Como o flúor na água ajuda a prevenir a cárie dentária

Como o flúor na água ajuda a prevenir a cárie dentáriaA água fluoretada protege contra a cárie dentária do ácido produzido por bactérias na boca. T. Faltings

A maneira mais eficaz de prevenir a cárie dentária é entregue na maioria dos lares australianos todos os dias através de suas tubulações de água. É claro que o flúor é distribuído pelo suprimento de água.

A cárie dentária ocorre quando o ácido destrói ou desmineraliza a superfície externa do dente - o esmalte. Bactérias na boca de alimentos e bebidas que contenham açúcar produz desmineralização de reparos de ácido e flúor antes que se torne permanente. Isso é feito incentivando a remineralização ou o reparo da superfície do esmalte. O flúor também ajuda a fortalecer a estrutura mineral dos dentes em desenvolvimento.

O flúor é um composto natural encontrado em plantas e rochas e, em níveis muito baixos, em quase toda a água doce. Às vezes, o flúor é encontrado naturalmente no abastecimento de água das comunidades australianas exatamente no nível recomendado para reduzir a cárie dentária, mas isso é raro e acontece por acaso.

A fluoretação da água da comunidade é o ajuste do fl uoreto na água potável a um nível que ajuda a proteger os dentes contra a cárie. A água potável em muitas partes da Austrália tem sido fluoretada desde os primeiros 1960s.

Embora amplamente aceita e aplaudida como uma política crucial de saúde pública, a fluoretação tem atraído alguns críticos vocais. Os opositores da fluoretação ao longo dos anos afirmaram que colocar flúor na água causa problemas de saúde, é muito caro e é uma forma de medicação em massa. Alguns chegam a sugerir que a fluoretação é um plano comunista e afeta o QI das crianças.

Apesar destas alegações, a fluoretação é apoiada por muitas organizações nacionais e internacionais, incluindo a Organização Mundial de Saúde, Assembléia Mundial da Saúde, Federação Mundial de Odontologia, Conselho Nacional de Saúde e Pesquisa Médica da Austrália (NHMRC), Associação Dental Australiana e a Associação de Saúde Pública da Austrália.

Na 2006, a OMS ea Federação Internacional de Odontologia ea Associação Internacional de Pesquisa Odontológica, lançou um afirmação endossando fluoretação da água da comunidade.

E os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) nos Estados Unidos incluem a fluoretação da água em sua lista de dez principais iniciativas de saúde do século XX, juntamente com imunização, uso obrigatório de cinto de segurança e proibição de fumar.

Em novembro 2007, o NHMRC completou um rever das mais recentes evidências científicas em relação ao fl uoreto e à saúde. Com base nesta revisão, o NHMRC recomendou programas comunitários de fluoretação da água como a medida comunitária mais eficaz e socialmente justa para proteger a população da cárie dentária. O apoio científico e médico para os benefícios da fluoretação certamente supera as alegações da minoria vocal contra ela.

O nível recomendado varia ao redor da Austrália e depende da temperatura máxima diária média anual. Em Victoria, por exemplo, o nível máximo de fl uoreto adicionado à água potável é de um miligrama por litro ou uma parte por milhão, como recomendado pela Organização Mundial de Saúde.

Em climas mais quentes, onde as pessoas bebem mais, o nível recomendado pode cair para cerca de 0.7 partes por milhão. Como comparação, a quantidade de fl uoreto na pasta de dentes das crianças é de 400 para 500 partes por milhão. Na pasta de dentes normal, são 1,000 partes por milhão.

Sabemos sobre o papel do flúor na redução da cárie dentária desde o início do século XX e alguns países, como os Estados Unidos, vêm adicionando-o à água e cremes dentais desde os 1950s.

Canberra foi a primeira capital australiana a ser fluoretada - de volta à 1964. Melbourne tem fluoretação da água da comunidade desde 1977. E outras partes da Austrália tiveram água potável fluoretada por mais de 50 anos.

Algumas comunidades na Austrália regional e rural, anteriormente sem fluoretação ótima da água, começaram recentemente a receber flúor através de sua água potável como parte de um programa para prevenir a cárie dentária e melhorar a saúde bucal. A Austrália atingiu agora uma cobertura populacional total de 90%.

Mas a cárie dentária continua sendo um problema significativo. Em Victoria, por exemplo, mais de 4,400 crianças sob 10, incluindo 197 de dois anos de idade e 828 de quatro anos de idade, necessitaram de anestesia geral no hospital para o tratamento da cárie dentária durante 2009-10. De fato, 95% de todas as internações odontológicas evitáveis ​​no hospital para crianças de até nove anos de idade em Victoria são devidas à cárie dentária.

Como o flúor na água ajuda a prevenir a cárie dentáriaJoost Nelissen

Crianças com menos de dez anos em áreas não idealizadas fl uoretadas têm duas vezes mais probabilidade de necessitar de um anestésico geral para o tratamento da cárie dentária quando crianças, em áreas idealmente fl uoretadas.

A fluoretação da água na comunidade continua a ser uma atividade vital de saúde pública e tem um papel fundamental na prevenção da cárie dental e na melhoria da saúde bucal para todos os australianos. O fornecimento de água potável através de nossos canos nunca foi mais importante.A Conversação

Sobre o autor

Mike Morgan, Professor da Cátedra Colgate de Saúde Bucal da População, Melbourne Dental School & Program Leader, Oral Health CRC, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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