Por que você deveria parar de comprar vitaminas e dormir mais

Por que você deveria parar de comprar vitaminas e dormir maisUm estudo recente não revelou evidências de que suplementos de selênio ajudem a prevenir o diabetes, mesmo em áreas geográficas onde há quantidades relativamente baixas de selênio na dieta natural. (ShutterStock)

Quase metade de todos os canadenses tomar regularmente pelo menos um suplemento nutricional tais como vitaminas, minerais, suplementos de fibras, antiácidos e óleos de peixe. Muitos desses indivíduos são saudáveis ​​e esperam melhorar o bem-estar geral ou prevenir doenças crônicas.

Evidências científicas, no entanto, sugerem que alguns suplementos nutricionais de alta dose - como beta caroteno, vitamina E e vitamina A - têm pouco papel a desempenhar na prevenção de doenças crônicas entre indivíduos saudáveis, a menos que haja uma deficiência diagnosticada de micronutrientes específicos. A pesquisa sugere que esses suplementos podem realmente faça mais mal do que bem.

Como médica e especialista em saúde pública, tenho participado de vários estudos e ensaios clínicos examinando os benefícios e riscos de micronutrientes e suplementos nutricionais, como o selênio, em várias populações na América do Norte e na Europa.

Em um estudo recente, meus colegas e eu não encontramos evidências de que suplementos de selênio ajudem a prevenir doenças crônicas - neste caso, diabetes - mesmo em regiões onde há quantidades relativamente baixas de selênio na dieta natural.


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Nosso estudo utilizou dados de um ensaio clínico randomizado realizado na Dinamarca e foi recentemente publicado Diabetes, Obesidade e Metabolismo.

Há, por outro lado, amplas evidências científicas que apóiam a eficácia de outras modificações no estilo de vida para o envelhecimento saudável e a prevenção de doenças crônicas graves. Estes incluem: melhorar a qualidade geral da dieta, aumentar a atividade física, abster-se de fumar, manter padrões de sono saudáveis ​​e minimizar o estresse.

Suplementos aumentam risco de diabetes

Em um ensaio clínico randomizado anterior realizado nos Estados Unidos, observamos que doses relativamente altas de suplementos de selênio em áreas onde já é abundante na dieta (como os EUA) aumentou o risco de diabetes tipo 2.

Esta questão tem implicações potenciais na saúde pública por várias razões. Primeiro, nos EUA e em muitos outros países ocidentais, o uso de alimentos enriquecidos com selênio e suplementos nutricionais aumentou acentuadamente nos últimos anos. Isso ocorre por causa da percepção de que o selênio e outros suplementos antioxidantes podem reduzir potencialmente o risco de doenças crônicas.

É essencial garantir que a suplementação de selênio não exacerba a alta incidência existente de diabetes ou doença cardiovascular recém-diagnosticada.

Em segundo lugar, a maioria das pesquisas anteriores nessa área foi conduzida em populações norte-americanas, onde o status inicial de selênio é substancialmente mais alto do que na Europa. As ingestões dietéticas de selênio variam consideravelmente entre países e regiões, em grande parte devido à variabilidade do conteúdo de selênio dos alimentos vegetais (e, portanto, da forragem animal) de uma parte do mundo para outra.

Por último, tem havido resultados decepcionantes de vários ensaios clínicos dispendiosos de suplementos de antioxidantes mostrando não só sem benefícios para a saúde, mas até mesmo danos potenciais.

Coma plantas, durma bem, exercite-se mais

Conforme relatado em um editorial publicado no Annals of Internal Medicine, a evidência atual do estudo é insuficiente para orientar a suplementação dietética de rotina na população geral de indivíduos saudáveis.

A mensagem é simples: a maioria dos suplementos não previne doenças crônicas ou mortalidade. Seu uso generalizado não é justificado e deve ser evitado.

Essa mensagem é especialmente verdadeira para a população em geral, sem evidências claras de deficiências de micronutrientes, que representam a maioria dos usuários de suplementos nos EUA, no Canadá e em outros países.

Por que você deveria parar de comprar vitaminas e dormir maisComer uma variedade de frutas e vegetais irá fornecer muitos dos nutrientes que nosso corpo precisa para uma ótima saúde. (Shutterstock)

Do ponto de vista da saúde pública, o financiamento deve ser destinado a políticas, campanhas e intervenções que melhorem os padrões alimentares do público em geral e subgrupos populacionais desfavorecidos - intervenções que aumentam o consumo de alimentos vegetais contendo as vitaminas e minerais necessários para uma saúde ideal.A Conversação

Saverio StrangesProfessor e Presidente de Epidemiologia, western University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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