A verdade mortal sobre a solidão

A verdade mortal sobre a solidão

Quase todos nós experimentamos a solidão em algum momento. É a dor que sentimos depois de um rompimento, talvez a perda de um ente querido ou um afastamento de casa. Estamos vulneráveis ​​a nos sentirmos solitários em qualquer momento de nossas vidas.

A solidão é comumente usada para descrever um estado emocional negativo experimentado quando há uma diferença entre os relacionamentos que se deseja ter e aquele percebe que tem.

Os sentimentos desagradáveis ​​de solidão são subjetivos; Pesquisadores descobriram que a solidão não é a quantidade de tempo que se gasta com outras pessoas ou sozinha. Está mais relacionado com qualidade de relacionamentos, ao invés de quantidade. Uma pessoa solitária sente que não é compreendida pelos outros e pode não pensar que eles mantêm relacionamentos significativos.

Para algumas pessoas, a solidão pode ser temporária e facilmente aliviada (como um amigo próximo se afastando ou um cônjuge voltando para casa depois de uma viagem de trabalho). Para outros, a solidão não pode ser facilmente resolvida (como a morte de um ente querido ou o rompimento de um casamento) e pode persistir quando não se tem acesso a pessoas para se conectar.

De um ponto de vista evolutivoNossa dependência de grupos sociais garantiu nossa sobrevivência como espécie. Daí a solidão pode ser visto como um sinal para se conectar com os outros. Isso torna pouco diferente a fome, sede ou dor física, que sinalizam a necessidade de comer, beber ou procurar atendimento médico.

Nas sociedades modernas afluentes, porém, desligar os sinais de alarme da solidão tornou-se mais difícil do que satisfazer a fome, a sede ou a necessidade de ver o médico. Para aqueles que não estão cercados por pessoas que cuidam deles, a solidão pode persistir.

Pesquisadores descobriram o isolamento social é um fator de risco para doença e morte prematura. Achados de um recente rever de vários estudos indicaram que a falta de conexão social representa um risco semelhante de morte precoce para indicadores físicos, como a obesidade.

A solidão é um fator de risco para muitas dificuldades de saúde física, desde sono fragmentado e demência para menor débito cardiovascular.

Alguns indivíduos também podem ser biologicamente vulneráveis ​​a se sentirem solitários. Evidências de gêmeo estudos descobriram que a solidão pode ser parcialmente hereditária.

Múltiplo estudos focaram em como a solidão pode ser resultado de certos tipos de genes combinados com fatores sociais ou ambientais específicos (como o apoio dos pais).

A solidão tem sido largamente ignorada como uma condição de preocupação na saúde mental. Os pesquisadores ainda não entenderam completamente a extensão de como a solidão afeta a saúde mental. A maioria dos estudos de solidão e saúde mental tem se concentrado apenas em como a solidão se relaciona com a depressão.

Embora a solidão e a depressão estejam parcialmente relacionadas, elas são diferentes. A solidão se refere especificamente aos sentimentos negativos sobre o mundo social, enquanto a depressão refere-se a um conjunto mais geral de sentimentos negativos.

Em um estude Na medida em que a solidão medida em adultos mais velhos durante um período de cinco anos, a solidão previa depressão, mas o contrário não era verdadeiro.

Abordando a solidão

A solidão pode ser confundida com um sintoma depressivo, ou talvez seja assumido que a solidão desaparecerá quando os sintomas depressivos forem abordados. Geralmente, pessoas “solitárias” são encorajadas a se juntar a um grupo ou fazer um novo amigo, assumindo que a solidão simplesmente desaparecerá.

Embora a criação de oportunidades para se conectar com os outros forneça uma plataforma para interação social, aliviar a dor social não é tão simples. Pessoas solitárias podem ter dúvidas sobre situações sociais e, como resultado, mostram comportamentos de rejeição. Estes podem ser interpretados como não amigáveis, e as pessoas ao redor da pessoa solitária respondem de acordo. É assim que a solidão pode se tornar um ciclo persistente.

A estude examinou a eficácia de diferentes tipos de tratamentos destinados a abordar a solidão. Os resultados indicaram que os tratamentos focados na mudança do pensamento negativo sobre os outros foram mais eficazes do que aqueles que proporcionaram oportunidades de interação social.

Outra forma promissora de enfrentar a solidão é melhorar a qualidade de nossos relacionamentos, especificamente construindo intimidade com os que nos rodeiam. Usar uma abordagem de psicologia positiva que se concentre em aumentar as emoções positivas dentro dos relacionamentos ou aumentar os comportamentos sociais pode encorajar conexões mais profundas e significativas com os outros.

De fato, mesmo indivíduos que foram diagnosticados com doença mental grave relataram melhorias em seu bem-estar e relacionamentos depois de compartilhar emoções positivas e fazer mais positiva atividades com outros. No entanto, a pesquisa usando uma abordagem psicológica positiva para a solidão continua em sua infância.

Continuamos a subestimar o letalidade da solidão como um grave problema de saúde pública. Ferramentas contemporâneas como as mídias sociais, embora pareçam promover a conexão social, favorecem interações breves com muitos conhecidos sobre o desenvolvimento de menos relacionamentos, mas mais significativos. Neste clima, o desafio é abordar a solidão e focar na construção de laços significativos com os que nos rodeiam.

As crescentes evidências científicas que ressaltam as consequências negativas da solidão para a saúde física e mental não podem mais ser ignoradas.A Conversação

Sobre o autor

Michelle H Lim, Professora e Psicóloga Clínica, Swinburne University of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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