Por que os minutos da 30 da natureza por dia são tão bons para a sua saúde

Por que os minutos da 30 da natureza por dia são tão bons para a sua saúde

A ciência está mostrando como a imersão na natureza acelera a cura e age como um antídoto para muitas doenças.

Durante um dos momentos mais difíceis da minha vida, quando meu casamento estava chegando ao fim, eu me aventurava diariamente na área de floresta perto de nossa casa e levava o cachorro da família para uma longa caminhada. Andar pelas estradas de fogo sinuosas me deu o espaço para refletir sobre a minha situação atual e o que estava por vir.

Ter o cão como meu companheiro foi um bônus adicional.

Durante esse período difícil, a natureza me proporcionou alívio do estresse de uma importante transição da vida. O exercício, combinado com a bela paisagem e a companhia do meu cachorro, era minha dose diária de conforto tranquilizador. Olhando para as sequóias antigas, lembrei-me das muitas tempestades e mudanças de inverno que elas resistiram durante a sua vida. Ver um falcão de cauda vermelha voando acima me ajudou a pensar na necessidade de uma “visão panorâmica” para uma perspectiva mais ampla sobre minhas próprias circunstâncias. Testemunhando a vegetação, formigas, borboletas e esquilos me espelharam que a vida está constantemente evoluindo e se adaptando ao longo do tempo. Ocasionalmente eu ligaria para um amigo. Ouvir sua voz e apoio na serenidade de um cenário natural também me proporcionou a força para avançar nesse momento desafiador.

Olhando para trás vários anos depois, aprecio o poder de cura de minhas caminhadas na natureza. O deserto me deu um lugar para refletir, discernir, planejar e exalar o estresse das mudanças pessoais que estão ocorrendo. Tomando o tempo para parar e olhar de perto os insetos, as flores, pedras e folhas rejuvenesceram meu espírito e me deram uma renovada apreciação de como a vida está constantemente se desdobrando ao nosso redor. Mesmo durante os anos subsequentes, conforme me ajustei ao meu novo status, estar na natureza me deu uma base constante que eu aprecio até hoje. Um amigo que também se divorciara recentemente mencionou que tinha o hábito de comprar flores para trazer beleza ao novo ambiente.

Saudei o ritual semanal, que ainda mantenho, de ter flores frescas como forma de celebrar a natureza.

Cura impactos da natureza

A natureza serve de refúgio para inspirar, refletir e curar. Estudos revelam que estar na natureza tem um poderoso efeito positivo sobre a mente, corpo e espírito. As estatísticas sobre os benefícios para a saúde das crianças por estarem na natureza são notáveis ​​e, em muitos aspectos, não surpreendentes. Actividades ao ar livre aumentam a aptidão física, aumentam os níveis de vitamina D e melhoram a visão à distância; estar na natureza reduz sintomas de TDAH; as escolas com programas de educação ao ar livre ajudam os alunos a obter pontuação mais alta em testes padronizados e melhorar suas habilidades de pensamento crítico. A natureza também reduz os níveis de estresse e aumenta as interações sociais entre as crianças.


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Esses benefícios também se traduzem em adultos. Em adultos, estudos mostram que estar na natureza irá acelerar o processo de recuperação da saúde, reduzir a pressão arterial e diminuir o risco de câncer, bem como elevar o ânimo das pessoas. Em um estudo clássico realizado em um hospital suburbano da Pensilvânia entre 1972 e 1981, pacientes que tinham uma visão de janela de árvores de folha caduca curaram-se da cirurgia muito mais rápido do que aqueles que viram uma parede de tijolos. Os pacientes com uma visão da natureza também receberam menos avaliações negativas de seus enfermeiros e tomaram menos injeções de dor. A pressão alta, que afeta um em cada três americanos, custa aos EUA mais de US $ 48 bilhões por ano. Um estudo recente, no entanto, mostra que os adultos podem reduzir a pressão arterial simplesmente gastando 30 minutos ou mais por semana caminhando em um parque. Em um estudo que analisou a ligação entre natureza e câncer, pessoas que fizeram duas longas caminhadas na natureza durante dois dias consecutivos tiveram um aumento em suas células de combate ao câncer, conhecidas como células NK, de 50 por cento e um aumento na atividade dessas células. células por 56 por cento. Além disso, os níveis de atividade das células permaneceram altos por um mês. Esses estudos destacam as inúmeras maneiras pelas quais simplesmente sair ao ar livre nos beneficia psicologicamente e fisicamente.

Algumas das pesquisas mais interessantes sobre a conexão entre saúde e natureza vêm do Japão. Caminhando e passando tempo nas florestas, conhecido como shinrin-yokuou o banho na floresta, é uma forma popular de cuidados preventivos de saúde no Japão. Estudos estão provando agora os benefícios para a saúde de gastar tempo nas florestas. Yoshifumi Miyazaki, da Universidade de Chiba, no Japão, descobriu que uma caminhada de cinco minutos em uma floresta de cedro reduz o nível de cortisol, um hormônio do estresse, além da pressão sangüínea e sustenta o sistema imunológico mais do que uma caminhada semelhante dentro de casa. em um laboratório. Qing Li, da Nippon Medical School, em Tóquio, mostrou que árvores e plantas emitem compostos conhecidos como fitonicidas que, quando inalados, nos proporcionam benefícios terapêuticos semelhantes à aromaterapia. Os phytoncides também alteram a composição do sangue, o que afeta nossa proteção contra o câncer, estimula nosso sistema imunológico e reduz nossa pressão arterial.

Experimentar a natureza não apenas reduz o estresse, mas também melhora nossa capacidade cognitiva. Gregory Bratman da Universidade de Stanford e seus colegas recrutaram participantes do 60 que foram divididos aleatoriamente em dois grupos: O primeiro grupo fez uma caminhada “natural” de 50 minutos cercada por árvores e vegetação, eo segundo grupo fez uma caminhada “urbana” ao longo de um alto estrada de tráfego. Os caminhantes da natureza mostraram benefícios cognitivos, incluindo um aumento no desempenho da memória de trabalho, "diminuição da ansiedade, ruminação e afeto negativo e preservação do afeto positivo".

Em um estudo subsequente, Bratman investigou os mecanismos neurológicos afetados por estar na natureza medindo a parte do cérebro (córtex pré-frontal subgênita) que é ativada pela incubação. Nossa tendência a pensar, referida pelos cientistas cognitivos como "ruminação mórbida", freqüentemente nos faz focar nos aspectos negativos de nossas vidas e pode levar à ansiedade e à depressão. Bratman e seus colegas descobriram que os participantes que caminhavam na parte mais tranquila e arborizada do campus tinham menor atividade na parte pensativa de seus cérebros do que aqueles que caminhavam perto da movimentada estrada.

Os benefícios psicológicos de estar na natureza também são afetados pela biodiversidade do ambiente natural. À medida que as cidades projetam espaços verdes urbanos, incorporando vegetação diversa e vida selvagem, melhora a saúde e o bem-estar dos moradores urbanos. Um estudo em Sheffield, no Reino Unido, avaliou os efeitos de diferentes tipos de habitat, tais como plantio de amenidade, gramados cortados, pastagens não cultivadas, arbustos e florestas, e monitorou as espécies de borboletas e aves nessas áreas. Os participantes mostraram um aumento no bem-estar psicológico em habitats com maior diversidade de espécies. Como o pesquisador Richard Fuller e seus colegas apontam, “o grau de benefício psicológico foi positivamente relacionado à riqueza de espécies de plantas e a um menor grau de aves, ambos taxa em que a riqueza percebida correspondia à riqueza amostrada.” Além disso, “nossos resultados indicam que A simples provisão de espaços verdes negligencia o fato de que os espaços verdes podem variar drasticamente em sua contribuição para a saúde humana e a provisão de biodiversidade. A consideração da qualidade desse espaço pode garantir que atenda aos múltiplos propósitos de melhorar a biodiversidade, fornecendo serviços ecossistêmicos (Arnold & Gibbons 1996), criando oportunidades de contato com a natureza (Miller 2005) e melhorando o bem-estar psicológico. ”O estudo de Fuller sugere que a biodiversidade em um habitat afeta nosso bem-estar - quanto mais diversidade de espécies, maior o impacto positivo em nossa saúde.

À medida que a evidência científica indica que mergulhar na natureza aumenta nossa saúde e bem-estar, a pergunta que surge é, por quê? As duas teorias mais comuns que explicam esse fenômeno são a teoria psicoevolutiva e a teoria da restauração da atenção. A teoria psicoevolucionária enfoca a capacidade humana de ter “reações internas positivas aos ambientes naturais”. Em essência, nossa conexão positiva com a natureza, incluindo baixo estresse e alto astral, evoluiu inatamente como parte do desenvolvimento de nossa espécie ao longo de milênios. Essa teoria explica a capacidade da natureza de melhorar nosso bem-estar, mas não investiga o impacto cognitivo da natureza em nosso cérebro. Para este aspecto, nos voltamos para a teoria da restauração da atenção.

A teoria da restauração da atenção analisa os dois tipos principais de atenção que os humanos empregam: atenção dirigida e não direcionada. A atenção dirigida exige que nos concentremos em uma tarefa específica e bloqueemos qualquer distração que possa interferir nela. Por exemplo, quando estamos trabalhando em um problema de matemática, ou absorvendo a leitura de uma passagem literária, ou montando ou consertando um intrincado objeto mecânico, nossos cérebros são totalmente dedicados à tarefa em questão, exigindo nossa atenção direta e indivisa. Depois de concluirmos a tarefa, muitas vezes nos sentimos mentalmente fatigados ou esgotados. Por outro lado, quando estamos ao ar livre, podemos desfrutar de padrões de observação ou de um pôr-do-sol, nuvens, flores, folhas ou um prado bonito, que chamam nossa atenção indireta. Usar nossos sentidos para tocar, ver ou cheirar em ambientes naturais não requer uma abordagem de solução de problemas específica da tarefa. Em vez disso, podemos desfrutar da nossa experiência na natureza e ser rejuvenescidos, absorvendo as vistas e sons em um ritmo descontraído. A atenção indireta é fácil de evocar e manter e leva a um estresse e ansiedade reduzidos.

Que tal experimentar os poderes curativos da natureza através da tecnologia? É tão eficaz quanto estar no negócio real? Estudos mostram que quando os trabalhadores recebem a escolha de uma estação de trabalho sem janelas ou de uma tela de TV de cenas naturais, eles preferem a opção de plasma. Esta opção melhorou seu bem-estar e habilidades cognitivas. No entanto, outro estudo descobriu que os participantes que tinham uma visão da natureza através de uma janela tinham uma maior sensação de bem-estar do que aqueles que simplesmente tinham uma parede em branco; ter uma "janela" de TV de plasma não era mais restaurador do que uma parede. Assim, como seria de esperar, as visões da natureza são as mais benéficas para nossa saúde mental, seguidas por fotos ou vídeos de cenas naturais. Profissionais da medicina estão aproveitando os benefícios da natureza e incorporando em instalações médicas projetos arquitetônicos que incluem vistas da natureza, imagens de paisagens naturais, iluminação natural e jardins de cura.

A natureza como complemento vital

Richard Louv, autor de Última criança na floresta e O Princípio da Natureza, iniciou uma discussão nacional sobre a importância da natureza na vida das crianças e adultos. Ele cunhou o termo "transtorno de déficit de natureza" para destacar os impactos negativos em crianças de passar menos tempo ao ar livre e mais tempo dentro de casa, normalmente absorvido em sua TV, computador, tablet ou telefone. Louv também fala sobre a importância da conexão mente / corpo / natureza, que ele chama de vitamina N (para a natureza). Como ele aponta:

“Hoje, a crença de que a natureza tem um impacto positivo direto na saúde humana está fazendo uma transição da teoria para a evidência e da evidência para a ação. Algumas descobertas tornaram-se tão convincentes que alguns provedores e organizações de saúde começaram a promover a terapia da natureza para uma série de doenças e para a prevenção de doenças. E muitos de nós, sem ter um nome para isso, estão usando o tônico da natureza. Nós estamos, em essência, nos auto-medicando com um substituto de drogas barato e invulgarmente conveniente. Vamos chamá-lo de vitamina N - para a Natureza.

Usar o tônico natural, ou vitamina N, como antídoto para muitas das doenças associadas à vida industrial moderna, revela a importância de integrar a natureza em nossas vidas diárias. Como a maioria da população mundial vive em centros urbanos, os parques e espaços verdes estão se tornando cada vez mais vitais para nossa saúde e bem-estar. Mesmo uma caminhada de cinco minutos em uma área arborizada tem provado benefícios físicos e psicológicos.

Louv ajudou a desencadear um movimento nacional para levar as crianças para fora da natureza. Para reverter a tendência de as crianças passarem até sete horas diárias diante das telas, dezenas de organizações, incluindo a National Wildlife Federation e a David Suzuki Foundation, estão implementando programas e recursos inovadores para pais e escolas. A National Wildlife Federation estabeleceu uma meta para levar 10 milhões de crianças ao ar livre, dando aos pais recursos para passar tempo com eles do lado de fora e trabalhando com escolas e organizações juvenis para desenvolver programas que promovam o tempo não estruturado na natureza. O Desafio Naturais David Suzuki 30x30 incentiva crianças e adultos a passarem 30 minutos por dia ao ar livre por 30 dias para iniciar uma nova tendência, afirmando: “É essencial que reformulemos nossa visão tradicional da natureza como um local de lazer e esporte. um que enfatiza uma gama completa de benefícios para a saúde física, mental e social ”.

Nos países escandinavos, o valor do tempo gasto ao ar livre é encapsulado na palavra friluftsliv, que se traduz em "vida ao ar livre". Na Noruega, Suécia e Finlândia friluftsliv apoia uma conexão com a natureza que é incorporada como parte de sua herança cultural. Isso significa, por exemplo, crianças brincando ao ar livre e explorando os insetos sob pedras e troncos ou um ninho de pássaros. Na Finlândia, os professores têm salários competitivos, independência no desenho do currículo, menor tempo de aula e muito tempo para os alunos brincarem ao ar livre. O sucesso de seu sistema, que mistura trabalho e atividades ao ar livre, faz com que os alunos sejam classificados repetidamente perto do topo em resultados acadêmicos em escala global. Jogar fora não é apenas uma oportunidade para descansar e descomprimir, mas sim uma parte importante do processo de aprendizagem. Como o autor Erik Shonstrom aponta, “O princípio central de friluftsliv é a importância de entrar na natureza de maneira descomplicada. Não é necessária a ascensão da Matterhorn - estamos simplesmente falando de crianças brincando nos bosques, parques e campos. ”

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Andrés R. Edwards é fundador e presidente da EduTracks, uma empresa especializada no desenvolvimento de programas educacionais e serviços de consultoria em práticas sustentáveis ​​para construções verdes e iniciativas empresariais. Ele é o autor de O Coração da Sustentabilidade: Restaurando o Equilíbrio Ecológico de Dentro para fora, Prosperando Além da Sustentabilidade: Caminhos para uma Sociedade Resiliente e a Revolução da Sustentabilidade: Retrato de uma Mudança de Paradigma.

Extraído de Renovação: Como a Natureza Desperta Nossa Criatividade, Compaixão e Alegria por Andrés Edwards (Nova Sociedade, Abril 2019) reimpresso com permissão do editor, newsociety.com

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