3 maneiras de baixa umidade podem afetar sua saúde

Pesquisadores identificaram uma das principais razões pelas quais as pessoas têm mais probabilidade de adoecer e até mesmo morrer de gripe durante os meses de inverno: baixa umidade.

Embora os especialistas saibam que o frio e a baixa umidade promovem a transmissão do vírus da gripe, menos se compreende o efeito da diminuição da umidade nas defesas do sistema imunológico contra a infecção da gripe.

Os pesquisadores exploraram a questão usando camundongos geneticamente modificados para resistir à infecção viral, como os humanos. Os ratos foram todos alojados em câmaras à mesma temperatura, mas com umidade baixa ou normal. Eles foram então expostos ao vírus da influenza A.

Os pesquisadores descobriram que a baixa umidade impedia a resposta imune dos animais de três maneiras:

  • Evitou que os cílios, que são estruturas semelhantes a pêlos nas células das vias aéreas, removessem partículas virais e muco.
  • Isso reduziu a capacidade das células das vias aéreas de reparar os danos causados ​​pelo vírus nos pulmões.
  • O terceiro mecanismo envolveu interferons, ou proteínas sinalizadoras liberadas por células infectadas por vírus para alertar as células vizinhas da ameaça viral. No ambiente de baixa umidade, esse sistema de defesa imunológica inata falhou.

O estudo oferece uma visão sobre por que a gripe é mais prevalente quando o ar está seco. “É bem sabido que onde a umidade cai, ocorre um pico na incidência e mortalidade da gripe. Se nossas descobertas em ratos se mantiverem em humanos, nosso estudo fornece um possível mecanismo subjacente a essa natureza sazonal da doença da gripe ”, diz Akiko Iwasaki, professor de imunobiologia da Universidade de Yale.

Embora os pesquisadores enfatizem que a umidade não é o único fator em surtos de gripe, é importante que seja considerada durante a temporada de inverno. Aumentar o vapor de água no ar com umidificadores em casa, na escola, no trabalho e até em ambientes hospitalares é uma estratégia potencial para reduzir os sintomas da gripe e acelerar a recuperação, dizem eles.

O estudo foi publicado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

Este trabalho foi apoiado em parte pelo Instituto Médico Howard Hughes, o Grupo Condair, a Fundação Naito e os Institutos Nacionais de Saúde.

Fonte: Universidade de Yale

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