Os cremes para a dor funcionam tão bem quanto os placebos?

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Os cremes para a dor funcionam tão bem quanto os placebos?

Não há evidências cientificamente significativas de que os cremes e géis caros para aliviar a prescrição aliviem a dor melhor do que um placebo, segundo um estudo.

Muitos que sofrem de dores crônicas pagam de US $ 20 a milhares de dólares por um tubo de creme ou gel tópico para a dor, dizem cientistas que conduziram um estudo rigoroso que o Congresso determinou.

"Nosso estudo de quase 400 pacientes com dor sugere que as pessoas que usam estes cremes e géis compostos estão sendo aproveitados, porque a evidência científica para apoiar um benefício não está lá", diz Steven P. Cohen, líder de uma equipe de pesquisadores de Universidade Johns Hopkins e Centro Médico Militar Nacional Walter Reed.

O estudo foi grande o suficiente, Cohen diz, que os pesquisadores “deveriam ter sido capazes de ver uma diferença estatisticamente significativa na redução da dor se esses cremes estivessem realmente funcionando.

"Mas não vemos isso em nossos dados", diz Cohen, professor da Escola de Medicina Johns Hopkins e diretor de pesquisa sobre dor no Walter Reed. “A redução da dor que vimos nos pacientes tratados com o creme para dor foi quase a mesma redução de dor que vimos no placebo; não havia uma diferença suficientemente grande para que a redução fosse cientificamente significativa ”.

O custo da dor

Estima-se que um terço da população adulta dos EUA sofre de dor crônica, resultando em custos anuais de cuidados de saúde diretos e indiretos de cerca de US $ 600 bilhões, diz Cohen.

Tricare, um plano de seguro de saúde administrado pelo governo que cobre alguns militares ativos e aposentados e suas famílias, relatou que gastou $ 746 milhões em cremes de dor tópicos compostos na 2014 fiscal, acima dos $ 259 milhões do ano anterior. No primeiro mês da 2015, o Departamento de Defesa gastou cerca de US $ 6 milhões por dia com os medicamentos.

Da mesma forma, o programa de medicamentos controlados Medicare pagou mais de meio bilhão de dólares pelos cremes da 2015. Os grandes gastos e dados de eficácia limitada provocaram notícias e pedidos de investigações, dizem os pesquisadores. Finalmente, o Congresso exigiu evidências para a eficácia dos cremes.

Cohen diz que o apelo dos cremes para a pele é obter alívio da dor sem o risco de drogas potencialmente viciantes ou perigosas, administradas por via oral ou por injeção.

Os cremes e géis compostos geralmente contêm uma ou mais prescrições ou outras drogas anestésicas, analgésicas, sedativas, antidepressivas, anticonvulsivas ou relaxantes musculares.

Alívio real?

Os pesquisadores conduziram um estudo duplo cego, randomizado e controlado por placebo no Walter Reed de agosto 2015 até fevereiro 2018. A pesquisa envolveu participantes 399 idades 18-90. Quase 43 por cento eram militares de serviço ativo; os demais participantes eram aposentados ou dependentes, como cônjuges.

Os participantes foram divididos em três grupos: pacientes com dor neuropática causada por doença ou dano aos nervos, como telhas ou diabetes; aqueles com dor nociceptiva causada por lesão no tecido, como queimaduras ou entorses; e dor chamada mista causada por danos aos nervos e tecidos, tais como certos tipos de dor nas costas.

Antes do estudo, a pontuação média de dor para os participantes era 4 ou maior na escala de dor 0-10. A duração média dos sintomas foi de 6.7 anos.

Os participantes aplicaram creme três vezes ao dia, sem saber se estavam usando medicação ou placebo. Eles fizeram entradas duas vezes por dia em diários de dor que foram usados ​​para determinar os resultados.

Os pesquisadores não encontraram diferença estatisticamente significativa na redução dos escores médios de dor autorreferidos para os pacientes nos grupos tratamento e placebo para qualquer um dos três tipos de dor.

Os participantes de todos os grupos melhoraram ligeiramente durante o estudo, afirmando o efeito placebo há muito reconhecido, que geralmente é mais forte para o tratamento da dor do que para outras terapias médicas.

A equipe de farmácia de pesquisa da Walter Reed preparou os cremes de dor para o estudo, usando combinações de muitas das mesmas drogas usadas em cremes tópicos compostos comercialmente disponíveis.

Cohen adverte que o estudo foi um pouco limitado na aplicabilidade para condições específicas, em parte devido à grande variedade de condições médicas e distúrbios da dor entre os participantes.

fazer cremes de dor 2 7

Além disso, a capsaicina, um derivado de pimenta comumente usado em loções e cremes para dor muscular, não pôde ser usada nos compostos do estudo porque o cheiro reconhecível e os requisitos de aplicação teriam prejudicado a dupla cega que manteve os cuidadores e os sujeitos inconscientes se eles estivessem recebendo ativos cremes ou placebos.

Sobre os Autores

O trabalho aparece no Annals of Internal Medicine. Os pesquisadores que participaram do estudo foram do Exército e Marinha dos EUA e da Johns Hopkins. O financiamento primário veio do Departamento de Defesa.

Fonte: Raigan Wheeler via Johns Hopkins University

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