Como o cabelo contém pistas para alterações hormonais da puberdade

O cabelo pode conter pistas para as mudanças hormonais que acompanham a puberdade, relatam os pesquisadores.

Puberdade é algo que todos nós passamos e ainda há ciência limitada para explicar o que acontece dentro de nossos corpos durante esta transição, e como isso afeta a nossa saúde física e mental.

A pesquisa que existe se concentra principalmente em meninas e muitas vezes ignora as mudanças para meninos, afro-americanos e jovens LGBTQ, diz Elizabeth “Birdie” Shirtcliff, professora associada de desenvolvimento humano e estudos de família na Iowa State University. Ela e seus colegas estão trabalhando para expandir nossa compreensão da puberdade.

"A puberdade é um processo normal, mas a maneira como você passa pela puberdade pode realmente colocar sua vida em uma trajetória diferente", diz Shirtcliff.

"Há riscos para o desenvolvimento inicial, incluindo ansiedade, depressão, problemas sociais e problemas de saúde física, como o câncer".

Para uma seção especial no Revista de Pesquisa sobre Adolescência, Shirtcliff e seus co-autores analisam por que há uma falta de pesquisa sobre a puberdade em populações pouco estudadas e as consequências potenciais. Em um segundo papel, eles examinam fatores que podem influenciar mudanças cognitivas e hormonais durante a puberdade. A edição especial também identifica questões a serem abordadas em pesquisas futuras.

Cabelo bate cuspir

Como diretor do Laboratório de Pesquisas em Fisiologia do Estresse (SPIT), Shirtcliff e uma equipe de estudantes de graduação e pós-graduação estão analisando amostras de cabelo para estudar como hormônios e fatores ambientais influenciam o processo da puberdade. O SPIT Lab é um dos primeiros em os EUA a medir os hormônios sexuais no cabelo.


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Shirtcliff diz que, ao contrário de uma amostra de saliva, que fornece um instantâneo de um momento específico, um centímetro de cabelo capta um mês de exposição a hormônios.

Os pesquisadores de hormônios extraídos de amostras de cabelo podem fornecer respostas sobre o início precoce e tardio da puberdade. Shirtcliff diz que a puberdade pode começar entre as idades de 8 e 10 - muito mais cedo do que a maioria das pessoas pensa - e continuar bem nos primeiros 20s. No entanto, a pesquisa existente é limitada a quatro ou cinco anos, quando as crianças passam de uma criança para um adulto. O cabelo fornece uma medida direta da exposição hormonal, o que pode oferecer uma visão sobre o que ativa a puberdade, diz Shirtcliff.

“Nosso objetivo é entender os mecanismos dentro do corpo que desencadeiam essa transição e como fatores como nutrição, estresse e toxinas ambientais afetam esse processo”, diz ela.

Experiências únicas

Entender como as experiências pessoais e os fatores ambientais moldam e modificam os hormônios pode ajudar os adolescentes e seus pais a se prepararem e lidarem com as explosões emocionais, a agressão e outros desafios associados à puberdade. Por exemplo, em grupos pouco estudados, como meninos afro-americanos, Shirtcliff diz que a puberdade muda seu corpo de maneiras que parecem desejáveis, mas pode ser prejudicial.

“Nós temos essa percepção de que a puberdade é muito boa para os garotos porque eles ficam grandes e fortes e são coisas que os garotos querem. Mas a juventude afro-americana que passa pela puberdade é vista como menos inocente e mais forte ou ameaçadora e perpetradora, por isso não é necessariamente uma coisa positiva ”, diz Shirtcliff.

Os jovens LGBTQ também têm suas próprias experiências únicas. Shirtcliff diz que a transição para a vida adulta pode mudar seus corpos de maneiras que eles realmente não querem. Há poucas pesquisas sobre diferenças étnicas e culturais e o risco de depressão durante a puberdade, mas essa é outra área que os pesquisadores gostariam de investigar.

“O estudo da puberdade é complexo à medida que cada indivíduo avança pela puberdade à sua maneira. Precisamos adotar essa complexidade para avançar na ciência ”, diz Shirtcliff. "Ao fazer isso, podemos ajudar adolescentes e seus pais a navegar nessa transição e limitar o risco de ansiedade, depressão e outros problemas de saúde".

A Society for Research on Adolescence forneceu financiamento para esta pesquisa. Pesquisadores adicionais da Oregon Health and Science University; a Universidade da Califórnia, Berkeley; Universidade de Fordham; e a Universidade de Michigan contribuiu para o trabalho.

Fonte: Iowa State University


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