Por que a solidão é ruim para sua saúde

Como a solidão é ruim para sua saúde O isolamento social está ligado ao aumento da pressão arterial e depressão. Mindmo / shutterstock.com

Imagine uma mulher de 65 anos de idade que vê seu médico freqüentemente por uma variedade de dores. Ela pode se queixar de dor nas costas em uma visita, dores de cabeça em outra ocasião e sentir-se fraca na próxima. Cada vez, seu médico faz um exame físico e executa os testes apropriados, sem encontrar nada para explicar seus sintomas. A cada vez, ela sai do escritório sentindo-se frustrada porque “nada pode ser feito” pelo que a aflige.

No entanto, se olharmos mais de perto, descobriremos que essa paciente perdeu o marido cinco anos antes e está morando sozinha desde então. Seus três filhos vivem em outros estados. Embora ela adore seus netos, ela os vê apenas uma vez por ano. Ela tem alguns amigos que só vê ocasionalmente. Se perguntado, ela provavelmente diria que sim, ela está sozinha.

Esta é uma imagem comum no consultório de um médico de família. Esses sintomas mal definidos sem qualquer causa clara podem muito bem ser o resultado do isolamento social e do tédio. Pesquisas mostram que pessoas que se sentem solitárias tem mais problemas de saúde, sente-se pior e talvez morra mais cedo.

A psiquiatria, minha especialidade, há muito tempo sabe que sentimentos de todos os tipos podem afetar nossa saúde física de maneira profunda. Parece que as autoridades estão começando a levar isso a sério - o Reino Unido agora tem até um ministro da solidão. E por um bom motivo.

Efeitos negativos

Em 2015, pesquisadores da Brigham Young University analisou vários estudos sobre solidão e isolamento. Seus resultados de várias centenas de milhares de pessoas mostraram que o isolamento social resultou em um aumento percentual de 50 na morte prematura.

Solidão e isolamento social Também estão associados com o aumento da pressão arterial, níveis mais elevados de colesterol, depressão e, se isso não bastasse, diminui as habilidades cognitivas e a doença de Alzheimer.

Humanos evoluíram estar perto dos outros. Há muito tempo atrás, caçávamos em pequenos grupos de caçadores-coletores, onde a coesão social poderia ajudar a proteger dos predadores. Estar sozinho sem apoio na natureza é perigoso - e estressante. Você teria que ser constantemente vigilante para perigospronto para entrar “Lutar ou fugir” modo a qualquer momento.


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No curto prazo, o estresse pode ser saudável. Mas a longo prazo, o estresse descontrolado se torna um problema. Há boa evidência que o estresse crônico eleva os níveis de um hormônio chamado cortisol no cérebro. Cortisol pode diminuir as respostas do sistema imunológico às infecções. Pode até tornar os neurônios no cérebro menos ativos e até levar à morte celular. Contribui para a inflamação, que está ligado a doenças cardiovasculares, acidente vascular cerebral e hipertensão e é provavelmente uma causa de depressão.

Assim como a pessoa há muito tempo na natureza, alguém que é solitário a longo prazo pode experimentar essas respostas de cortisol. Pessoas solitárias estão estressadas a maior parte do tempo.

Como a solidão é ruim para sua saúde A solidão é mais comum em adultos mais velhos. surowa / shutterstock.com

Outro hormônio chamado oxitocina parece desempenhar um papel no isolamento social. Na mídia popular, a ocitocina é muitas vezes referida como "Hormônio do amor". Isso é um exagero, mas a ocitocina está envolvida relacionamentos e ligação de pares. Por exemplo, após o nascimento, níveis elevados de oxitocina estão associados a uma melhor ligação mãe-bebê.

A ocitocina também parece estar ligada à redução do estresse. Por exemplo, está associado a diminuições no níveis de norepinefrina, o hormônio da "luta ou fuga", bem como a diminuição da pressão arterial e da freqüência cardíaca, muito o oposto do cortisol crônico. A ocitocina também parece diminuir a atividade na amígdala, uma parte do cérebro que ativa sempre que há uma ameaça percebida.

Um pouco menos solitário

Então, o que podemos fazer sobre tudo isso? Não existem medicamentos reais para tratar a solidão, a menos que a pessoa também esteja deprimida ou tenha altos níveis de ansiedade.

Questões com solidão parecem ser mais prevalentes em idosos. AARP descobriu que cerca de 17 por cento dos americanos mais velhos são solitários e isolados.

O repórter e médico da CNN Sanjay Gupta sugere que a sociedade deveria começar a ver a solidão como outra doença crônica. Nesse caso, os pacientes precisam de estratégias de longo prazo para gerenciar esse problema.

Não surpreendentemente, o tratamento atualmente recomendado gira em torno do estabelecimento de relações sociais. Para adultos mais velhos, ingressar no centro de idosos local é uma ótima maneira de se envolver em atividades e conhecer pessoas. Que tal voluntariado? Os programas de voluntariado sénior estão sempre à procura de adultos mais velhos que entreguem refeições, enviem e-mails e uma variedade de outras atividades. É surpreendente como as coisas pequenas também podem ser úteis.

Um simples telefonema, uma vez por dia, de uma criança adulta é uma oportunidade para compartilhar coisas do dia ou sobre netos. Melhor ainda, a videoconferência via computador é fácil e barata. Você pode realmente conversar e ver seus filhos e netos que podem estar do outro lado do país. Estudos em instituições de longa permanência descobriu que animais de estimação também podem reduzir a solidão.

Porque as pessoas têm que ser seguidas por anos, a fim de determinar se essas ou outras intervenções realmente neutralizam os efeitos da solidão, pouco trabalho desse tipo foi feito ainda. Parece razoável, no entanto, pensar que as intervenções psicossociais são poderosas, uma vez que os adultos saudáveis ​​têm esses tipos de habilidades de enfrentamento.

Do ponto de vista médico, o médico sábio agendará pessoas que parecem principalmente estar sozinhas apenas por visitas periódicas para conversar. Na minha opinião, isso poderia evitar mais testes desnecessários e cuidados caros.

Finalmente, mesmo que você tenha um rico conjunto de contatos sociais, talvez o vizinho que passeia sozinho de vez em quando não o faça. Diga olá.A Conversação

Sobre o autor

Jed Magen, professor associado de psiquiatria, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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