O que é essa coisa chamada sistema imunológico?

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O que é essa coisa chamada sistema imunológico?O sistema imunológico é frequentemente o motivo pelo qual nos sentimos mal quando temos uma infecção. Flickr / uneduex

O sistema imunológico é parte integrante do nosso corpo, mantendo-nos a salvo de doenças - do resfriado comum a doenças mais graves, como o câncer.

O sistema imunológico é muitas vezes a razão pela qual nos sentimos mal quando temos uma infecção, mas é a razão pela qual nos recuperamos dessa mesma infecção. Também pode funcionar mal, causando doenças como alergias e doenças autoimunes.

Existem dois componentes interligados do sistema imunológico: o sistema imune inato e adaptativo. Ambos são essenciais para prevenir doenças e funcionar de maneiras muito diferentes.

Sistema imunológico inato

A primeira linha de defesa contra uma infecção, o sistema imunológico inato consiste de tecidos como a pele e o revestimento de nossa sistema gastrointestinal. Estas são uma barreira física, que ajuda a impedir que os patógenos infecciosos entrem em nosso corpo.

O sistema imune inato também possui células especializadas que atacam qualquer patógeno que entre no nosso corpo. Células, incluindo neutrófilos, macrófagos e células dendríticas, são todos capazes de ingerir patógenos e matá-los dentro da célula.

O sistema imunológico inato age rapidamente; Essas células estão presentes em todo o corpo e podem agir em minutos para matar micróbios invasores e limitar os danos que podem causar ao organismo.

Mas o sistema imunológico inato nem sempre consegue livrar o corpo de patógenos. É aí que entra a segunda linha de defesa mais especializada.

Sistema imunológico adaptativo

O sistema imune adaptativo é mais evoluído que o sistema imune inato, que responde da mesma maneira a todos os patógenos. O sistema imune adaptativo usa diferentes técnicas para destruir diferentes micróbios.

Existem três principais tipos de células associadas ao sistema imune adaptativo: células B, células T auxiliares e células T killer.

As células B produzem anticorpos. Anticorpos são pequenas substâncias químicas que são capazes de se ligar a alguns micróbios e impedi-los de entrar nas células, ou de se ligar às toxinas que alguns patógenos produzem e neutralizar seus efeitos. Os anticorpos também "sinalizam" os micróbios, de modo que as células inatas podem destruí-los mais facilmente.

Anticorpos também são capazes de passar pela placenta e pelo leite materno e ajudam a proteger os bebês contra doenças até que seu próprio sistema imunológico amadureça.

O que é essa coisa chamada sistema imunológico?Um aumento na temperatura é uma das muitas respostas do sistema imunológico à infecção. Flickr / sarabeephoto

As células T auxiliares, como o nome indica, ajudam outras células do sistema imunológico. Eles permitem que as células inatas enxerguem e matem patógenos e ajudam as células B a formar o tipo certo de anticorpo para lidar adequadamente com um patógeno.

As células T assassinas secretam substâncias químicas para matar diretamente as células infectadas por vírus. Os vírus não podem se reproduzir fora de uma célula, então eles invadem nossas células. Anticorpos não podem entrar na célula, então, as células T assassinas matam a célula inteira, impedindo a reprodução do vírus. Depois que a célula foi morta, as células do sistema imunológico inato virão e limparão os detritos.

O sistema imune adaptativo pode lembrar os patógenos, então a segunda exposição, ou subsequente, ao mesmo patógeno resulta em uma resposta imunológica muito mais rápida e mais forte. Muitas vezes você nem sabe que foi exposto a um patógeno. É por isso que você geralmente só tem doenças como a sarampo uma vez e é o mesmo sistema que exploramos através de vacinas.

Vacinação exponha seu sistema imunológico a partes de patógenos de uma forma que não lhe deixem doente, mas que estimulará seu sistema imunológico a reconhecer o patógeno. Quando você está exposto ao mesmo patógeno “de verdade”, o sistema imunológico adaptativo reage tão rapidamente que você não fica doente.

As vacinas são apenas uma maneira de melhorar seu sistema imunológico. Há evidências crescentes de que uma dieta rica em fibras também influenciará seu sistema imunológico. No entanto, o efeito de suplementos vitamínicos, como a vitamina C ou D, sobre o sistema imunológico é pouco compreendido.

Quando o sistema imunológico dá errado

Às vezes, o sistema imunológico responde de forma inadequada. Alergias, como rinite alérgica (febre do feno), conjuntivite alérgica, asma alérgica ou eczema alérgico (também conhecida como dermatite atópica), são causadas por uma resposta imune a um invasor que não causa doença.

Alergias são causadas por um mau funcionamento do sistema imunológico.

Doenças auto-imunes, como lúpus, esclerose múltipla e diabetes tipo 1, ocorrem quando o sistema imunológico reconhece as células do nosso próprio corpo como estranhas e monta uma resposta imune contra elas. Essa é a ironia - nosso sistema anti-doença se tornando a verdadeira causa da doença!

Entender o sistema imunológico é crucial na medicina; novas vacinas estão sendo projetadas para melhorar nossa resposta imunológica contra patógenos, tratamentos contra o câncer que usam o sistema imunológico para destruir células cancerígenas estão sendo desenvolvidos, novos tratamentos para alergias graves e doenças autoimunes visam manipular e atenuar aspectos específicos do sistema imunológico, sem prejudicar a nossa capacidade de responder a patógenos perigosos.

Todos os dias, nosso conhecimento do sistema imunológico aumenta, abrindo ainda mais portas para tratamentos e curas para uma variedade de doenças.A Conversação

Sobre o autor

Fabien B. Vincent, Reumatologista; Doutoranda do Departamento de Imunologia da Faculdade de Medicina, Ciências da Saúde e Enfermagem, Universidade de Monash; Fabienne Mackay, professora e presidente do Departamento de Imunologia, Universidade de Monashe Kim Murphy, pesquisador de imunologia, Universidade de Monash

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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