A crise dos opiáceos não é sobre a dor

A crise dos opiáceos não é sobre a dor Um homem caminha em um beco no centro de Vancouver, a leste de 2019. Mais pessoas tiveram uma overdose fatal na British Columbia no ano passado, em comparação com a 2017, apesar dos esforços para combater a emergência de saúde pública da província. A IMPRENSA CANADENSE / Jonathan Hayward

Mortes relacionadas com opiáceos foram subindo nos últimos anos na América do Norte e globalmente. Novos dados divulgados pela Agência de Saúde Pública do Canadá revelam que mais de 10,300 Os canadenses morreram como resultado de uma aparente overdose relacionada a opióides entre janeiro 2016 e setembro 2018.

Não há dúvida de que isso é trágico e requer atenção.

A resposta dos formuladores de políticas canadenses, no entanto, concentrou-se amplamente na prescrição excessiva de opiáceos como analgésicos. Intervenções incluíram prescrições limitantes, aumentando supervisão de médicos e proporcionando orientação para diminuir ou afilar medicamentos opióides.

Em janeiro, 2019, Ontário anunciou um acordo com o governo federal para injetar mais US $ 100 milhões na luta contra a crise. Esses fundos provavelmente serão gastos em locais de injeção segura, kits de naloxona para equipes médicas e de emergência, educação pública sobre como responder a uma overdose e forças-tarefa para melhorar o controle da dor.


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Receio que este foco na dor e overdose é um foco apenas sobre os sintomas de uma crise mais ampla - uma crise de mal-estar mental sob trauma emocional não resolvido em todo o Canadá. Dor e transtorno por uso de substâncias estão ligados, mas não são sinônimos. A crise opióide não é, na raiz, um problema de dor.

Enquanto isso, as vozes de quase um em cada cinco adultos canadenses quem vive com a dor cotidiana parece em grande parte inédito.

Vivendo com dor crônica

“Sem analgésicos, não posso andar nem realizar nem mesmo as tarefas domésticas mais simples. Ir ao banheiro estará além das minhas capacidades. Sempre empreguei analgésicos narcóticos para viver o mais próximo possível de uma vida normal; sem eles, sou apenas um fardo para mim e para os outros ”.

Como fisioterapeuta, educadora e pesquisadora de dor nos últimos anos da 19, ouvi essa história, compartilhada comigo via e-mail, inúmeras vezes. À sombra do alarme sobre a crise dos opiáceos, uma mensagem importante parece ter sido perdida: muitas pessoas vivem com dores diárias e dependem de medicamentos baseados em opiáceos para viverem com uma vida suportável.

saúde Ramona Poppe, 56, de Onalaska, Washington, é mostrada em sua casa em setembro 2018. Poppe disse que entende o risco de usar opioides, mas quer manter a opção de usá-los para reduzir sua dor crônica devido a condições médicas. (Bill Wagner / The Daily News via AP)

Muitas pessoas acham que medicamentos opiáceos como codeína, OxyContin, morfina ou, em alguns casos, até mesmo fentanil, podem ser efetivamente usados ​​em combinação com outras terapias como exercícios, meditação ou aconselhamento psicológico para manter uma qualidade de vida tolerável.

Não por culpa própria, essas pessoas agora são descritas no mesmo fôlego com os que sofrem de transtornos por uso de substâncias. E eles se encontram no meio de um cabo de guerra em grande parte da América do Norte entre formuladores de políticas, médicos, empresas farmacêuticas e o público. Muitos deles se encontram impossibilitados de acessar os opióides prescritos que precisam para viver uma vida suportável.

Número recorde de mortes por opiáceos

Quando os alarmes foram levantados em 2015 sobre a taxa crescente de mortes por overdose de opióides, o discurso na época quase exclusivamente se concentrava em fabricantes de analgésicos baseados em opiáceos, como a Purdue Pharma, e os médicos que os prescrevem.

Os argumentos eram de que O marketing agressivo da Purdue Pharma do potente analgésico opióide OxyContin como não-viciante, juntamente com padrões de prescrição negligentes, foi a causa da crise. A resposta foi rápida - desde a criação novas diretrizes e limites de prescrição através de um muito real tentativa por parte dos legisladores do Oregon de eliminar completamente a prescrição de opióides no 2018.

Embora haja mérito para esses argumentos, tornar a crise de opiáceos quase exclusivamente sobre a dor deu aos formuladores de políticas permissão para se concentrarem em métricas perigosas. Mais notavelmente, muitos se concentraram em contar o número total de prescrições de opióides.

Prescrições de opioides diminuíram - de 21.7 milhões em 2016 para 21.3 milhões em 2017 - e alguns podem elogiar esse declínio. No entanto, envenenamentos relacionados com opiáceos, pelo menos de acordo com os dados disponíveis, não diminuiu por sua vez.

Enquanto isso, o fardo global da dor crônica aumentou de forma constante desde pelo menos 1990.

Até agora parece que estamos perdendo nas duas frentes - o envenenamento por opióides continua enquanto a carga da dor aumenta.

Opioides para máquinas de venda automática

A crise de opioide precisa ser entendida no contexto de uma condição de saúde diagnosticável, agora conhecida como transtorno do uso de opióides (OUD). A dor crônica, por outro lado, é melhor considerada como um distúrbio de guarda-chuva - mais comumente definido pela duração da dor - que pode assumir muitas formas.

OUD é, em parte, uma doença do controle dos impulsos prejudicados, caracterizada pela incapacidade de parar de usar opioides, mesmo quando confrontados com evidências claras de danos. Embora possa afetar pessoas de qualquer origem, há conexões cada vez mais claras entre o OUD e fatores ambientais, tais como falta de moradia, pobreza e traumas interpessoais, intergeracionais e de infância.

Eu explorei recentemente dados sobre o acesso aos cuidados de saúde mental fornecidos pela Mental Health America e comparou isso com dados do Grupo Milliman na prevalência de OUD e descobriram que os estados com maior acesso aos cuidados de saúde mental também tinham a menor prevalência de OUD.

saúde Um homem injeta drogas no Downtown Eastside de Vancouver, em fevereiro 6, 2019. Pobreza, falta de moradia e traumas de infância desempenham um papel na crise dos opiáceos. A IMPRENSA CANADENSE / Jonathan Hayward

Não é de surpreender que, desde a introdução das diretrizes de prescrição de opióides no 2017, possamos ver uma mudança no comportamento daqueles com OUD não gerenciado. Por exemplo, as tendências recentes mostraram que a principal substância em mortes por overdose relacionadas com opióides é agora fentanil ilícito, droga raramente prescrita pelos médicos antes mesmo de a crise começar.

Em 2018, a cocaína ultrapassou os opiáceos como a principal causa de mortes por overdose em Newfoundland.

Em uma reviravolta estranha, forçar as pessoas com OUD não gerenciados a drogas de rua mais arriscadas tem sido tão devastador que Vancouver considera seriamente a instalação de máquinas de venda automática de opiáceos.

Isso significa que estamos diante de uma situação muito real na qual algumas pessoas podem acessar opiáceos através de uma máquina de venda automática, enquanto aqueles com dor descontrolada não podem fazê-lo através de seu médico.

Vamos investir em saúde mental

A boa notícia é que os US $ 100 milhões do Ontário em fundos do governo podem ter um impacto real se devidamente direcionados.

Por exemplo, avanços na farmacogenética para medicina personalizada significa que pode tornar-se um cuidado de rotina para os médicos prescreverem o tipo e a dose de opioides que serão mais benéficos com base nos genes de um paciente. Espera-se também que esta linha de pesquisa melhore a capacidade dos médicos de identificar os mais vulneráveis ​​ao transtorno de uso de substâncias triagem clínica de rotina.

Isso nos ajudará a obter o tratamento certo para a pessoa certa no momento certo e evitar tratamentos potencialmente prejudiciais para aqueles que possam estar em risco.

Outras estratégias podem incluir investir em serviços de saúde mental especialmente para jovens em risco. Esses serviços podem armar-lhes os recursos necessários para lidar com o trauma e o estresse e garantir o acesso a estratégias alternativas de tratamento da dor, como fisioterapia, mindfulness ou terapias comportamentais cognitivas.

O foco nas prescrições de opiáceos como uma métrica de sucesso na crise de opiáceos não foi bem-sucedido. Precisamos pensar em um mundo após a crise de opióides - para garantir que os serviços de saúde mental estejam disponíveis e que aqueles que necessitam de opiáceos para dor intolerável tenham opções.A Conversação

Sobre o autor

David Walton, Professor Associado da Escola de Fisioterapia, western University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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