O que a gripe faz ao seu corpo e por que você se sente tão mal

O que a gripe faz ao seu corpo e por que você se sente tão malA gripe adquire uma posição no trato respiratório, mas pode fazer uma pessoa se sentir mal por toda parte. Estúdio da África / Shutterstock.com

Todos os anos, de 5 a 20, a porcentagem de pessoas nos Estados Unidos será infectada pelo vírus da gripe. A média de 200,000 destas pessoas necessitarão de hospitalização e até 50,000 morrerá. Pessoas mais velhas a idade de 65 é especialmente suscetível à infecção de influenza, desde que o sistema imune fica mais fraco com idade. Além disso, as pessoas mais velhas também são mais suscetível incapacidade a longo prazo após a infecção por influenza, especialmente se forem hospitalizados.

Nós todos sabemos o sintomas da gripe Infecção incluem febre, tosse, dor de garganta, dores musculares, dores de cabeça e fadiga. Mas o que causa todo o caos? O que está acontecendo em seu corpo enquanto você luta contra a gripe?

Eu sou um pesquisador especializado em imunologia na Faculdade de Medicina da Universidade de Connecticut, e meu laboratório se concentra em como a infecção por influenza afeta o corpo e como nossos corpos combatem o vírus. É interessante notar que muitas das defesas do corpo que atacam o vírus também causam muitos dos sintomas associados à gripe.

Como a gripe funciona em seu corpo

O vírus da influenza causa uma infecção no trato respiratórioou nariz, garganta e pulmões. O vírus é inalado ou transmitido, geralmente através dos dedos, para as membranas mucosas da boca, nariz ou olhos. Em seguida, viaja pelo trato respiratório e se liga às células epiteliais que revestem as vias aéreas do pulmão através de moléculas específicas na superfície da célula. Uma vez dentro das células, o vírus seqüestra as máquinas de fabricação de proteínas da célula para gerar suas próprias proteínas virais e criar mais partículas virais. Uma vez que as partículas virais maduras são produzidas, elas são liberadas da célula e podem então invadir as células adjacentes.

Embora esse processo cause alguma lesão no pulmão, a maioria dos sintomas da gripe é causada pela resposta imune ao vírus. A resposta imune inicial envolve células do sistema imunológico inato do corpo, como macrófagos e neutrófilos. Essas células expressam receptores capazes de detectar a presença do vírus. Eles então soam o alarme produzindo pequenas moléculas parecidas com hormônios chamadas citocinas e quimiocinas. Estes alertam o corpo que uma infecção foi estabelecida.

As citocinas orquestram outros componentes do sistema imunológico para combater adequadamente o vírus invasor, enquanto as quimiocinas direcionam esses componentes para o local da infecção. Um dos tipos de células chamadas em ação são Linfócitos T, um tipo de glóbulo branco que combate a infecção. Às vezes, eles são chamados células de "soldado". Quando as células T reconhecem especificamente as proteínas do vírus da gripe, elas começam a proliferar nos nódulos linfáticos ao redor dos pulmões e da garganta. Isso causa inchaço e dor nesses linfonodos.

Depois de alguns dias, essas células T se movem para os pulmões e começam a matar as células infectadas pelo vírus. Este processo cria uma grande quantidade de dano pulmonar semelhante à bronquite, que pode agravar a doença pulmonar existente e dificultar a respiração. Além disso, o acúmulo de muco nos pulmões, como resultado dessa resposta imune à infecção, induz tosse como reflexo para tentar limpar as vias aéreas. Normalmente, esse dano desencadeado pela chegada das células T nos pulmões é reversível em uma pessoa saudável, mas quando avança, é uma má notícia e pode levar à morte.

O funcionamento adequado das células T específicas da gripe é fundamental para a depuração eficiente do vírus a partir dos pulmões. Quando a função das células T diminui, tal como com o aumento da idade ou durante o uso de drogas imunossupressoras, a depuração viral é retardada. Isso resulta em uma infecção prolongada e maior dano pulmonar. Isso também pode preparar o terreno para complicações, incluindo pneumonia bacteriana, que muitas vezes pode ser mortal.

Por que sua cabeça dói tanto

Embora o vírus da gripe esteja totalmente contido nos pulmões em circunstâncias normais, vários sintomas da gripe são sistêmicos, incluindo febre, dor de cabeça, fadiga e dores musculares. A fim de combater adequadamente a infecção por influenza, as citocinas e quimiocinas produzidas pelas células imunes inatas nos pulmões se tornam sistêmicas - isto é, elas entram na corrente sanguínea e contribuem para esses sintomas sistêmicos. Quando isso acontece, ocorre uma cascata de eventos biológicos complicadores.

Uma das coisas que acontece é que Interleucina-1, um tipo inflamatório de citocina, é ativado. A interleucina-1 é importante para o desenvolvimento da resposta da célula T assassina contra o vírus, mas também afeta a parte do cérebro no hipotálamo que regula a temperatura corporal, resultando em febre e dores de cabeça.

Outra citocina importante que combate a infecção por influenza é algo chamadofator de necrose tumoral alfa. ”Esta citocina pode ter efeitos antivirais diretos nos pulmões, e isso é bom. Mas também pode causar febre e perda de apetite, fadiga e fraqueza durante a gripe e outros tipos de infecção.

Por que seus músculos doem

Nossa pesquisa também descobriu outro aspecto de como a infecção por influenza afeta nossos corpos.

É bem conhecido que dores musculares e fraqueza são sintomas proeminentes de infecção por influenza. Nosso estudo em modelo animal descobriu que a infecção por influenza leva a um aumento na expressão de genes que degradam os músculos e a uma diminuição na expressão de genes de construção muscular nos músculos esqueléticos das pernas.

Funcionalmente, a infecção por influenza também dificulta a caminhada e a força das pernas. É importante ressaltar que, em indivíduos jovens, esses efeitos são transitórios e retornam ao normal quando a infecção é eliminada.

Em contraste, esses efeitos podem permanecer significativamente mais longos em indivíduos mais velhos. Isso é importante, já que uma diminuição na estabilidade e força das pernas pode resultar em pessoas mais velhas sendo mais propensas a quedas durante a recuperação da infecção por influenza. Também pode resultar em incapacidade a longo prazo e levar à necessidade de uma bengala ou andador, limitando a mobilidade e a independência.

O que a gripe faz ao seu corpo e por que você se sente tão mal Uma célula T humana saudável. Flickr / NIAID.com, CC BY-SA

Pesquisadores em meu laboratório acham que esse impacto da infecção por influenza nos músculos é outra consequência não intencional da resposta imune ao vírus. Estamos trabalhando atualmente para determinar quais fatores específicos produzidos durante a resposta imune são responsáveis ​​por isso e se podemos encontrar uma maneira de evitá-lo.

Assim, enquanto você se sente infeliz quando tem uma infecção por influenza, pode ter certeza de que é porque seu corpo está lutando muito. Está combatendo a disseminação do vírus em seus pulmões e matando as células infectadas.A Conversação

Sobre o autor

Laura Haynes, professora de imunologia, University of Connecticut

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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