Como o álcool provoca alterações no DNA que aumentam os desejos

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Como o álcool provoca alterações no DNA que aumentam os desejos

Beber em excesso e beber muito pode desencadear uma mudança genética duradoura, resultando em um desejo ainda maior de álcool, segundo um novo estudo.

"Descobrimos que as pessoas que bebem muito podem estar mudando seu DNA de uma forma que as faz desejar ainda mais álcool", diz o autor sênior Dipak K. Sarkar, professor e diretor do programa de endocrinologia no departamento de ciências animais da Rutgers. Universidade – New Brunswick.

"Isso pode ajudar a explicar por que o alcoolismo é um vício tão poderoso e pode um dia contribuir para novas formas de tratar o alcoolismo ou ajudar a evitar que pessoas em risco se tornem dependentes."

Na 2016, mais de 3 milhões de pessoas morreram com o uso nocivo do álcool, segundo um relatório da Organização Mundial de Saúde. Isso é 5 por cento de todas as mortes globais. Mais de três quartos das mortes causadas pelo álcool ocorreram entre os homens. O uso nocivo do álcool também causou 5.1 por cento do número mundial de doenças e ferimentos.

Os pesquisadores concentraram-se em dois genes envolvidos no controle do comportamento de beber: o PER2, que influencia o relógio biológico do corpo, e o POMC, que regula nosso sistema de resposta ao estresse.

Ao comparar grupos de bebedores moderados, compulsivos e pesados, os pesquisadores descobriram que um processo de modificação genética influenciado pelo álcool, chamado metilação, alterou os dois genes nos bebedores compulsivos e pesados. Os bebedores compulsivos e pesados ​​também mostraram reduções na expressão gênica, ou a taxa na qual esses genes criam proteínas. Essas mudanças aumentaram com a maior ingestão de álcool.

Além disso, em um experimento, os bebedores viram imagens relacionadas ao estresse, neutras ou relacionadas ao álcool. Os pesquisadores também mostraram recipientes de cerveja e, posteriormente, provaram cerveja, e sua motivação para beber foi avaliada. O resultado: mudanças provocadas pelo álcool nos genes de bebedores compulsivos e pesados ​​foram associadas a um desejo maior de álcool.

As descobertas podem eventualmente ajudar os pesquisadores a identificar biomarcadores - indicadores mensuráveis, como proteínas ou genes modificados - que podem prever o risco de um indivíduo beber compulsivamente ou pesadamente, diz Sarkar.

A pesquisa aparece na revista Alcoolismo: Pesquisa Clínica e Experimental.

Sobre o autor

Fonte: Rutgers University

Efeitos a longo prazo da bebedeira

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