Osteopatia funciona?

Osteopatia funciona?Os osteopatas usam muitas técnicas diferentes, o que dificulta a avaliação da eficácia. de www.shutterstock.com

Todos os anos, os osteopatas australianos fornecem 3.9 milhões de consultas clínicas.

Osteopatia é uma terapia manual desenvolvida pelo médico norte-americano Andrew Still em meados dos 1800s, e é reconhecida pela Organização Mundial da Saúde como um sistema tradicional de medicina.

Os osteopatas confiam no contato manual com os pacientes para o diagnóstico e tratamento e empregam uma grande variedade de técnicas manuais terapêuticas dentro de sua prática clínica. Algumas dessas técnicas podem se sobrepor às técnicas usadas por um quiroprático (como manipulação espinhal) ou a um fisioterapeuta (como alongamento). Mas, como prática, a osteopatia é considerada distinta de outras profissões de saúde.

Bolsas de pesquisa que examinam o cuidado osteopático foram realizadas nos últimos anos da 20, mas ainda há mais perguntas do que respostas sobre sua segurança e eficácia.

Qual é a evidência atual?

Recentemente conduzi um estudo sobre a pesquisa existente que examina os cuidados prestados por um osteopata em comparação com outras opções de tratamento. o pesquisa sugeriram benefícios variáveis ​​para as pessoas que recebem tratamento osteopático, dependendo da condição a ser examinada.

O primeiro estude compararam o efeito da osteopatia na dor lombar com a abordagem médica regular da dor nas costas. Para este estudo, a abordagem médica regular incluiu medicação analgésica ou anti-inflamatória, fisioterapia ativa, compressas quentes ou frias e suporte estrutural. Embora a osteopatia não estivesse ligada a nenhuma diferença nos níveis de dor percebida pelos participantes, os pesquisadores descobriram que o grupo que recebeu osteopatia usou menos medicação e precisou de menos fisioterapia.

In outro estudo Alguns anos mais tarde, as pessoas que experimentaram dores nas costas relataram uma melhora em seus sintomas quando comparadas com pessoas que não receberam tratamento, mas na verdade não houve nenhum benefício em comparação com indivíduos que receberam a osteopatia simulada.

A terceiro estudo sobre dor nas costas compararam a osteopatia à fisioterapia (seja como exercício de grupo liderado por fisioterapeuta ou fisioterapia individual) e encontraram resultados semelhantes nos três grupos.

A soma desses estudos sugere que a osteopatia é tão eficaz (ou ineficaz) quanto a assistência médica padrão ou a fisioterapia no tratamento da dor lombar crônica, mas pode reduzir o uso de medicamentos para a dor.

Nossa revisão também encontrou uma série de estudos que examinaram como o custo do tratamento osteopático em comparação com outras opções de tratamento. O mais interessante deles foi um estudo italiano que encontraram tratamento osteopático de bebês prematuros em unidades de terapia intensiva neonatais (UTIN) foram capazes de ganhar peso mais rapidamente e ter alta hospitalar em média seis dias antes do que os bebês do grupo controle.

Este é um achado muito importante não apenas para os bebês prematuros e suas famílias, mas também para o orçamento da saúde. Este tratamento de baixo custo (€ 20, ou A $ 32, por sessão) resultou em uma redução de quase € 3,000 (A $ 4,740) nos custos hospitalares por participante.

Este estudo original foi repetido em um ensaio clínico maiore enquanto o tamanho do efeito foi menor, ainda mostrou um resultado positivo para o tratamento osteopático (quatro dias menos tempo de permanência).

Os outros estudos que encontramos observaram uma série de condições, incluindo pancreatite, dor no pescoço, dor nas costas e enxaquecas, mas os desenhos do estudo não eram fortes o suficiente para dar respostas significativas.

É claro que novas evidências sobre a osteopatia estão sendo publicadas o tempo todo, com estudos recentes sugerindo pode beneficiar pessoas com enxaqueca e síndroma do intestino irritável, mas é improvável que ajude a fibromialgia.

Infelizmente, para a maioria das condições de saúde, temos apenas um ou dois estudos que analisam a osteopatia. Portanto, temos muito pouca informação conclusiva para nos ajudar a entender seu verdadeiro valor no sistema de saúde australiano mais amplo.

Por que existem tantas lacunas?

Osteopatia é um sistema de medicina, não apenas um tratamento. Um osteopata pode usar diferentes técnicas e tratamentos para apoiar seu paciente - muitos dos quais são empregados por outros profissionais de saúde, como fisioterapeutas.

Mesmo as “técnicas manuais” específicas de osteopatia que podem ser usadas variam dependendo das necessidades e preferências do indivíduo. Isso apresenta muitos desafios para os pesquisadores que tentam estudar sua eficácia.

Também sabemos pouco sobre como funciona a osteopatia porque o conjunto mais comum de condições tratadas por osteopatas está relacionado à dor e, como comunidade científica, ainda estamos indecisos sobre o processo de dor no corpo.

Assim, ao contrário de um estudo sobre drogas, onde uma mudança esperada na fisiologia do corpo pode ser rastreada através de alterações no sangue ou outros marcadores biológicos, a maioria dos estudos em que a dor musculoesquelética está sendo tratada acaba dependendo da experiência do paciente ou da necessidade de medicação para dor. como a principal medida de saber se o tratamento teve um efeito.

A pesquisa também requer financiamento e interesse de pesquisadores, e a osteopatia na Austrália tem muito pouco de ambos. Enquanto houver desenvolvimentos recentes o que pode aumentar a quantidade de pesquisas osteopáticas australianas, precisamos de um esforço conjunto de pesquisadores, financiadores e da comunidade osteopática para abordar as lacunas de conhecimento.

Sobre o autor

Amie Steel, pesquisadora de pós-doutorado, Universidade de Tecnologia de Sydney

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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