O que são cuidados paliativos e como podem ajudar?

O que são cuidados paliativos e como podem ajudar? O cuidado paliativo envolve uma equipe de profissionais de saúde especializados que fornecem uma camada extra de apoio à pessoa e a sua família. de shutterstock.com

Um diagnóstico de uma doença grave tem uma infinidade de consequências. Pode haver sintomas significativos relacionados à doença, como dor, dificuldades respiratórias, náuseas, fadiga e fraqueza.

Essas doenças muitas vezes limitam a capacidade de uma pessoa de fazer as compras e as tarefas domésticas, atender às muitas consultas médicas necessárias e, potencialmente, levar ao isolamento social.

O que são cuidados paliativos?

Rebecca morava com o marido, Rob, e o filho de seis anos, Jack. Ela foi 34 quando ela conheceu o médico de cuidados paliativos, depois de ser diagnosticado com um câncer de pulmão particularmente agressivo. Ela havia passado por uma extensa cirurgia e deveria ter radioterapia e quimioterapia. Ela estava lutando com alguma dor em curso após a operação.

Seu médico de câncer sugeriu que ela visse a equipe de cuidados paliativos para ajudar a controlar sua dor, para que ela pudesse lidar melhor com os próximos passos de seu tratamento contra o câncer.

De acordo com Organização Mundial da Saúde, cuidado paliativo

melhora a qualidade de vida dos pacientes e seus familiares diante do problema associado a doenças potencialmente fatais, através da prevenção e alívio do sofrimento por meio de identificação precoce e avaliação e tratamento impecáveis ​​da dor e outros problemas físicos, psicossociais e espirituais.

O que são cuidados paliativos e como podem ajudar? O cuidado paliativo visa melhorar a qualidade de vida de uma pessoa. Suhyeon Choi / Unsplash, CC BY

No caso de Rebecca, os cuidados paliativos foram recomendados para os problemas adicionais que ela havia associado ao seu tratamento. Os cuidados paliativos envolvem uma equipe de médicos, enfermeiros, saúde aliada e outros voluntários que trabalham juntos para fornecer uma camada extra de apoio à pessoa e a sua família.

Equipes de cuidados paliativos são comumente envolvidas com doenças como doenças cardíacas, pulmonares ou renais, câncer ou demência avançada. Envolvendo cuidados paliativos permite um melhor controle dos sintomas e um melhor senso de qualidade de vida. Também ajuda a família da pessoa doente. Com melhor controle e suporte aos sintomas, isso freqüentemente se traduz em menos tempo gasto no hospital.

A número de estudos tem mostrado mesmo envolvimento precoce de cuidados paliativos pode levar a uma melhor sobrevida.

Médicos de cuidados paliativos

Rebecca compareceu a um encontro com um dos médicos de cuidados paliativos do centro de câncer. O médico explicou sua experiência em controle da dor e Rebecca sentiu-se confortável com o plano de manejo proposto.

O médico de cuidados paliativos de Rebecca mudou um pouco seus remédios para tratar de sua dor. Eles também falaram sobre seu diagnóstico, como ele jogou sua vida de cabeça para baixo e o tratamento planejado.

Rebecca falava em ser determinada, assustada e ansiosa por manter um senso de rotina para Jack, que estava apenas começando a escola. Nos próximos meses, Rebecca viu seu médico de cuidados paliativos uma ou duas vezes apenas para fazer o check-in. Mas, na maioria das vezes, ela estava ocupada com seus tratamentos de câncer e sua dor agora estava bastante estável.

Alguns meses depois, Rebecca ligou para o hospital pedindo para ver o médico de cuidados paliativos porque sua dor parecia estar piorando. Na avaliação, essa dor era diferente, com várias características preocupantes. Juntamente com o oncologista de Rebecca, mais exames foram solicitados. Estes revelaram que o câncer havia retornado e se espalhado para muitas partes do corpo dela.

O médico de cuidados paliativos de Rebecca alterou os analgésicos, incluindo a prescrição de um medicamento que atinja a dor do nervo. Os medicamentos foram aumentados lentamente ao longo do tempo para reduzir a possibilidade de efeitos colaterais, como a sonolência. Depois de duas semanas, Rebecca sentiu que a dor estava bem controlada, e ela estava de volta fazendo as coisas que ela queria focar em casa.

Os médicos de cuidados paliativos são médicos especialistas especialista no tratamento de sintomas associados a doenças graves, como dores, náuseas, fadiga e problemas de apetite. Um componente chave de seu papel é facilitar discussões difíceis sobre o prognóstico, interrompendo vários tratamentos e explorando as decisões médicas uma pessoa iria querer em diferentes fases da sua doença.

O que são cuidados paliativos e como podem ajudar? Rebecca principalmente queria ser uma boa mãe e manter a rotina. de shutterstock.com

Especialistas em cuidados paliativos trabalhar em estreita colaboração com outros profissionais de saúde, como oncologistas, cardiologistas, psicólogos e assistentes sociais, para abordar todos os efeitos de uma doença grave. Isso pode incluir a solicitação de investigações e varreduras, a organização de serviços comunitários (como atendentes pessoais) ou auxílio-caminhadas, além de fornecer suporte para familiares e acompanhantes.

Orientação através de dificuldades

No entanto, uma coisa após a outra estava acontecendo para Rebecca com seu câncer. Ela foi admitida no hospital pelo menos duas vezes como resultado de complicações de seu câncer ou seu tratamento. Ela sentiu que não estava tendo muito tempo para respirar entre cada evento.

Rebecca já conhecia bem seu médico de cuidados paliativos. Eles tiveram algumas conversas que ajudaram a focar como Rebecca queria gastar suas energias. Quando seu médico de cuidados paliativos perguntou, considerando tudo o que estava acontecendo, o que era importante para ela, Rebecca tinha duas esperanças.

Ela ainda queria lutar e ficar esperançosa de bater ou, pelo menos, segurando seu câncer na baía. E, depois de pensar um pouco, Rebecca calmamente ofereceu que ainda mais importante era ser uma ótima mãe.

O que são cuidados paliativos e como podem ajudar? Especialistas em cuidados paliativos são treinados para ter conversas difíceis sobre o prognóstico. Alexander Shustov / Unsplash

Os próximos meses foram bastante tempestuosos. Rebecca estava se sentindo muito mais fraca e passava cada vez mais tempo no sofá ou na cama. Ela estava claramente se aproximando da parte final de sua vida.

A seu desejo, Rebecca decidiu tentar mais uma nova forma de quimioterapia, mas também passou algum tempo conversando com seu médico de cuidados paliativos e formulando um plano claro de que queria estar em casa com Jack. Se ou quando surgirem outros problemas, ela queria ficar em casa. Ela já havia sido ligada aos cuidados paliativos comunitários há algum tempo, então conhecia bem essas enfermeiras e confiava nelas.

Um dos enfermeiros da equipe de cuidados paliativos da comunidade ofereceu seu apoio para conversar com Jack sobre o que estava acontecendo com sua mãe. Rebecca sentiu-se aliviada ao saber que havia alguém para ajudar nisso.

Serviços de cuidados paliativos no final da vida

À medida que as coisas pioravam, as enfermeiras de cuidados paliativos a visitavam todos os dias e, reconhecendo a mudança, contataram o médico dos cuidados paliativos, que também foi ver Rebecca em casa.

Foi um dia frio e chuvoso. A casa estava quente e Rebecca estava em uma cama nas janelas de vidro da sala de estar. Seu marido Rob e duas irmãs estavam sentados nas proximidades no banco da cozinha tomando uma xícara de chá. Seu gato estava deitado perto dela. Jack estava encostado na cama da mãe fazendo algumas colorações.

O que são cuidados paliativos e como podem ajudar? A maioria das pessoas quer morrer em casa. Linh Nguyen / Unsplash, CC BY

O médico de cuidados paliativos não ficou muito tempo. Rebecca estava quase dormindo e apenas acordando por momentos de vez em quando. Eles falaram um pouco - ela parecia confortável. Rebecca morreu alguns dias depois. De acordo com as enfermeiras, ela ficou mais sonolenta, até que não acordou em todas as suas últimas horas da 12.

Cuidados paliativos são fornecidos em muitos contextos. Isso pode incluir clínicas hospitalares ou privadas, como uma equipe médica no hospital, em uma unidade de cuidados paliativos ou hospício, ou na comunidade. Os GPs são frequentemente um componente integral dessa equipe.

Equipes comunitárias envolvem enfermeiros especialistas, médicos e outros profissionais de saúde e visitam as casas dos pacientes para avaliação e cuidados regulares. Isso pode significar o fornecimento de equipamentos como uma confortável cama hospitalar, visitas a médicos e enfermeiros para supervisionar os medicamentos e garantir que a pessoa tenha um mínimo de dor, ou conversando com as crianças sobre a morte.

Esses serviços geralmente oferecem suporte telefônico 24-hora ou avaliação urgente em casa quando surgem coisas ou surgem possíveis problemas. Infelizmente, acesso a esses serviços e à expertise disponível são extremamente variáveis, especialmente em áreas rurais e regionais.

Entre 60-70% dos australianos desejam morrer em casa, ainda que apenas 14% faça, com 54% de pessoas morrendo em hospitais. Ter discussões antecipadas sobre as prioridades de uma pessoa, se a sua saúde piorar, e os cuidados que as pessoas podem querer, incluindo onde gostariam de estar, podem permitir o planejamento para essas eventualidades.

Embora essas discussões sejam dolorosas e freqüentemente difíceis, com planos claros em andamento, como Rebecca foi capaz de fazer, os cuidados paliativos ajudam as pessoas a ficar em casa e, para muitos, a morrer em casa.

Sobre os Autores

Matthew Grant, pesquisador, médico de medicina paliativa, Universidade de Monash; Anna Collins, pesquisadora, Departamento de Medicina, University of Melbournee Jennifer Philip, professora da Cátedra de Medicina Paliativa da VCCC, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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