Alzheimer está ligada à doença das gengivas - mas a má saúde bucal não é o único culpado

Alzheimer está ligada à doença das gengivas - mas a má saúde bucal não é o único culpadoPara a maioria das pessoas, a limpeza dos dentes pode ser apenas uma parte normal da sua rotina diária. Mas e se a maneira como você limpa os dentes hoje pode afetar suas chances de contrair a doença de Alzheimer nos próximos anos?

Existe um aumento corpo de evidências para indicar que a doença da gengiva (periodontal) poderia ser um fator de risco plausível para a doença de Alzheimer. Alguns estudos até sugerir que seu risco dobra quando a doença gengival persistir por dez ou mais anos. De fato, um novo estudo americano publicado Os avanços da ciência detalhes como um tipo de bactéria chamado Porphyromonas gingivalis - ou P. gingivalis - que está associada à doença da gengiva, foi encontrada nos cérebros de pacientes com doença de Alzheimer. Testes em camundongos também mostraram como o inseto se espalhou da boca para o cérebro, onde destruiu as células nervosas.

O relatório em questão foi realizado e autofinanciado por fundadores de uma empresa farmacêutica dos EUA Cortexima, que está pesquisando a causa da doença de Alzheimer e outros distúrbios degenerativos. Cientistas da empresa farmacêutica de São Francisco vão lançar um teste humano no final deste ano.

O que é doença gengival?

A primeira fase da doença gengival é chamada gengivite. Isso ocorre quando as gengivas ficam inflamadas em resposta ao acúmulo de placa bacteriana na superfície dos dentes.

A gengivite é experimentada por até metade de todos os adultos, mas geralmente é reversível. Se a gengivite for deixada sem tratamento, formam-se “bolsas sub-gengivais” entre o dente e a gengiva, que são preenchidas por bactérias. Essas bolsas indicam que a gengivite se converteu em periodontite. Nesta fase, torna-se quase impossível eliminar as bactérias, embora o tratamento dentário possa ajudar a controlar seu crescimento.

Os riscos de doenças da gengiva aumentam significativamente em pessoas com higiene bucal deficiente. E fatores como tabagismo, medicamentos, genética, escolhas alimentares, puberdade e gravidez podem contribuir para o desenvolvimento da doença.

Embora seja importante lembrar que a doença gengival não é apenas o trabalho de P. gingivalis sozinho. Um grupo de organismos incluindo Treponema denticola, Forsítia de Tanerella e outras bactérias também desempenham um papel nesta doença oral complexa.

Conexão cérebro boca

Na Universidade de Lancashire Central, fomos os primeiros para fazer a conexão com P. gingivalis e doença de Alzheimer totalmente diagnosticada. Estudos subseqüentes também descobriram que essa bactéria - responsável por muitas formas de doenças da gengiva - pode migrar da boca para o cérebro em camundongos. E na entrada do cérebro, P. gingivalis pode reproduzir todas as características da doença de Alzheimer.

A recente pesquisa norte-americana, que encontrou as bactérias da doença gengival crônica nos cérebros de pacientes com doença de Alzheimer, fornece evidências adicionais muito fortes baseadas em pesquisas - mas isso deve ser interpretado no contexto. E o fato da questão é que a doença de Alzheimer é ligada a uma série de outras condições e não apenas doença gengival.

Pesquisa existente mostra que outros tipos de bactérias e Vírus do herpes tipo I Também pode ser encontrado em cérebros da doença de Alzheimer. Pessoas com síndrome de Down também estão em um maior risco de desenvolver a doença de Alzheimer, assim como as pessoas que tiveram um traumatismo craniano grave. A pesquisa também mostra que várias condições associadas à doença cardiovascular podem aumentar o risco de doença de Alzheimer. Isso sugere que há muitas causas com um endpoint - e os cientistas ainda estão tentando descobrir a conexão.

Este ponto final resulta nos mesmos sintomas da doença de Alzheimer: falta de memória e alterações comportamentais. Isso também ocorre junto com o acúmulo de placa na substância cinzenta do cérebro e o que é conhecido como “emaranhados neurofibrilares”. Estes são os detritos deixados pelo colapso do esqueleto interno de um neurônio. Isso ocorre quando uma proteína não consegue mais desempenhar sua função de estabilizar a estrutura celular.

Escove seus dentes

Alzheimer está ligada à doença das gengivas - mas a má saúde bucal não é o único culpadoA pesquisa mais recente acrescenta mais evidências à teoria de que a doença da gengiva é uma das coisas que podem levar à doença de Alzheimer. Mas antes de começar a escovar os dentes em pânico, é importante lembrar que nem todos os que sofrem de doença gengival desenvolvem a doença de Alzheimer e nem todos que sofrem da doença de Alzheimer têm doença da gengiva.

Para descobrir quem está “em risco”, os cientistas agora precisam desenvolver testes que possam mostrar ao dentista quem é o alvo. Clínicos odontológicos podem, então, aconselhar essas pessoas sobre como eles podem reduzir o risco de desenvolver a doença de Alzheimer através de um melhor gerenciamento de sua saúde bucal. Mas até então, regularmente escovando os dentes e manter uma boa higiene oral é recomendado.A Conversação

Sobre o autor

Sim K. Singhrao, pesquisador sênior na Faculdade de Odontologia, University of Central Lancashire

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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