quanto tempo os seres humanos podem esperar para viver?

Quanto tempo os seres humanos podem esperar para viver? Sorte Negócios / Shutterstock.com

Os seres humanos estão vivendo mais tempo ao redor do mundo. Embora tenha havido altos e baixos óbvios, a expectativa de vida ao nascer tem sido crescendo constantemente por muitos anos. Mais do que duplicou nos últimos dois séculos.

Esse aumento foi impulsionado anteriormente reduções na mortalidade infantil. Mas, como em todo o 1950s, o principal fator foi a redução da mortalidade em idades mais avançadas. Na Suécia, por exemplo, onde os dados da população nacional foram coletados desde meados do século 16 e são de alta qualidade, a expectativa de vida máxima tem sido aumentando por quase 150 anos. O aumento da expectativa de vida tem sido observado em muitos outros países, inclusive na Europa Ocidental, na América do Norte e no Japão.

Isso contribuiu para um rápido aumento no número de pessoas muito idosas - aquelas que vivem até 100, 110 ou até mais. O primeiro supercentenário verificado (110 envelhecido e acima) foi Geert Adrians-Boomgaard, que morreu em 1899 com idade de 110, quatro meses. Seu registro foi quebrado por outros desde então. A primeira supercentenária feminina verificada, Margaret Ann Neve, morreu em 1903 com idade de 110, dez meses e deteve o recorde de quase 23 anos. Delina Filkins faleceu em 1928 com idade de 113, sete meses. Ela manteve o registro por pouco mais de 52 anos.

A atual detentora do recorde é a francesa Jeanne Calment, que morreu em agosto 4, 1997, com idade de 122, cinco meses. Apesar do próximo aumento exponencial no número de supercentenários desde o início 1970s, seu registro mantém firme - mas ela é improvável para segurá-lo por muito mais tempo.


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Sobrevivendo além do 100

Embora estas tendências ascendentes de vida sejam generalizadas, elas não são dadas. Melhorias recentes na mortalidade dinamarquesa após um período de estagnação levaram à suspeita de que a expectativa de vida centenária poderia estar aumentando lá. Isto é bastante diferente do que foi observado recentemente na Suécia, onde tem havido alguma lentidão na maior idade.

Nós estudamos Centenários 16,931 (10,955 Swedes e 5,976 Danes) nascidos entre 1870 e 1904 na Dinamarca e na Suécia, países vizinhos com laços culturais e históricos próximos, para ver se nossas suspeitas podem estar corretas. Embora a Suécia geralmente tenha taxas de mortalidade mais baixas do que a Dinamarca na maioria das idades, nenhuma evidência de um aumento na Suécia foi encontrado nos últimos anos. Na Dinamarca, no entanto, os mais antigos morreram em idades cada vez mais altas, e a idade em que apenas 6% dos centenários sobreviveram subiu consistentemente no período.

A Dinamarca e a Suécia são semelhantes em muitos aspectos, mas essas tendências de vida são muito diferentes. A disparidade pode ser devido a várias causas, que não são fáceis de serem totalmente desenredadas. Mas nós temos algumas ideias.

Sistemas de saúde

Primeiro, existem diferentes níveis de saúde entre as duas populações idosas. Estudos recentes mostraram melhorias na saúde como medidas pelas Atividades da Vida Diária (ADL) - as tarefas básicas necessárias para levar uma vida independente, como tomar banho ou se vestir - em coortes de mulheres centenárias na Dinamarca. Na Suécia, pelo contrário, tais tendências para os idosos têm sido menos otimistas. Um estudo descobriu que não houve melhora nas AVD, com deterioração nos testes de mobilidade, cognição e desempenho.

Quanto tempo os seres humanos podem esperar para viver? A longevidade parece correlacionar-se com a atividade na vida posterior. Ruslan Guzov / Shutterstock.com

A diferença nos dois sistemas de saúde, especialmente nos últimos tempos, poderia, portanto, também explicar a diferença. Os gastos com serviços públicos foram reduzidos na Suécia nos primeiros 1990s, devido a uma série de crises econômicas. Cuidados de saúde para os idosos foi afetado. Por exemplo, com o cuidado do paciente internado, houve uma mudança dos hospitais para lares de idosos e uma redução no número de leitos para idosos. Os cortes de custos deixaram algumas pessoas mais velhas em risco, particularmente aquelas dos grupos socioeconômicos mais baixos.

Além disso, os dois países seguiram caminhos um pouco diferentes para o cuidado aos idosos: a Suécia tende a ser a mais frágil, enquanto a Dinamarca adota uma abordagem um pouco mais ampla. Alguns estudos sugerem que a abordagem da Suécia resultou em alguns que necessitam de cuidados para não recebê-la, com os segmentos menos favorecidos da população idosa confiando mais nos cuidados familiares, que podem ser de qualidade inferior.

As pessoas que atingem idades avançadas são um grupo seleto e obviamente são muito duráveis. Talvez por causa de sua resiliência inerente e fisiologia particular, eles são mais capazes de se beneficiar das melhorias nas condições de vida e tecnologia.

Nosso estudo comparativo sugere algumas coisas interessantes para outras nações, particularidades onde existem economias emergentes e em desenvolvimento. Essas descobertas demonstram que pode ser possível prolongar ainda mais a expectativa de vida se as melhorias na saúde nas idades mais altas puderem ser realizadas e se os cuidados com idosos de alta qualidade estiverem amplamente disponíveis. De fato, se é assim, então a revolução da longevidade humana deve continuar por algum tempo ainda.A Conversação

Sobre os Autores

Anthony Medford, pesquisador associado de pós-doutorado, Universidade do Sul da Dinamarca; James W Vaupel, professor de Demografia e Epidemiologia, Universidade do Sul da Dinamarcae Kaare Christensen, diretor do Danish Danishing Research Centre e do Danish Twin Register, Universidade do Sul da Dinamarca

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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