O glaucoma é assassino silencioso da visão

O glaucoma é assassino silencioso da visão O glaucoma é uma doença insidiosa que às vezes é confundida com desatenção ou deterioração da visão com a idade, mas pode matar a visão e deixá-lo cego. Shutterstock

Como a pressão alta, o glaucoma é uma doença desonesta.

Ele se desenvolve sem causar sintomas óbvios para a pessoa comum, mas suas consequências são devastadoras: pode levar à cegueira.

Ela afeta seis por cento dos caucasianos com mais de 70 anos de idade, com um aumento significativo a cada década. Os afro-americanos mais velhos são os mais afetados, com uma prevalência de 17 por cento, enquanto as pessoas de origem asiática parecem ser relativamente protegido, com a doença afetando apenas três por cento de sua população.

Isso significa que não devemos nos preocupar com o glaucoma antes de chegarmos a uma idade venerável? Certamente não, especialmente se afetou um parente na família, como pai, mãe, irmãos ou avós.

Pergunte a Brian, que nunca viu isso acontecer.

Alguns alarmes

O nome de Brian é fictício neste caso, mas ele tem uma história muito real. Ele é um homem negro de 45 anos. Ele é saudável, não toma qualquer medicação e trabalha como operador de empilhadeira em um depósito. Brian notou que, nos últimos anos, ele ocasionalmente atingia as coisas com sua máquina, mas atribuía esses pequenos incidentes à pouca iluminação ou falta de atenção. Ele não tomou nenhuma atitude até que seu supervisor pediu que ele fizesse um exame visual.

Brian achou que era uma boa ideia, especialmente porque achava mais difícil ler as ordens de compra e outros documentos essenciais ao seu trabalho. Ele nunca havia sido examinado antes e nunca usara óculos. Desde que ele foi adotado, ele não estava ciente de doenças oculares em sua família.

Ele estava bastante confiante em sua visão quando se apresentou em janeiro em uma clínica particular onde eu ocasionalmente pratico. Para sua surpresa, eu não apenas o fiz ler cartas em um gráfico, mas fiz vários testes. Ele precisava identificar as luzes que apareciam em uma grande cúpula toda vez que apareciam; uma foto foi tirada do interior de seu olho e examinada através de um microscópio.

Então o diagnóstico optométrico foi feito: Brian era suspeito de ter glaucoma, um termo que ele nunca tinha ouvido antes e que parecia bastante assustador quando dito em voz alta.

É uma doença que é considerado hereditário, embora várias outras formas possam ser contraídas - por exemplo, após cirurgia ou outro trauma ou devido aos efeitos colaterais da medicação. Sem tratamento, é considerado uma doença que pode te cegar.

Campo de visão limitado

Embora os sintomas possam permanecer ocultos até que a doença esteja em seus estágios finais, sinais clínicos visíveis podem ser detectados quando a saúde dos olhos é examinada por um profissional competente. Os sinais clínicos podem aparecer em qualquer idade, mas são mais comuns após a idade de 50.

Por sua natureza, o glaucoma é considerado uma neuropatia óptica progressiva, caracterizada pela degeneração das células ganglionares da retina e alterações fisiológicas no nervo óptico.

Além da idade e origem étnica, um fator de risco significativo é aumentado "pressão intraocular". Isto pode ocorrer devido a uma superprodução de humor aquoso no olho, ou como resultado de uma restrição do fluxo normal do olho. Um exame por um oftalmologista ou optometrista (dependendo da jurisdição) determinará quais mecanismos estão envolvidos e ajudará a decidir o tratamento mais apropriado.

Testes clínicos também visam o campo visual, onde o glaucoma pode aparecer mais obviamente. Conforme a doença progride, mais fibras nervosas são afetadas, resultando em um campo de visão mais estreito para o paciente.

Testes de imagem são cada vez mais complementados por uma análise das camadas de fibras nervosas e nervos ópticos usando tomografia de coerência óptica (OCT). Ao comparar o exame de um paciente com um banco de dados pareado por idade e etnia, pode ser possível identificar ataques de glaucoma precocemente antes que haja qualquer perda de campo visual. Alguns testes OCT também nos permitem obter imagens das estruturas do olho que poderiam ter um impacto negativo na circulação do humor aquoso, um fluido na estrutura do olho que suporta a lente.

Finalmente, as estruturas dos olhos são examinadas usando um biomicroscópio (lâmpada de fenda), com lentes especializadas ou lupas (gonioscópio).

No caso de Brian, seus nervos ópticos tinham aparições questionáveis. A pressão intraocular era alta, em 28 mm Hg em cada olho. (Pressão abaixo de 20 mm Hg é usualmente considerada normal.) Todas as outras estruturas oculares foram consideradas normais.

As opções de tratamento

Uma vez que o diagnóstico foi confirmado, era importante para Brian entender que nenhum tratamento curaria o glaucoma, mas podemos retardar sua progressão para limitar as consequências negativas na nitidez e no campo de visão. Uma vez que você tenha glaucoma, você o terá para o resto de sua vida e o cumprimento do tratamento é vital para manter a visão.

O tratamento geralmente começa com medicações tópicas que reduzem a produção de humor aquoso ou promovem sua evacuação do interior do olho, ou ambos. Algumas outras drogas também podem proteger o nervo óptico dos danos causados ​​pelo glaucoma.

Uma vez iniciado o tratamento medicamentoso, nunca deve ser interrompido sem o conselho de um profissional. Quaisquer efeitos colaterais, como vermelhidão, olhos secos ou formigamento intenso também devem ser relatados para que possam ser tratados ou prescrições possam ser modificadas.

Um oftalmologista também pode propor intervenções cirúrgicas ou laser a qualquer momento, a fim de controlar melhor a condição do paciente.

Brian saiu do escritório surpreso com sua condição, mas se sentiu seguro sobre o que acontecerá em seguida. Ele percebe agora que o que ele achava que eram acidentes comuns eram na verdade sinais importantes de perda de visão. Ele terá que aprender a se adaptar a essa nova realidade e esperar que sua visão remanescente permita que ele continue dirigindo sua empilhadeira e seu carro.

Ele prometeu conversar com todos ao seu redor, especialmente seus filhos, sobre sua doença para que eles pudessem ser examinados e detectados a tempo. Todos com idade superior a 50 devem ser verificados por um optometrista ou oftalmologista, bem como por pessoas de qualquer idade cujos pais ou parentes tenham glaucoma.

É a melhor maneira de manter esse assassino silencioso de visão à distância.A Conversação

Sobre o autor

Langis Michaud, Professeur Titulaire. École d'optométrie. Especialização en santé oculaire et usage des lentilles cornéennes spécialisées, Universidade de Montreal

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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