5 Substâncias mais viciantes e o que elas fazem no cérebro

5 Substâncias mais viciantes e o que elas fazem no cérebro

Quais são os medicamentos mais viciantes? Essa pergunta parece simples, mas a resposta depende de quem você pergunta. Do ponto de vista de diferentes pesquisadores, o potencial para uma droga ser viciante pode ser julgado em termos do dano que causa, o valor de rua da droga, a extensão em que a droga ativa o cérebro. sistema de dopaminacomo as pessoas agradáveis ​​relatam que a droga é, o grau em que a droga provoca sintomas de abstinência, e com que facilidade uma pessoa experimentando a droga ficará viciada.

Existem outras facetas para medir o potencial aditivo de uma droga também, e há ainda pesquisadores que argumentam que nenhuma droga é sempre viciante. Dada a visão variada dos pesquisadores, então, uma maneira de classificar os medicamentos que causam dependência é perguntar aos painéis de especialistas. No 2007, David Nutt e seus colegas pediram a especialistas em vício que fizessem exatamente isso - com algumas descobertas interessantes.

1. Heroína

Os peritos de Nutt et al. Classificaram a heroína como a droga mais viciante, atribuindo-lhe uma pontuação de 3 de uma pontuação máxima de 3. A heroína é um opiáceo que faz com que o nível de dopamina no sistema de recompensa do cérebro aumente até 200% em animais experimentais. Além de ser indiscutivelmente a droga mais viciante, a heroína também é perigosa, porque a dose que pode causar a morte é apenas cinco vezes maior do que a dose necessária para uma alta.

A heroína também foi classificada como segunda droga mais prejudicial em termos de danos para os usuários e para a sociedade. O mercado de opiáceos ilegais, incluindo a heroína, foi estimado como sendo $ 68 bilhões em todo o mundo em 2009.


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2. Cocaína

A cocaína interfere diretamente no uso da dopamina pelo cérebro para transmitir mensagens de um neurônio para outro. Em essência, a cocaína impede que os neurônios desliguem o sinal da dopamina, resultando em uma ativação anormal das vias de recompensa do cérebro. Em experimentos com animais, a cocaína causou o aumento dos níveis de dopamina três vezes o nível normal. Estima-se que entre 14-20m pessoas em todo o mundo usam cocaína e que em 2009 o mercado de cocaína valia cerca de US $ 75 bilhões.

A cocaína crack tem sido classificada por especialistas como sendo a terceira droga mais prejudicial e cocaína em pó, o que provoca uma leve alta, como o quinto mais prejudicial. Sobre 21% das pessoas quem experimenta cocaína se tornará dependente dela em algum momento de sua vida. A cocaína é semelhante a outros estimulantes viciantes, como metanfetamina - que está se tornando mais um problema à medida que se torna mais amplamente disponível - e anfetamina.

3. Nicotina

A nicotina é o principal ingrediente viciante do tabaco. Quando alguém fuma um cigarro, a nicotina é rapidamente absorvida pelos pulmões e entregue ao cérebro. Os painéis especializados de Nutt e colaboradores classificaram a nicotina (tabaco) como a terceira substância mais viciante.

Mais de dois terços de americanos que tentaram fumar relataram se tornar dependentes durante a sua vida. Em 2002, a OMS estimou que havia mais de 1 bilhões de fumantes e estima-se que o tabaco mata mais de 8m pessoas anualmente pela 2030. Animais de laboratório têm o bom senso de não fumar. No entanto, os ratos pressionam um botão para receber nicotina diretamente na corrente sanguínea - e isso faz com que os níveis de dopamina no sistema de recompensa do cérebro aumentem em cerca de 25-40%.

4. Barbituratos ('downers')

Barbitúricos - também conhecidos como balas azuis, gorilas, nembies, farpas e damas cor-de-rosa - são uma classe de drogas que foram inicialmente usadas para tratar a ansiedade e induzir o sono. Eles interferem com a sinalização química no cérebro, cujo efeito é desligar várias regiões do cérebro. Em doses baixas, os barbitúricos causam euforia, mas em doses mais altas podem ser letais porque suprimem a respiração. A dependência de barbiturato era comum quando as drogas estavam facilmente disponíveis por prescrição, mas isso diminuiu drasticamente à medida que outras drogas as substituíram. Isso destaca o papel que o contexto desempenha no vício: se um medicamento aditivo não está amplamente disponível, ele pode causar poucos danos. Os painéis especializados de Nutt et al avaliaram os barbitúricos como a quarta substância mais viciante.

5. Álcool

Embora legal nos EUA e no Reino Unido, o álcool foi classificado pelos especialistas da Nutt et al., 1.9, de um máximo de 3. O álcool tem muitos efeitos sobre o cérebro, mas em experimentos de laboratório em animais aumentou os níveis de dopamina no sistema de recompensa do cérebro 40-360% - e quanto mais os animais bebiam, mais os níveis de dopamina aumentavam.

5 Substâncias mais viciantes e o que elas fazem no cérebroAh, vá em frente! Apenas mais um. Gavin Schaefer / flickr, CC BY

Alguns 22% das pessoas Quem tomou uma bebida irá desenvolver dependência de álcool em algum momento durante a sua vida. A OMS estimou que 2 bilhões as pessoas usavam álcool em 2002 e mais de 3m pessoas morreram em 2012 devido a danos no corpo causados ​​por beber. O álcool foi classificado como a droga mais prejudicial por outros especialistas também.

Sobre o autor

Eric Bowman, professor de psicologia e neurociência, Universidade de St Andrews

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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