Metabolicamente, as mulheres têm cérebros mais jovens que os homens

Metabolicamente, as mulheres têm cérebros mais jovens que os homensOs cérebros das mulheres parecem ser cerca de três anos mais jovens do que os homens da mesma idade cronológica, metabolicamente falando, de acordo com um novo estudo.

Os resultados, que aparecem em Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, poderia ser uma pista de por que as mulheres tendem a permanecer mentalmente mais aguçadas do que os homens.

"Estamos apenas começando a entender como vários fatores relacionados ao sexo podem afetar a trajetória do envelhecimento cerebral e como isso pode influenciar a vulnerabilidade do cérebro a doenças neurodegenerativas", diz o autor sênior Manu Goyal, professor assistente de radiologia no Mallinckrodt. Instituto de Radiologia da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis.

"O metabolismo cerebral pode nos ajudar a entender algumas das diferenças que vemos entre homens e mulheres à medida que envelhecem".

Seu cérebro envelhecido

O cérebro funciona com açúcar, mas como o cérebro usa o açúcar muda à medida que as pessoas crescem e envelhecem. Bebês e crianças usam parte de seu combustível cerebral em um processo chamado glicólise aeróbica que sustenta o desenvolvimento e a maturação do cérebro. O resto do açúcar é queimado para alimentar as tarefas do dia a dia de pensar e fazer.

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Em adolescentes e adultos jovens, uma porção considerável de açúcar cerebral é também dedicada à glicólise aeróbica, mas a fração cai constantemente com a idade, estabilizando-se em quantidades muito baixas quando as pessoas estão em seus 60s.

Mas os pesquisadores entenderam pouco sobre como o metabolismo cerebral difere entre homens e mulheres. Então Goyal e seus colegas estudaram as pessoas da 205 para descobrir como seus cérebros usam o açúcar.

Os participantes do estudo - mulheres 121 e homens 84, com idades variando de 20 a 82 anos - foram submetidos a PET para medir o fluxo de oxigênio e glicose em seus cérebros. Para cada pessoa, os pesquisadores determinaram a fração de açúcar comprometida com a glicólise aeróbica em várias regiões do cérebro. Eles treinaram um algoritmo de aprendizado de máquina para encontrar uma relação entre a idade e o metabolismo do cérebro, alimentando-o com as idades dos homens e os dados do metabolismo cerebral.

Em seguida, os pesquisadores inseriram os dados do metabolismo cerebral das mulheres no algoritmo e direcionaram o programa para calcular a idade do cérebro de cada mulher de seu metabolismo. O algoritmo produziu idades cerebrais em média 3.8 anos mais jovem que as idades cronológicas das mulheres.

Os pesquisadores também realizaram a análise ao contrário: eles treinaram o algoritmo sobre os dados das mulheres e aplicaram-no aos homens. Desta vez, o algoritmo relatou que os cérebros dos homens eram 2.4 anos mais velhos que suas idades verdadeiras.

Diferenças sexuais

"A diferença média na idade cerebral calculada entre homens e mulheres é significativa e reproduzível, mas é apenas uma fração da diferença entre quaisquer dois indivíduos", diz Goyal.

"É mais forte do que muitas diferenças sexuais que foram relatadas, mas não é nem de longe tão grande quanto algumas diferenças de sexo, como a altura."

A relativa juventude do cérebro das mulheres era detectável mesmo entre os participantes mais jovens, que estavam em seus 20s.

"Não é que o cérebro dos homens envelheça mais rápido - eles começam a vida adulta cerca de três anos mais do que as mulheres, e isso persiste ao longo da vida", diz Goyal, que também é professor assistente de neurologia e neurociência.

“O que não sabemos é o que isso significa. Acho que isso pode significar que a razão pela qual as mulheres não experimentam tanto declínio cognitivo nos últimos anos é porque seus cérebros são efetivamente mais jovens, e estamos atualmente trabalhando em um estudo para confirmar isso ”.

As mulheres mais velhas tendem a pontuar melhor do que os homens da mesma idade em testes de razão, memória e resolução de problemas. Os pesquisadores estão agora acompanhando uma coorte de adultos ao longo do tempo para ver se as pessoas com cérebros mais jovens têm menor probabilidade de desenvolver problemas cognitivos.

A Fundação Barnes-Jewish Hospital, Charles F. e Joanne Knight, a Fundação James S. McDonnell, o Centro McDonnell de Neurociência de Sistemas e os Institutos Nacionais de Saúde financiaram o estudo.

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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