Como combater Insectageddon com um jardim de plantas nativas

Como combater Insectageddon com um jardim de plantas nativas Uma borboleta rabo de andorinha gigante alimenta-se da flor de um dogwood de folhas alternadas. (Nina Zitani), Autor fornecida

As pessoas da América do Norte gostam de jardinagem, mas a grande maioria das plantas de jardim são espécies não nativas.

Lírios, peônias, rosas, crisântemos e arbustos de borboleta, só para citar alguns, são todos não-nativos. Eles evoluíram em lugares distantes, como a Europa e a Ásia, e as pessoas os transportaram para a América do Norte.

Com Insectageddon - O grande morte de insetos - sobre nós, é hora de repensar nossos jardins.

A destruição do habitat é a principal causa do declínio da biodiversidade. Em todo o mundo, o habitat da vida selvagem foi destruído por uma variedade de atividades humanas, como desenvolvimento residencial e comercial, agricultura e operações de mineração.

Mas os jardineiros podem ajudar a reverter a tendência da perda de biodiversidade criando um habitat de quintal, e as plantas nativas são a chave.

Jardinagem com plantas nativas tem uma longa história na América do Norte, mas permanece sob o radar da jardinagem convencional. É hora de abraçarmos nossas plantas nativas e a biodiversidade que as acompanha.

Nossos amigos de penas e peludos nos agradecerão por isso.

E se você é um odiador de insetos, agora pode ser um bom momento para repensar essa atitude.

Muitos insetos são comedores exigentes

Estava quente e cheio de vapor na floresta tropical da Costa Rica. Eu procurava por lagartas - os estágios larvais fofos, tortuosos, com várias pernas e muitas vezes peludos de mariposas e borboletas.

Como estudante de pós-graduação da Universidade de Wyoming, eu não estava estudando lagartas por si só, mas procurando novas espécies de insetos. Meu trabalho era procurar por vespas parasitóides - vespas minúsculas e não picadas que passam seu estágio imaturo vivendo dentro de lagartas.

Coletei as lagartas em sacolas plásticas junto com as folhas verdes frescas em que estavam se alimentando, e as trouxe de volta para a estação de campo para criação.

Mas antes que eu percebesse, estava voltando para a floresta. As lagartas eram máquinas que comiam folhas e precisavam de folhas frescas com frequência. Mas eu não podia simplesmente entrar na floresta e pegar algumas folhas. Eu tinha que encontrar as espécies de plantas exatas que as lagartas estavam comendo, ou elas passariam fome e morreriam.

E foi assim que aprendi que as lagartas, a maioria delas de qualquer maneira, são comedores exigentes.

jardinagem A lagarta da borboleta rabo de andorinha gigante alimenta-se das folhas do hoptree. (Nina Zitani), Autor fornecida

Limitada na literatura científica, você encontrará a fascinante história da coevolução de plantas e animais que começou há milhões de anos durante a Era Mesozóica. Há muitos resultados dessa coevolução, como a polinização, a dispersão de sementes e as lagartas de relacionamento próximo (e outros alimentadores de plantas) com suas plantas alimentícias.

Hoje, plantas com flores produzem substâncias químicas tóxicas em suas folhas para impedir que os animais as comam. Mas alguns animais, ou seja, lagartas, se adaptaram para comer as folhas da planta - toxinas e tudo.

Então, se você estiver interessado em criar um habitat para a vida selvagem em seu quintal, precisará das plantas de insetos preferidas. Insetos então prosperarão em seu jardim - assim como os muitos animais maiores que dependem de insetos para comer.

O que é uma planta nativa?

Para entender melhor o conceito de uma espécie nativa, considere a serralha comum e seu parente, a trepadeira canina.

Ambos são membros da família milkweed e encontrados hoje na América do Norte. Milkweed comum é uma planta nativa - evoluiu na América do Norte há milhares de anos, junto com alguns outros animais, incluindo a borboleta monarca e a mariposa. Hoje é vital para a sobrevivência dessas espécies.

Mas A videira estrangula o cão é uma planta não nativa da Europa que foi introduzida na América do Norte por colonos nos 1800s. Lagartas-monarca e outros especialistas nativos em serralha que chocam na videira estrangulam o cão porque não podem comê-lo.

Como combater Insectageddon com um jardim de plantas nativas A lagarta de uma borboleta monarca em uma planta milkweed. (ShutterStock)

Para piorar a situação, a videira estrangula se tornou uma espécie invasora, formando densas colônias que deslocam plantas nativas e seus animais associados, contribuindo para a perda da biodiversidade.

(Não, não estrangula cães, a propósito.)

Plantando para as aves

Aves (e outros animais maiores) dependem de insetos. “Quase todos os pássaros terrestres criam seus filhotes em insetos, não em sementes ou frutos silvestres”, escreve Doug Tallamy em seu livro. Trazendo a natureza para casa.

Uma maneira simples de pensar sobre isso é: as plantas nativas mantêm as redes alimentares naturais do ecossistema, enquanto as plantas não-nativas não. As plantas nativas atrairão e apoiarão populações de insetos saudáveis ​​em seu jardim, que fornecerão alimentos essenciais para pássaros e outros animais.

Existem milhares de espécies de polinizadores norte-americanos nativos ou selvagens, incluindo Abelhas nativas 4,000 e sobre Borboletas nativas 700, para não mencionar outros insetos polinizadores, como mariposas, moscas e besouros.

As folhas das plantas nativas fornecem o alimento para as lagartas. As flores das plantas nativas fornecem alimento - pólen e néctar - para os polinizadores.

Quando consideramos todo o ciclo de vida dos insetos, o papel essencial das plantas nativas torna-se claro.

Como combater Insectageddon com um jardim de plantas nativas Uma lagarta e um zangão em Carolina nativo aumentaram. (Nina Zitani), Autor fornecida

E não podemos esquecer a abelha não-nativa, uma das poucas espécies de insetos domesticados. Embora a abelha não é vida selvagem, poliniza algumas plantações e produz mel. Também vai encontrar muita comida em um jardim de plantas nativas.

Pequenos jardins, grande impacto

Minha família expulsou nosso jardim nativo plantando uma única planta comum de serralha em nosso minúsculo jardim urbano. No verão seguinte, floresceu e, quando uma borboleta monarca pousou sobre ela, fomos fisgados.

Quando nos mudamos para uma propriedade maior anos depois, decidimos criar um jardim monumental repleto de biodiversidade.

Viajamos por horas para comprar plantas de viveiros especializados em plantas nativas de origem local. Ao longo de vários anos, plantamos mais de espécies nativas 100, incluindo dois tipos de serralha, nannyberry, margaridas de todos os tipos, vários tipos de rosas, dogwoods, sabugueiro e muito mais.

Nós também plantamos hoptree (Ptelea trifoliata, um parente cítrico), a fábrica de alimentos para a lagarta do rabo de andorinha gigante, a maior borboleta da América do Norte.

Como combater Insectageddon com um jardim de plantas nativas Uma borboleta de monarca recolhe o néctar em uma margarida nativa chamada geralmente planta do copo. (Nina Zitani)

Você não precisa ter um enorme jardim para sustentar a vida selvagem. Comece pequeno e plante apenas uma planta nativa. Milkweed borboleta é uma ótima escolha, mas existem milhares de espécies nativas para escolher. Começar pequeno é melhor do que não começar de todo.

É fácil começar. The Nature Conservancy of Canada publica o “Jardinagem Nativa 101" guia. o Banco de dados de plantas do USDA possui mapas de espécies para toda a América do Norte e permite que você pesquise nomes comuns de plantas, como milkweed de borboletas. O Conselho de Plantas Invasoras de Ontário “Grow Me InsteadO guia inclui muitas opções de plantas nativas.

Natureza precisa de metade é um crescente movimento de conservação. Um objetivo final razoável pode ser dedicar metade do seu jardim para plantas nativas.

Um ano depois de plantarmos o hoptree, avistamos uma borboleta rabo-de-andorinha gigante pondo ovos em suas folhas. Vários dias depois, encontramos as lagartas comendo as folhas e comemoramos.

Mas não por muito tempo - tivemos jardinagem para fazer!A Conversação

Sobre o autor

Nina M. Zitani, professora assistente de biologia, meio expediente, western University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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