O que causa a constipação?

O que causa a constipação? Quando você está constipado, você tem fezes duras ou irregulares que são difíceis de passar. Shutterstock

A maioria das pessoas tem sido bloqueada de tempos em tempos, seja durante uma viagem, depois de tomar analgésicos ou quando você deixa sua dieta.

Mas algumas pessoas experimentarão constipação com mais frequência e por períodos mais longos. Constipação crônica é geralmente definido como um problema que persistiu por seis meses ou mais. Pode significar que você tem fezes duras ou irregulares que você está se esforçando para passar, ou está passando menos de três fezes por semana - ou ambos.

A constipação é, por vezes, relacionada com a taxa em que a comida se move através do cólon, a fim de ser expulso como cocô. Este processo é conhecido como trânsito colônico.

Algumas pessoas têm trânsito colônico normal, mas ficam constipadas por causa de outros fatores, como fezes mais duras. Isso é chamado constipação funcional.

Outros têm condições do reto, como estreitamento ou ruptura ou incapacidade de relaxar o esfíncter anal, que dificultam a evacuação dos resíduos.

Qual é a forma ideal de cocô?

Poo deve idealmente estar em uma forma de salsicha com rachaduras, ou uma forma de salsicha lisa. Usando o gráfico de banco de Bristol, este é o tipo três ou quatro.

saúde Tipo três ou quatro é ideal. Cabot Health, Bristol Stool Chart


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Mas se isso não descrever seu cocô habitual, não se preocupe: boa proporção de pessoas não passe esses tipos de fezes regularmente e esteja perfeitamente saudável.

Em termos de quão fácil deve ser para passar, o objetivo é evitar esforço excessivo. Passando fezes no posição de cócoras ou com um descanso elevado do pé pode facilitar.

No extremo do espectro, algumas pessoas com distúrbios de evacuação retal acham tão difícil esvaziar suas entranhas, muitas vezes precisam recorrer à evacuação manual digital. este envolve usando um dedo enluvado e lubrificado para remover as fezes.

Então, quais são os principais fatores que afetam a consistência das nossas fezes?

água

Nossas fezes são feitas em torno de 75% de água. Uma vez que o teor de água cai abaixo de 75%, qualquer pequena diminuição no teor de água pode levar a um aumento bastante grande na espessura das fezes. E quanto mais espessa a banqueta, mais difícil será passar.

Um experimento em suínos encontrou uma diminuição no teor de água das fezes em apenas 20% resultou em Espessura aumentada em 240 desse banquinho.

A quantidade de água nas nossas fezes, no entanto, é regulada pelo intestino. Uma pessoa média consome cerca de um a dois litros de líquido por dia. Mas isso representa uma pequena fração do volume diário de fluido manipulado pelo intestino. A maioria dos fluidos é reabsorvida pelo intestino delgado e cólon, resultando em um volume médio de em torno de 100mls.

saúde Beber bastante água é importante, mas quando você está adequadamente hidratado, mais não é necessariamente melhor. Estúdio Africa / Shutterstock

É importante beber mais água quando você está desidratado - e isso reduzirá a constipação. Mas beber mais água quando você já está bem hidratado não melhora a consistência de suas fezes.

Esteja atento à frequência com que podemos nos tornar levemente desidratados. Ao viajar, por exemplo, você pode beber mais café e álcool do que o habitual, o que pode levar à desidratação e constipação.

fibra

A fibra pode reter a água e, portanto, é capaz de suavizar as fezes que são muito duras.

Uma dieta rica em fibras leva a um tempo de trânsito de cólon mais rápido - o tempo que leva para digerir os alimentos e eliminar o desperdício - enquanto uma dieta pobre em fibras está associada à constipação.

Uma dieta rica em fibras é útil para pacientes com trânsito intestinal normal. Mas as pessoas com constipação de trânsito lento geralmente encontram seus sintomas não são melhorados com fibra dietética.

O consumo excessivo de fibras não altera o trânsito intestinal e pode piorar os sintomas.

Mas para a maioria de nós, certamente há espaço para melhorar nossa ingestão diária de fibras. UMA recente pesquisa populacional australiana encontraram mais de uma em duas crianças e mais de sete em adultos 10 não consomem fibra suficiente.

Exercício

Pessoas que não recebem atividade física suficiente mais provável ter problemas com a constipação.

Por outro lado, uma revisão descobriram que o exercício, e particularmente o exercício aeróbico, era útil para a constipação. Embora os autores reconheçam que mais pesquisas precisam ser feitas nessa área.

saúde O exercício pode ajudar a aliviar a constipação. George Rudy / Shutterstock

Mas curiosamente, um estudo Avaliando vídeos de exercícios do Youtube comercializados como melhoria de problemas intestinais, eles não eram tão bons em melhorar a constipação.

Envelhecimento, gravidez e períodos

A constipação é muito mais comum em idosos, muitas vezes devido a dietas pobres em fibras, desidratação, falta de atividade física adequada, condições médicas importantes e uso de medicamentos.

Constipação ocorre mais frequentemente nas mulheres do que nos homens. As mulheres frequentemente relatam constipação antes e durante os períodos, pode ser devido aos efeitos do hormônio progesterona.

As mulheres jovens, em particular, são mais propensas a experimentar constipação de trânsito lento, onde há um atraso na comida digerida passando pelo corpo e sendo expelida. Sintomas frequentemente presentes em torno da puberdade, mas podem se desenvolver em qualquer idade. As pessoas com essa condição geralmente têm movimentos intestinais muito raros e raramente sentem vontade de vomitar, mesmo que tenham passado semanas sem evacuar.

E a constipação é um problema comum durante a gravidez. UMA Estudo britânico de mais de 1,500 mulheres encontraram 39% de mulheres grávidas relataram constipação em 14 semanas.

Isso se deve, em parte, a um surto de progesterona, que diminui a capacidade do corpo de digerir os alimentos e expelir os resíduos. Durante a gravidez, absorção de água do intestino aumenta, o que pode tornar as fezes mais secas. No final da gravidez, um aumento do útero Também pode retardar o movimento para a frente do cocô.A Conversação

Sobre o autor

Vincent Ho, Professor Sênior e gastroenterologista clínico acadêmico, Western Sydney University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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