Como as taxas de psicose variam significativamente em todo o mundo

Como as taxas de psicose variam significativamente em todo o mundo Christian Mueller / Shutterstock

Nem todo mundo tem a mesma probabilidade de desenvolver psicose. Desde o 1930s Sabemos que existem grandes diferenças de risco entre diferentes localizações geográficas e grupos populacionais. Homens jovens, por exemplo, têm maior probabilidade de desenvolver distúrbio psicótico, como a esquizofrenia. E minorias étnicas nos países ocidentais são até cinco vezes mais propensos a desenvolver psicose, em comparação com a maioria étnica. No entanto, não sabemos realmente por que existem grandes diferenças de risco entre pessoas e lugares.

Estudar psicose é difícil. É um grupo relativamente raro de transtornos. Somente 1-3.5% da população será afetada, então você precisa de estudos muito grandes para investigar as diferenças. Nós também temos que confiar em estudos observacionais, que não podem mostrar causa e efeito, apenas associações. Seria antiético - para não falar de impraticável - projetar um julgamento em que designamos metade de uma população para morar em cidades populosas e a outra metade no campo e ver se há diferenças no risco de psicose entre esses grupos.

Outra limitação ao estudo da geografia da psicose é que há um viés ocidental distinto. Nossa recente meta-análise, publicado no The Lancet Public Health, analisou estudos que relatavam a incidência de psicose (isto é, o número de novos casos por ano). Dos estudos 177 que atenderam aos nossos critérios de inclusão, apenas o 19 foi realizado fora da Europa, Austrália e América do Norte. Isso significa que não entendemos o fardo da doença em muitas partes do mundo, o que poderia ter implicações de longo alcance para o que entendemos sobre psicose.

A associação entre nascer e viver em uma área urbana e psicose, por exemplo, só foi testada em países ocidentais. UMA estudo recente testou essa hipótese em países de baixa e média renda e não encontrou tal vínculo. Este é apenas um estudo, então não é suficiente para nos fazer questionar tudo o que achamos que sabemos, mas ilustra o fato de que a ligação entre psicose e áreas urbanas pode ser mais específica do contexto do que consideramos até agora.

Outro fator que dificulta o estudo das variações regionais da psicose é que não há maneira consistente de coletar dados. Alguns estudos contam com estatísticas de serviços de especialistas, enquanto outros dependem de registros populacionais.

Os registros populacionais tendem a sugerir taxas mais altas de psicose, porque eles não apenas contam as visitas a serviços especializados, mas em todo um sistema de saúde. Por exemplo, eles incluem visitas a clínicos gerais.

A relevância disso para a variação geográfica torna-se clara quando olhamos para o chamado "efeito de latitude". É frequentemente relatado que os transtornos psicóticos são mais comuns em latitudes mais ao norte, mas nunca descobrimos uma razão plausível por que isso seria o caso.


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Coincidentemente, muitos países escandinavos também fazem uso de registros populacionais. Não sabemos se isso explica o efeito de latitude, mas pode contribuir para isso.

Como as taxas de psicose variam significativamente em todo o mundo As pessoas nos países escandinavos são muito mais propensas a sofrer de distúrbios psicóticos. Tatyana Vyc / Shutterstock

Por que é importante

Se tivéssemos estatísticas mais precisas sobre as diferenças de risco, isso poderia nos dizer algo sobre o que causa a psicose. Felizmente, as limitações das evidências atuais não significam que não há nada que possamos dizer sobre a distribuição e os fatores de risco da psicose. Algumas das descobertas descritas acima, como o maior risco de psicose em minorias étnicas nos países ocidentais, são descritas em muitos estudos em tantos países que podemos ter certeza de que não é apenas o resultado de diferenças nos métodos de estudo.

Em um estudo recente usando métodos semelhantes para encontrar casos em configurações 17 em seis países, ainda encontramos diferença óctupla na incidência de psicose entre as configurações incluídas no 17. Isto foi depois de levar em conta as diferenças nos perfis de idade, sexo e etnia das populações nos diferentes contextos. Isso é importante porque esperamos uma taxa mais alta em uma área com, por exemplo, mais homens jovens, porque sabemos que eles têm um risco maior de psicose. Este estudo sugere que nem todas as variações no risco são devidas a diferenças nos métodos de estudo.

Com base nas evidências atuais, parece que investigar por que a psicose é mais comum em minorias étnicas em países ocidentais é uma questão muito mais pertinente do que por que ela é mais comum em países escandinavos.A Conversação

Sobre o autor

Hannah Jongsma, pesquisadora, psiquiatria, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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