Infecções infantis e antibióticos podem aumentar os riscos de doença mental

Infecções infantis e antibióticos podem aumentar os riscos de doença mental
Um novo corpo de pesquisa sugere que as infecções na infância, juntamente com o uso de antibióticos, podem afetar as bactérias em nossos intestinos e aumentar os riscos de problemas de saúde mental na vida adulta. (ShutterStock)

A hospitalização por uma infecção pode deixá-lo em maior risco de doença mental, de acordo com um estudo recente publicado em JAMA Psiquiatria, que se baseia em dados de jovens na Dinamarca até a idade de 17 anos.

Os autores também descobriram que o uso de antibióticos foi associado com risco ainda maior de doença mental. Acredita-se que esta ligação seja, em parte, porque os antibióticos afetam as bactérias no microbioma intestinal.

O estudo - que apóia teorias emergentes sobre a interação funcional entre infecção, o microbioma intestinal e a doença mental - é um dos mais próximos dos artigos 50 publicados usando dados da Registro de Pesquisa Central Psiquiátrica Dinamarquesa desde a segunda metade do 2018.

Este registro rastreia, pela primeira vez, os dados clínicos de mais de um milhão de pessoas - neste caso, dados de 1995 em diante em dinamarqueses que foram tratados por doença mental durante seus primeiros 17 anos de vida, em um hospital ou ambulatorialmente . Todas as medidas de estado de saúde geral e mental, incluindo prescrições e histórias familiares, foram documentadas para cada indivíduo à medida que envelheciam.

O tamanho desse registro está proporcionando aos pesquisadores internacionais oportunidades sem precedentes para responder a perguntas específicas sobre as ligações entre a história de vida e o estado de saúde mental.

Antibióticos, autismo e depressão

Tem sido sugerido que o microbioma intestinal, a comunidade bacteriana imensamente diversa que hospedamos em nossos intestinos, envia sinais ao cérebro, modulando nossos humores e, possivelmente, nossa suscetibilidade a doenças mentais.

Camundongos saudáveis ​​colonizados com microbiota fecal de indivíduos com ansiedade exibiram sintomas parecidos com ansiedade. (ShutterStock)


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Estudos em modelos animais já documentaram a associação entre bactérias e depressão. Um grupo de pesquisa mostrou que camundongos tratados com antibióticos alterações na diversidade do microbioma intestinal e pior desempenho nos testes de memória.

Animais depletados de bactérias intestinais usando antibióticos de amplo espectro exibiram mudanças em vários distúrbios, incluindo espectro do autismo, doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer e depressão.

Em outro estudo notável, amostras fecais de pacientes humanos sofrendo de depressão e transplantadas em ratos, conferiu sintomas semelhantes aos da depressão. Em um estudo, transplantes de pacientes com ansiedade criou ratos ansiosos.

Embora esses estudos apontem para a ligação entre o microbioma e o estado de saúde mental, a natureza ou a base molecular dessa ligação permanecem desconhecidas.

Bactérias como tratamento para depressão?

Uma área promissora de pesquisa que visa definir as ligações entre o microbioma e o cérebro humano, concentra-se na identificação de compostos neuroativos produzidos ou consumidos por bactérias no intestino.

No trabalho publicado em Natureza Microbiologia em dezembro, 2018, Philip Strandwitz e seus colegas da Universidade Northeastern, em Boston, estudaram um tipo raro de bactéria intestinal, com o nome KLE1738. Essas bactérias raras comem o ácido gama-aminobutírico, também conhecido como GABA. Um tipo diferente de bactéria, o Bacteroides, produz GABA, mantendo as bactérias KLE1738 vivas, alimentando-as.

Esses achados ressaltam como diferentes tipos de bactérias trabalham juntas no intestino. Isso é importante para nós porque o GABA é um composto neuroativo necessário para o funcionamento normal do nosso sistema nervoso central. Os transtornos depressivos maiores estão associados a níveis reduzidos de GABA.

Infecções infantis e antibióticos podem aumentar os riscos de doença mentalA esperança é que os bancos de dados de pesquisa em larga escala acabem se traduzindo em melhor atendimento ao paciente. (Unsplash / Francisco Moreno), CC BY

Strandwitz supôs que os microbiomas contendo mais bactérias produtoras de GABA seriam associados a um hospedeiro humano mais feliz. Em um pequeno estudo piloto de pacientes com 23, aqueles com níveis mais altos de Bacteroides fecal, a bactéria produtora de GABA, também tiveram depressão relativamente leve.

Embora os resultados não sejam conclusivos, a tendência sustenta um possível papel das bactérias na modificação da gravidade da depressão.

A ligação entre o intestino e a saúde mental

Os resultados deste pequeno estudo piloto foram ambíguos porque o número de pacientes era pequeno e o estudo não foi controlado para medicamentos tomados pelos sujeitos. Um número significativo desses pacientes estava tomando antidepressivos de vários tipos - e todos deveriam ter efeito.

Além do uso de medicamentos, seria esperado que outras características de cada paciente, como idade, sexo e antecedentes genéticos, influenciassem o diálogo entre o intestino e o cérebro.

Com sua escala maciça, o registro psiquiátrico dinamarquês promete mudar tudo isso. Documentando todos os aspectos clínicos nas jovens vidas de mais de um milhão de pessoas que visitam o hospital por doença mental, ele oferece a oportunidade de isolar e estudar cada variável clínica. Mesmo depois de classificados com base na idade, sexo, tipo de doença mental, história de medicamentos ou certas variantes genéticas, ainda haverá um número suficiente de pacientes para permitir comparações significativas.

Por causa de seu tamanho, o registro dinamarquês poderia fazer mais para esclarecer a ligação entre o intestino e a saúde mental do que qualquer outra coisa anterior.

Vinculando com outros bancos de dados de grande escala

O imenso valor do registro pode ser verdadeiramente revelado quando ligado a outros esforços de larga escala, como aqueles que estudam interações bacterianas no intestino ou variantes genéticas em pacientes com doença mental. Por exemplo, o estudo piloto do microbioma intestinal em pacientes 23 descrito anteriormente poderia ser revisitado usando uma coorte de pacientes muito maior e melhor definida, para gerar resultados convincentes que poderiam eventualmente ser traduzidos para melhorias no atendimento ao paciente.

O potencial do registro de psiquiatria dinamarquês para melhorar o tratamento da doença mental inspirou outros países a fazer o mesmo. Em novembro 2016, por exemplo, a Associação Americana de Psiquiatria anunciou o lançamento de um registro nacional de saúde mental chamado PsychPRO.

Como os dinamarqueses, os psiquiatras americanos antecipam que um registro nacional ajudará a impulsionar futuros esforços de pesquisa e também estimulará o desenvolvimento de novas e melhores maneiras de tratar e prevenir doenças psiquiátricas.A Conversação

Sobre o autor

Christine Bear, professora da Faculdade de Medicina, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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