Como reduzir seus riscos de demência

Como reduzir seus riscos de demência
Se você se envolver em atividades cognitivamente estimulantes na meia-idade, como ler e jogar, você pode reduzir o risco de demência em cerca de 26 por cento, de acordo com a pesquisa. (Unsplash / Rawpixel), CC BY-SA

Muitas pessoas não querem pensar em demência, especialmente se suas vidas ainda não foram tocadas por ela. Mas um total de 9.9 milhões de pessoas em todo o mundo são diagnosticadas com demência a cada ano. Essa é uma pessoa a cada 3.2 segundos.

Este número está crescendo: cerca de 50 milhões de pessoas vivem com demência hoje, e esse número aumentará para mais de 130 milhões em todo o mundo pela 2030.

Você não precisa esperar até que você seja 65 para agir. Na ausência de tratamento, devemos pensar em maneiras de proteger nossa saúde cerebral mais cedo. Este mês é Mês da Consciência de Alzheimer - Que melhor momento para aprender a reduzir o risco de demência, seja qual for a sua idade?

No meu trabalho no Rotman Research Institute de Baycrest, abordo os fatores cognitivos, de saúde e de estilo de vida no envelhecimento. Eu investigo como podemos manter nossa saúde cerebral, enquanto reduzimos o risco de demência à medida que envelhecemos. Atualmente, estou recrutando para dois ensaios clínicos que exploram os benefícios de diferentes tipos de treinamento cognitivo e intervenções no estilo de vida para prevenir a demência.

Existem três fatores de risco de demência dos quais você não pode fazer nada: idade, sexo e genética. Mas um corpo crescente de evidências está descobrindo os fatores que contribuem para o início da vida, a meia-idade e a vida tardia para o risco de demência - seja para a saúde cerebral futura de nossos filhos ou de nossos filhos.


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Antes de prosseguir, vamos esclarecer uma confusão comum entre a doença de Alzheimer e a demência. Demência é um termo para descrever os declínios nas habilidades cognitivas como memória, atenção, linguagem e resolução de problemas que são severos o suficiente para afetar o funcionamento diário de uma pessoa. A demência pode ser causada por uma grande variedade de doenças, mas a mais comum é a doença de Alzheimer.

Fatores de risco no início da vida

As crianças nascidas com baixo peso ao nascer para a idade gestacional são aproximadamente duas vezes mais probabilidade de experimentar disfunção cognitiva mais tarde na vida.

Muitos estudos também identificaram uma ligação entre a posição socioeconômica da infância ou o nível educacional e o risco de demência. Por exemplo, baixo nível socioeconômico na primeira infância está relacionado ao declínio tardio da memória de vidae uma meta-análise identificou um redução de sete por cento no risco de demência para cada ano adicional de educação.

As oportunidades nutricionais mais precárias que freqüentemente acompanham a baixa posição socioeconômica podem resultar em condições cardiovasculares e metabólicas, como hipertensão, colesterol alto e diabetes, que são fatores de risco adicionais para a demência.

E a baixa escolaridade reduz as oportunidades de se engajar em uma vida inteira de ocupações intelectualmente estimulantes e atividades de lazer ao longo da vida que constroem redes neurais mais ricas e resilientes.

Trabalhar e jogar duro na meia idade

Há evidências substanciais de que pessoas que se envolvem em trabalho remunerado que é mais social ou cognitivamente complexo têm melhor funcionamento cognitivo no final da vida e menor risco de demência. Da mesma forma, o engajamento em atividades cognitivamente estimulantes na meia-idade, como ler e jogar, pode reduzir o risco de demência em cerca de 26 por cento.

Todos nós sabemos que o exercício é bom para a saúde física e nos envolvemos de forma moderada a vigorosa. atividade física na meia-idade também pode reduzir o risco de demência.

A atividade aeróbica não só nos ajuda a manter um peso saudável e manter nossa pressão arterial baixa, mas também promove o crescimento de novos neurôniosparticularmente no hipocampo, a área do cérebro mais responsável pela formação de novas memórias.

Como reduzir seus riscos de demênciaUma dieta rica em grãos não refinados, frutas, legumes, legumes, azeite e peixe tem sido associada a menores taxas de demência. (Unsplash / Ja ma), CC BY

Enquanto as influências da posição socioeconômica e engajamento na atividade cognitiva e física continuam sendo importantes fatores de risco de demência no final da vida, a solidão e a falta de apoio social emergem como fatores de risco de demência na vida tardia.

Idosos que estão em risco genético para o desenvolvimento da doença de Alzheimer são menos propensos a experimentar declínio cognitivo se morarem com os outros, são menos solitários e sentem que têm apoio social.

Você já ouviu falar que você é o que você come, certo? Acontece que o que comemos é importante também como fator de risco para demência. Comer grãos não refinados, frutas, verduras, legumes, azeite e peixe, com baixo consumo de carne - ou seja, uma dieta de estilo mediterrâneo - tem sido associada a taxas mais baixas de demência.

Juntamente com meus colegas de Baycrest, montamos um Guia de saúde alimentar do cérebro com base nas evidências disponíveis.

E quanto a Ronald Reagan?

Sempre que apresento esse tipo de informação, alguém invariavelmente diz: “Mas minha mãe fez todas essas coisas e ainda tem demência” ou “E sobre Ronald Reagan? "

Como reduzir seus riscos de demência(Unsplash / Bruce Mars)

Fique social e coma bem nos anos seguintes

Meu pai ganhou um diploma de bacharel, foi diretor de criação global de uma grande empresa de publicidade, tinha uma rica rede social durante toda a vida adulta e desfrutou de anos de casamento com 60. Ele faleceu com a doença de Alzheimer. Minha experiência com meu pai ainda motiva minha pesquisa.

Levando um estilo de vida comprometido e saudável é pensado para aumentar "reserva cognitiva“Levando a uma maior resiliência cerebral, de tal forma que as pessoas possam manter o funcionamento cognitivo mais tarde, apesar do potencial acúmulo de patologia de Alzheimer.

Assim, embora todos esses fatores possam não deter a doença de Alzheimer, eles podem permitir que as pessoas vivam mais com boa saúde cognitiva. Na minha opinião, só isso vale uma resolução para levar um estilo de vida mais saudável e comprometido.A Conversação

Sobre o autor

Nicole Anderson, Professora Associada de Psiquiatria Geriátrica, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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