O que é um transtorno de ansiedade?

O que é um transtorno de ansiedade?

A maioria de nós está intimamente familiarizada com a ansiedade. Nós a experimentamos quando caminhamos em direção à sala onde nossa entrevista de emprego é realizada, quando nos levantamos para fazer um discurso no casamento de nosso melhor amigo, ou quando nos encontramos em conversas com alguém que queremos impressionar.

A ansiedade é sentida fisicamente como borboletas no estômago, rubor facial ou mãos trêmulas. Isso pode afetar seu comportamento - por exemplo, quando você se encontra olhando para tudo na sala, exceto a pessoa com quem deseja se comunicar. Você também pode reconhecer a voz da ansiedade em seus pensamentos, quando você diz coisas para si mesmo, como "isso é impossível", "eu não posso fazer isso", ou "ela / ele vai pensar que eu sou estúpido, eu ganhei" Não consiga pensar em nada para dizer ”.

A ansiedade pode ser desconfortável, mas também é um importante motivador. Um nível de ansiedade é importante para o desempenho e nos ajuda concentrando nossa atenção nas coisas que precisamos alcançar. Quando se prepara para um exame ou para competir em um esporte, a ansiedade nos motiva a estudar ou praticar.

Em 1908, pesquisadores descreveu a relação entre excitação e desempenho como um "U" invertido - onde tanto a excitação quanto a excitação excessivas são prejudiciais ao desempenho. Mas a ansiedade pode nem sempre ter um efeito prejudicial no desempenho. Pesquisas sugerem que as pessoas que sofrem de ansiedade significativa podem se sair tão bem quanto aquelas menos ansiosas, embora seja preciso muito esforço para alcançar o mesmo resultado. Isso pode ajudar a explicar por que a ansiedade é tão desgastante.


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Diferentes tipos de transtornos de ansiedade

Transtorno de ansiedade generalizada (TAG) refere-se à preocupação persistente e crônica que é vista como excessiva em comparação ao nível de perigo ou ameaça envolvida. Muitas pessoas se preocupam quando sabem que seu trabalho está sob ameaça devido à reestruturação organizacional, mas uma pessoa com GAD pode se preocupar com a segurança no emprego, com a segurança de seus filhos ou de seus filhos ou com sua situação financeira, sem poder identificar qualquer motivo para sua preocupação.

Transtorno do pânico é caracterizado pelo medo de ter um ataque de pânico inesperado que pode levar as pessoas a evitar lugares onde os ataques de pânico ocorreram no passado. Um ataque de pânico é um súbito e intenso sentimento de medo e desconforto associado a sensações físicas como suor, tremores, dormência, náuseas e um coração acelerado que parece vir do nada. Esses sintomas são graves e assustadores, e muitas pessoas que sofrem um ataque de pânico acham que estão tendo um ataque cardíaco ou morrendo.

Transtorno de ansiedade social ocorre em situações sociais ou de desempenho, onde uma pessoa teme que eles serão avaliados. Esses medos, e as dificuldades associadas à comunicação, associadas a sentimentos de inferioridade, criam problemas para as pessoas alcançarem seu potencial nos contextos educacionais e de trabalho e no desenvolvimento de relações sociais de apoio.

O transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) é uma condição em que as pessoas experimentam pensamentos e imagens intrusivos e aflitivos, com os quais muitas vezes respondem, com comportamentos ritualizados destinados a reduzir o sofrimento. Uma pessoa com TOC pode ter pensamentos recorrentes sobre doenças e contaminação por contato com outras pessoas por meio de ocorrências menores, como apertar as mãos ou esbarrar em alguém na multidão. Esses eventos criam intensa ansiedade aliviada pela lavagem compulsiva de suas mãos, corpo, roupas ou limpeza de sua casa. Além do sofrimento severo que os portadores de TOC sentem, os comportamentos compulsivos consomem muito tempo.

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) ocorre após uma experiência traumática, como experimentar ou testemunhar um ataque ou lesão grave. Para algumas pessoas, a experiência é vívida e repetidamente "revivida". Pessoas com TEPT geralmente evitam lugares, pessoas e tópicos que os lembrem do trauma. Eles muitas vezes experimentam uma sensação de entorpecimento emocional e sentem-se desapegados de seus amigos íntimos e familiares.

Embora existam diferenças importantes entre essas condições, o que elas têm em comum é a experiência de ansiedade excessiva que causa sérios problemas e angústias em áreas importantes da vida, incluindo trabalho, estudo e relacionamentos.

Muitos fatores influenciam se uma pessoa em particular experimentará um transtorno de ansiedade. Estes incluem genética, traços de personalidade, exposição a traumas e estressores atuais, como problemas com trabalho, família ou relacionamentos.

Prevalência e tratamento

De acordo com o 2007 Pesquisa Nacional de Saúde Mental e Bem-Estar (NSMHW), cerca de 20% dos australianos experimentarão os sintomas de uma doença mental diagnosticável, mais comumente um distúrbio de ansiedade (14.4%), em qualquer período de meses 12.

Os transtornos de ansiedade afetam mais as mulheres do que os homens, e no NSMHW quase 18% das mulheres em comparação com 11% dos homens relataram um transtorno de ansiedade nos últimos meses 12. Ao longo da vida, até 25% de pessoas experimentarão um distúrbio de ansiedade.

Embora os transtornos de ansiedade sejam comuns e angustiantes, muitas pessoas com transtornos de ansiedade não procuram ajuda profissional e podem conviver com essas condições angustiantes e incapacitantes por décadas. Mas a boa notícia é que os transtornos de ansiedade são tratáveis. A medicação pode fornecer algum alívio dos sintomas de ansiedade. Há também uma grande quantidade de evidências para sugerir que a terapia comportamental cognitiva (uma abordagem psicológica que visa os aspectos físicos, comportamentais e cognitivos da ansiedade) é muito eficaz no tratamento de transtornos de ansiedade.

Se você está sofrendo de ansiedade que está prendendo você, causando aflição e afetando seus relacionamentos, então dê o primeiro passo para colocá-lo atrás de você. Como todos os agressores, a ansiedade alimenta-se da evitação e se derrete quando você se levanta e diz “não mais”.

Sobre o autor

Lynne Harris, Professora Associada de Ciências Psicológicas, Escola de Ciências Psicológicas, Faculdade Australiana de Psicologia Aplicada e Honorária do Assoc Prof com a Faculdade de Ciências da Saúde, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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