A contagem regressiva para Peak Tick Season está aqui

A contagem regressiva para Peak Tick Season está aquiUm carrapato de veado de pernas pretas rasteja ao longo de um pedaço de palha. (ShutterStock)

Com a primavera vem o sol glorioso, o tempo mais quente - e carrapatos.

Carrapatos e algumas pragas de insetos podem transportar bactérias, vírus e parasitas que podem causar doenças em humanos. Um em particular, o carrapato de veado de pernas pretas Ixodes scapularis, é bem conhecido por sua capacidade de transmitir a bactéria causadora da doença de Lyme, Borrelia burgdorferi.

Na maioria das vezes, esses carrapatos ficam inativos durante o inverno e começam a procurar a próxima refeição enquanto as temperaturas da estação esquentam.

Mas à medida que o clima global se aquece, é mais provável que alguns carrapatos permaneçam ativos durante os invernos mais quentes e possam expandir seus habitats em novas áreas. Por causa disso, os caminhantes e donos de cães precisam estar atentos a carrapatos durante todo o ano para reduzir os riscos de adoecer.

Frio adaptado

Carrapatos e outras pragas são predominantes nas florestas durante os meses mais quentes, da primavera ao outono. Mas para onde eles vão durante o inverno e como eles sobrevivem aos vórtices polares frios, polegadas de neve e sensação térmica que provoca a congelação?

Os animais usam uma variedade de estratégias para lidar com os meses de inverno. Enquanto os seres humanos se debruçam sobre as roupas e, principalmente, evitam ir para fora durante as temperaturas de resfriamento dos ossos, outros organismos empregam sofisticadas adaptações comportamentais e tecnologias biológicas para enfrentar o inverno de frente.

Para o mosquito da casa comum Culex pipiensa hibernação é a chave para a sobrevivência. O inseto entra em uma fase adormecida (chamada diapausa), permitindo que ele permaneça inativo durante o inverno. A fêmea Culex mosquito, um possível portador do vírus do Nilo Ocidental, acumula reservas de gordura durante o verão e outono que servem como reservas de energia e isolamento para os meses de inverno. Esta fonte de energia é útil para os mosquitos depois que eles procuram e se estabelecem nas estruturas feitas pelo homem, nos esgotos e nas tocas de animais que eles usam como abrigo para ajudá-los. fugir de temperaturas abaixo de zero.

A contagem regressiva para Peak Tick Season está aquiOs carrapatos de pernas pretas se posicionam nas pontas das ervas para procurar a próxima refeição de sangue, como os cães que passam. (ShutterStock)

Carrapatos, no entanto, não entram na diapausa e ainda são capazes de morder e comer uma refeição de sangue sob as condições certas. Esses parasitas sugadores de sangue vivem perto de seus organismos hospedeiros e, às vezes, podem passar todo o seu ciclo de vida em um animal. Eles usam uma técnica chamada questing para localizar um hospedeiro que servirá como sua próxima refeição de sangue. Carrapatos se posicionam em vegetação, como grama alta e assumem uma posição de sentar e esperar. Isso permite que eles se agarrem a qualquer criatura de sangue quente que esteja passando.

Os seres humanos têm empregado nossas próprias estratégias comportamentais para nos proteger de carrapatos durante as estações quentes do ano. Fazemos isso usando roupas de mangas compridas e usando sprays protetores quando fazemos caminhadas por áreas arborizadas e gramadas.

Batalha contra a mordida

Um dos principais desafios que ainda enfrentamos em nossa batalha contra a mordida é o fato de que os carrapatos adaptam ainda mais seu comportamento, dependendo de onde eles estão localizados na América do Norte.

Por exemplo, os carrapatos de veados de pernas pretas evitarão a busca em regiões mais quentes do sul, como na Carolina do Sul, onde o risco de desidratação os empurra para o chão, principalmente abaixo da serrapilheira. Em contraste, as populações de carrapatos do norte são menos ameaçadas pelo ressecamento devido a condições úmidas e mais propensos a quest.

Curiosamente, os carrapatos de cervos de pernas pretas também têm a capacidade de temperaturas tão baixas quanto -0.6 ℃. Isso significa que os carrapatos de veados não se limitam a procurar os hospedeiros durante os meses quentes, mas podem continuar alimentando-se bem no início e no final do inverno. Por isso, é importante não abaixar a guarda ao desfrutar do ar livre no inverno.

Os carrapatos são mais ativos quando as temperaturas sobem acima de 7 ℃. Mas não se iluda pensando que os carrapatos simplesmente morrem quando o clima rigoroso do inverno entra em ação! Na realidade, é provável que os carrapatos de veados sobrevivam até mesmo ao pior vórtice polar.

É bastante comum que os carrapatos se agrupem em ninhos de hibernação e busquem refúgio sob a camada de lixo do solo e do solo dentro das florestas, onde é menos provável que a temperatura caia abaixo de zero. Além disso, a cobertura de neve, que age como uma manta isolante sobre o lixo do solo, tende a isolar ainda mais carrapatos das temperaturas do ar gelado do inverno.

Assim como outros organismos tolerantes ao frio, os carrapatos também podem produzir proteína anticongelante que os ajuda a tolerar temperaturas mais frias, impedindo que o sangue e os tecidos congelem.

Olhando para a frente

As mudanças climáticas e o aquecimento do nosso planeta resultaram na expansão das populações de carrapatos de cervos de perna preta para regiões mais ao norte da América do Norte, incluindo os estados de Wisconsin e Nova York e as províncias de Ontário e Québec.

A contagem regressiva para Peak Tick Season está aquiA erupção característica do olho de boi caracterizou-se após a broca de um carrapato de perna preta infectado com Borrelia burgdorferi. (ShutterStock)

Usando modelos de mudança climática e padrões de distribuição de carrapatos atuais, podemos agora prever o impacto das mudanças climáticas futuras na migração de carrapatos e os riscos potenciais à saúde que essas populações carregam no Canadá e no Canadá. Estados Unidos. Por exemplo, a distribuição geográfica do carrapato de perna preta é projetada para expandir e cobrir a maior parte do Atlântico e Manitoba até o ano 2070.

É muito provável que todas as estações possam ser uma época de carrapatos em algumas regiões. Isso torna especialmente importante manter vigilância contínua para detectar e evitar essas minúsculas pragas, mesmo quando saem para passear durante os meses de inverno. Se o seu cão interrompe um patch de carrapatos de cervos aninhados, por exemplo, pode trazer para casa alguns convidados indesejados.

Então, o que podemos esperar quando o tempo esquenta e as longas noites de inverno se transformam em dias ensolarados de primavera? Você pode estar certo de que um grande número de carrapatos que existiram na última temporada provavelmente sobreviveu neste inverno. Eles estão simplesmente esperando as sugestões certas - temperaturas mais quentes e mais horas de luz do dia - para emergir e começar sua busca pela próxima refeição de sangue.A Conversação

Sobre o autor

Rosa da Silva, professora adjunta, Universidade McMaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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