5 fatos sobre fungos, e seus efeitos nocivos na saúde humana

5 fatos sobre fungos, e seus efeitos nocivos na saúde humana
Imagem microscópica do fungo Aspergillus fumigatus, um dos maiores causadores de morte em pacientes com sistema imunológico debilitado. Mark Stappers / Kevin Mackenzie, Autor fornecida

Os fungos são onipresentes na natureza. Ninguém sabe realmente quantas espécies de fungos existem - uma estimativa é entre 2.2m e 3.8m - e dessas espécies apenas 120,000 foram documentadas. Fungos e fungos englobam uma gama estonteante de formas e atributos físicos, vivendo em ambientes temperados e em extremos de calor, frio ou nas profundezas do oceano.

A maioria desempenha um papel vital, mas invisível, decompondo a matéria vegetal e redistribuindo os nutrientes pelo solo. Alguns são bons para comer - as leveduras, por exemplo, são essenciais para a criação de pão, cerveja e outros alimentos que moldaram sociedades e culturas ao longo de muitos séculos. Mas muitos outros são tóxicos, por exemplo, a morte venenosa. Os fungos já causaram efeitos terríveis no mundo natural: a epidemia do fungo quitrídio dizimou as populações de anfíbios em todo o mundo, dirigindo espécies para a extinçãoe outros fungos culturas de alimentos básicos atacados, colocando em risco a segurança alimentar.

Mas menos bem apreciada é a influência de infecções fúngicas em humanos, que aumentou substancialmente nas últimas décadas. Há uma onda crescente de fungos invisíveis aos olhos que nos causam danos, quer possamos ver ou não.

Os fungos são difundidos e persistentes

Cerca de 25% da população mundial contrai uma infecção fúngica do cabelo, pele ou unhas a cada ano, como pé de atleta. A maioria das mulheres sofre de pelo menos uma infecção fúngica, como tordoe uma proporção significativa os experimenta regularmente. Enquanto a maioria destas chamadas infecções fúngicas “superficiais” são relativamente fáceis de diagnosticar e tratar, algumas causas infecções debilitantes e desfigurantes para os quais existem opções de tratamento muito limitadas. E a resistência às drogas está crescendo.

Eles são letais

Incrivelmente, infecções fúngicas invasivas matar três vezes mais pessoas do que a malária. Apenas alguns fungos podem causar doenças fatais em pessoas saudáveis, e estes geralmente são raros e ocorrem apenas em certas regiões geográficas, como na América do Sul. Mas de maior preocupação são infecções de fungos normalmente inofensivos que ocorrem em pessoas com sistema imunológico debilitado. Por exemplo, os modernos medicamentos imunossupressores usados ​​para transplantes de órgãos ou para o tratamento de HIV / AIDS, têm visto um grande aumento no número de pessoas infectadas.

É assustador o quão letais essas infecções podem ser, com uma taxa de mortalidade muitas vezes superior a 50%. Estatísticas recentes sugerem que pelo menos 1.6m pessoas morrem a cada ano como resultado - aproximadamente equivalente ao número de mortes por tuberculose no mundo todo. Como outros patógenos, a maioria das mortes relacionadas ocorre em países de baixa e média renda, onde as opções terapêuticas são limitadas.

Difícil de diagnosticar, difícil de tratar

As infecções fúngicas são muito difíceis de diagnosticar e tratar, e é em parte por isso que as doenças fúngicas invasivas têm uma taxa de mortalidade tão alta. Com poucas exceções, as abordagens atuais para diagnosticar infecções por fungos estão repletas de problemas relacionados à capacidade de detectá-las com precisão. Isso leva a atrasos no início do tratamento, muitas vezes com consequências fatais.

Nosso arsenal terapêutico também é limitado. Temos relativamente poucos medicamentos, e muitos deles são tóxicos ou interagem mal com outros medicamentos comumente usados. Eles podem ser eficazes apenas em um espectro restrito de fungos, ou podem ser problemáticos para administrar. Está dizendo que há nem uma única vacina contra infecções fúngicas no uso clínico atual. Preocupante, a resistência aos medicamentos está aumentando e há muito poucos novos medicamentos no desenvolvimento clínico. E muitos medicamentos antifúngicos importantes também são inacessíveis ou indisponíveis nos países de baixa e média renda, onde são mais necessários.

Ligado a doenças que não entendemos

Os fungos são cada vez mais ligado a uma miríade de doenças humanas, como doenças alérgicas e asmáticas que afetam milhões de pessoas. Causa dos fungos mais de um milhão de infecções oculares a cada anomuitos dos quais resultam em cegueira. Evidências recentes, principalmente a partir de modelos animais, sugerem que alterações nos componentes fúngicos do intestino podem afetar a gravidade das úlceras gástricas, colite ulcerativa, doença de Crohn, alergias alimentares e até doença hepática alcoólica. Há também alguns relatos de que ligar fungos a distúrbios neurológicos como a doença de Alzheimer.

E não estamos prestando atenção suficiente

Nossa capacidade de lidar com doenças fúngicas é severamente prejudicada pela falta mundial de cientistas e médicos que trabalham nessa área. Essa falta de capacidade é particularmente grave no mundo em desenvolvimento, que sofre o maior ônus da doença.

Em comparação com a enorme quantidade de pesquisas feitas sobre bactérias infecciosas ou vírus, a maioria das pesquisas sobre infecção fúngica é conduzida por pequenos grupos ou indivíduos. Há apenas um punhado de centros de pesquisa maiores em todo o mundo, dos quais Centro MRC de Micologia Médica em Aberdeen é um deles. O financiamento de pesquisa fungo é responsável por menos de 3% dos orçamentos de doenças infecciosas dos principais financiadores internacionais (pelo menos no Reino Unido e nos EUA), o que reflete a falta de pedidos de financiamento apresentados.

A ConversaçãoSe quisermos atrair especialistas para aumentar a capacidade de pesquisa que é desesperadamente necessária para enfrentar esses desafios, é vital uma maior conscientização sobre os crescentes danos à saúde causados ​​por infecções fúngicas.

Sobre o autor

Gordon Brown, Presidente do 6th Century em Imunologia, Diretor do Centro MRC de Micologia Médica, Universidade de Aberdeen

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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