Há realmente valor em ter um médico de cuidados primários

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Há realmente valor em ter um médico de cuidados primários

O primeiro estudo que comparou diretamente a qualidade e a experiência de atendimento ambulatorial entre adultos com ou sem atenção primária descobriu que os americanos com atenção primária receberam cuidados de saúde significativamente mais altos.

Aqueles com cuidados primários também relataram melhor experiência do paciente e acesso geral aos cuidados de saúde, em comparação com aqueles que não têm cuidados primários.

O sistema de saúde dos Estados Unidos geralmente se concentra em hospitais e cuidados especializados. O valor da atenção primária, no entanto, permanece incerto e debatido, em parte devido à pesquisa limitada.

“As pessoas que têm cuidados primários são fundamentalmente diferentes das que não têm; eles tendem a ser mais velhos, mais seguros, mais brancos, etc. ”, diz Jeffrey Linder, autor sênior do estudo e chefe de medicina interna geral e geriatria no departamento de medicina da Northwestern Medicine. "Nosso avanço foi analisar os serviços de saúde para os americanos que, de outra forma, eram o mais parecidos possível - mas tinham ou não os cuidados primários".

O estudo aparece em JAMA Medicina Interna.

O que conta como atendimento primário?

Para determinar se os participantes do estudo tinham cuidados primários, os cientistas pediram que eles fornecessem o nome de um médico para quem eles “costumam ir se [estiverem] doentes ou precisarem de aconselhamento sobre [sua] saúde”. Se eles pudessem identificar tal médicos que praticavam fora do departamento de emergência, eles foram considerados como tendo uma “fonte usual de cuidados”.

Além disso, os participantes do estudo precisavam responder “sim” para receber todos os quatro “C's” de atenção primária:

  • Primeiro contato (ou seja, novos problemas de saúde)
  • Abrangente (ou seja, cuidados de saúde preventivos, como exames gerais, exames e imunizações)
  • Contínuo (isto é, problemas de saúde contínuos)
  • Coordenado (ou seja, encaminhamentos para outros profissionais de saúde quando necessário)

Os cientistas analisaram dados de uma pesquisa nacionalmente representativa da população dos EUA e ajustaram sua análise para comparar americanos com estado de saúde, dados demográficos e outros fatores semelhantes. Eles então aplicaram uma técnica estatística para controlar potenciais fatores de confusão, como status socioeconômico, saúde física e saúde mental, a fim de fazer comparações entre pacientes virtualmente equivalentes.

Cuidados de alto valor

Os pesquisadores descobriram que, apesar de todos os entrevistados terem recebido uma quantidade semelhante de cuidados, os americanos com cuidados primários receberam significativamente mais serviços de “alto valor”, como exames de câncer recomendados, testes diagnósticos e preventivos, cuidados com diabetes e aconselhamento. Aqueles com cuidados primários também relataram melhor acesso e experiência de saúde, em comparação com aqueles sem.

No entanto, os pacientes com cuidados primários também foram ligeiramente mais propensos a receber cuidados de baixo valor, em particular, antibióticos desnecessários.

"Temos mais trabalho a fazer para otimizar a quantidade de cuidados de alto valor e minimizar a quantidade de cuidados de baixo valor que estamos oferecendo aos pacientes", diz Linder.

No geral, os autores concluem que os formuladores de políticas e os líderes do sistema de saúde que buscam aumentar o valor devem considerar o aumento dos investimentos em atenção primária.

"Este estudo fornece evidências claras de por que a América precisa de mais cuidados primários", diz o primeiro autor David Levine, internista geral e instrutor de medicina no Brigham and Women's Hospital e na Harvard Medical School.

Fonte: Northwestern University

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