Por que o futuro da psiquiatria promete ser digital

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Por que o futuro da psiquiatria promete ser digital
Poderiam os telefones que nos escravizam também oferecerem a chave para melhorar a saúde mental? (Unsplash / Rawpixel), CC BY

Ella, que está em seus primeiros 20s, tem depressão. Quando seu sono começou a cair depois de um período estressante na escola, seu smartphone foi programado para anotar os textos de madrugada e as conversas telefônicas indicando sua insônia. Fez sugestões para melhorar seu sono.

Quando suas postagens nas redes sociais ficaram mais negativas e ela ligava para amigos com menos frequência, seu telefone fazia com que ela fizesse uma escala de depressão, registrou-a para consultar seu psiquiatra, depois carregou os resultados da escala e um registro de seus recentes padrões de sono.

Ela se conectou com seu psiquiatra através de videoconferência e este médico fez alguns ajustes de medicação. Ella também começou uma psicoterapia focada por meio de um aplicativo.

Ella não é real, mas centenas de milhares de canadenses tem transtorno depressivo maior. Hoje, os smartphones não percebem a insônia e não marcam consultas com psiquiatras. Mas um dia eles poderiam.

Em breve, poderemos usar smartphones e wearables para ajudar a tratar a depressão. Como psiquiatra, vejo isso como uma coisa boa, permitindo que mais pessoas tenham acesso a cuidados de qualidade.

Apps de saúde acompanham o humor

Os cuidados de saúde mental são uma área que precisa de transformação. Um em cada cinco canadenses terá problemas de saúde mental neste ano, mas muitos lutam para ter acesso aos cuidados. De acordo com um estudo, apenas metade das pessoas com depressão recebe cuidados adequados.

A psicoterapia baseada em evidências é particularmente difícil para as pessoas acessarem; um recente estudo canadense descobriu apenas 13 por cento das pessoas com depressão tinha qualquer psicoterapia. No entanto, a terapia comportamental cognitiva - um tipo de terapia que se concentra em como os pensamentos de uma pessoa podem afetar seu comportamento e humor - é tão eficaz quanto os medicamentos.

Assim como a tecnologia transformou outros aspectos de nossas vidas, as pessoas estão cada vez mais usando as necessidades de saúde. Existem, por exemplo, mais do que os aplicativos de saúde móvel 315,000.

Muitos de meus pacientes usam aplicativos para obter informações sobre suas doenças; alguns incorporam aplicativos aos seus cuidados, ajudando-os a lembrar quando tomar medicamentos ou acompanhar seu humor ao longo do tempo. E mais pessoas estão procurando online terapia.

Estudos mostram que, se a terapia for bem feita (com um terapeuta guiando o processo), as pessoas pode fazer bem como com cuidados em pessoa, mas a um custo menor.

Smartphones identificam sintomas

As vantagens são mais que econômicas. Para a mãe solteira com três filhos ou a pessoa idosa que hesita em comparecer a uma clínica no auge do inverno, a terapia on-line não é melhor atendimento, é o único cuidado.

Não é de surpreender que a ideia tenha provado popular com o setor privado e também com os governos da Noruega e da Suécia.

E existe um grande potencial para ver a tecnologia ajudar em todos os aspectos do cuidado. A maioria dos norte-americanos tem smartphones, que são carregados por toda parte.

Ao observar os padrões de fala e nossos movimentos, os smartphones podem captar mudanças sutis indicando o início ou o agravamento dos sintomas, enquanto os vestíveis podem notar mudanças físicas sutis - muito antes de os próprios pacientes perceberem problemas. Esses dispositivos podem trazer dados objetivos e em tempo real para o atendimento.

Escusado será dizer que a pesquisa é ativa; por exemplo, vários dos meus colegas do Centro de Dependência e Saúde Mental em Toronto estão analisando dados de depressão e Fitbit para detectar padrões que poderiam sinalizar o início da depressão mais cedo.

O desafio da privacidade

Nós também precisamos ter cuidado. Existem centenas de aplicativos de depressão, mas quantidade não significa qualidade. Em um estudo, quando um padrão básico de controle de qualidade foi aplicado (como a revelação da fonte de informação), Apenas 25 por cento dos aplicativos estudados passou no teste.

Por que o futuro da psiquiatria promete ser digitalA psiquiatria digital poderia salvar vidas de idosos ou de casa. (Unsplash / Rawpixel), CC BY

A saúde mental digital também precisa incluir privacidade e confidencialidade digitais. Assim como informações bancárias não devem ser compartilhadas de forma imprudente, informações médicas transportadas em um smartphone ou dispositivo portátil precisam ser seguras para o usuário.

E os conflitos de interesse devem ser claros. Um aplicativo de smartphone, por exemplo, não deve ser um anúncio oculto de uma empresa privada.

Muitas vezes as pessoas me perguntam se eu acho que a tecnologia em breve substituirá os psiquiatras. Isso é improvável que aconteça. Mas um dia, um paciente como Ella pode usar a tecnologia para cuidar melhor. E isso é uma boa notícia - se tivermos as políticas do governo e as práticas de provedor estabelecidas para garantir que a tecnologia seja usada com cuidado.

Sobre o autor

David Gratzer, Psiquiatra, Centro de Dependência e Saúde Mental, Professor Assistente de Psiquiatria, Universidade de Toronto. David Gratzer escreve sobre psiquiatria e pesquisa em www.davidgratzer.com.A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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