Os efeitos paliativos de assistir a vídeos com gatos

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Os efeitos paliativos de assistir a vídeos com gatosVenha me ver jogar! Paul Reynolds / flickr, CC BY

De acordo com ReelSEO.com, um site sobre marketing de vídeo, há mais de dois milhões de vídeos de gatos no YouTube. As pessoas assistiram a esses vídeos mais de 25 bilhões de vezes, o que equivale a uma média de visualizações 12,000 por vídeo de gato.

As estatísticas falam por si, mas não contam toda a história.

Talvez seja porque eu sou um amante de cães com uma alergia a gatos, mas a quantidade impressionante de mídia para gatos disponível para usuários da internet foi uma surpresa para mim. Com números como esse, não pude deixar de me perguntar: quem, exatamente, é atraído por esse tipo de conteúdo? E quais efeitos a mídia relacionada a gatos tem sobre os espectadores?

O vídeo do gato do teclado foi visto por 40 milhões de vezes no YouTube.

Essa foi a questão dominante que estimulou minha busca inicial por reunir dados empíricos sobre o fenômeno do gato na internet. Vasculhei bancos de dados acadêmicos para ver o que a literatura poderia me dizer, mas não encontrei dados sobre porque as pessoas assistiram a tantos vídeos de gatos on-line ou quais efeitos esses vídeos podem ter sobre nós.

Então eu decidi descobrir a mim mesmo.

Meu bairro internet celebridade felina - o adorável Lil Bub, que também mora em Bloomington, Indiana - compartilhou o link em seu site depois que eu lancei uma pesquisa online. Com a ajuda de Bub, a pesquisa rapidamente reuniu quase todos os entrevistados da 7,000.

Os resultados deste estudo exploratório estude Sugiro que certas pessoas são, na verdade, mais propensas do que outras pessoas a verem quantidades copiosas de vídeos de gatos na Internet. Ele também mostrou que os vídeos de gatos podem influenciar positivamente as emoções dos espectadores.

De acordo com o meu estudo, se você já é dono de um gato ou se já se ofereceu para ajudar animais de estimação no ano passado, é mais provável que você assista a vídeos de gatos. Os visualizadores de vídeo da Cat também passaram mais tempo on-line do que os outros participantes, tendiam a ser mais agradáveis ​​e tímidos e sentiam que tinham apoio emocional adequado em suas vidas. No entanto, a estabilidade emocional foi negativamente (embora apenas ligeiramente) relacionada a assistir mídia online relacionada a gatos.

Os dados também revelaram informações sobre a natureza das interações do público com a mídia cat online. Três quartos dos entrevistados não procuraram ativamente o conteúdo do gato. Em vez disso, eles aconteceram no decorrer de seu uso diário da internet.

Isso significa que é difícil evitar gatos na internet, mesmo se você quiser.

É difícil evitar encontrar celebridades de gatos da internet como Lil Bub.

Ainda assim, vídeos de gatos online não são sobre consumo passivo. Muitas pessoas indicaram que também produzem sua própria mídia relacionada a gatos para postar on-line, que muitas vezes acumulam comentários e curtidas. O consumo on-line de mídia de gato é, portanto, um processo interativo em que os consumidores de mídia podem ser produtores de mídia e críticos da mídia, todos no mesmo espaço.

Mas eu realmente queria saber quais efeitos assistir vídeos de gatos on-line podem ter nos espectadores.

As pessoas no meu estudo relataram sentir mais emoções positivas e ter níveis mais altos de energia depois de assistir a vídeos de gatos do que antes. Eles também relataram níveis mais baixos de emoções negativas depois de ver o conteúdo relacionado a gatos online.

Em suma, a maioria de nós obtém um pequeno estímulo psicológico quando observamos Lil Bub subir as escadas ou ver um hilariante meme de Gato Mal-humorado.

Você pode se perguntar: e daí? Por que este estudo importa além do seu valor momentâneo de entretenimento?

Bem, agora passamos mais tempo com a mídia do que nunca. Se - como meu estudo sugere - parte da dieta da mídia incluir vídeos fofos de estimação, então é importante saber como esse gênero específico nos impacta psicologicamente se quisermos realmente entender o papel do uso da mídia na formação de quem somos.

Em segundo lugar, a mídia é frequentemente criticada (às vezes com razão) por prejudicar a sociedade - por nos fazer violento, confuso sobre ciência ou mesmo narcisista. Este estudo, no entanto, indica que o uso da mídia pode ter um impacto benéfico. Mesmo um impulso de curta duração no humor pode ajudar alguém a passar um dia ou passar por uma tarefa desagradável.

Uma distração ou um estimulante do humor?

Como este estudo foi uma tentativa exploratória de quantificar uma atividade anedótica, não acho que deva ser a palavra final sobre o papel da mídia relacionada a animais de estimação em nossas vidas. Em vez disso, deve ser um trampolim para mais pesquisas.

Experiências que usam grupos de controle podem testar diferentes tipos de vídeos de gatos (por exemplo, engraçados, fofinhos ou inspiradores) para diferenças nas reações emocionais. Além disso, os pesquisadores poderiam testar se gatos ou cães digitalizados podem servir como uma forma barata de terapia animal para aqueles que são alérgicos a animais reais.

Os vídeos de gatos estão aqui para ficar, então espero que os pesquisadores continuem estudando os possíveis efeitos "paliativos" desse tipo de mídia.A Conversação

Sobre o autor

Jessica Gall Myrick, professora assistente de mídia, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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