Cirurgia da Fusão Espinhal para dor lombar é caro e há pouca evidência que vai funcionar

Cirurgia da Fusão Espinhal para dor lombar é caro e há pouca evidência que vai funcionarDor nas costas afeta um quarto dos australianos. de shutterstock.com Gustavo Machado, Universidade de Sydney; Christine Lin, Universidade de Sydneye Ian Harris, UNSW

Dor nas costas afeta um em cada quatro Australianos. É tão comum, quase todos nós (sobre 85%) terá pelo menos um episódio em algum momento de nossas vidas. É uma das razões mais comuns para visitar um GP e a principal condição de saúde que força os australianos mais velhos a aposentar-se prematuramente da força de trabalho.

Custos de tratamento para dor nas costas na Austrália quase total US $ 5 bilhões todo ano. Uma grande parte disso é gasto em procedimentos cirúrgicos da coluna vertebral. Recentemente, Escolhendo com sabedoria, a campanha para educar os profissionais médicos e o público sobre testes, tratamentos e procedimentos que têm pouco benefício, ou levam a danos, fusão espinhal adicionada para dor lombar à sua lista.

Isso porque, apesar de as taxas do procedimento estarem aumentando, a evidência atual não suporta a fusão espinhal para dor nas costas. Estudos randomizados (considerados como estudos que fornecem evidências da mais alta qualidade) sugerem fusão espinhal tem pouca vantagem sobre um programa de reabilitação bem estruturado, ou intervenções psicológicas, para dores nas costas.

O que é fusão espinhal?

Cirurgia da coluna vertebral é mais comumente realizada para remover a pressão sobre os nervos que causa dor e outros sintomas nervosos nas pernas. Esta cirurgia é chamada descompressão. O próximo procedimento mais comum é a fusão espinhal, onde duas ou mais vértebras são unidas (usando métodos como osso transplantado do paciente, um doador ou substitutos ósseos artificiais) para impedi-los de se moverem um sobre o outro e formarem um osso sólido.

A fusão espinhal pode ser realizada para fraturas, luxações e tumores, e é comumente realizada em conjunto com a descompressão. Para dor nas costas, é realizado quando se pensa que a origem da dor está relacionada com movimento anormal ou doloroso entre as vértebras (de articulações degenerativas e discos, por exemplo).

Taxas de fusões da coluna vertebral foram subindo e continuar a aumentar, superando outros procedimentos cirúrgicos para dor nas costas. Nos Estados Unidos, as taxas de fusão espinhal mais do que dobraram de 2000 para 2009. Na Austrália, as taxas aumentou por 167% no setor privado entre 1997 e 2006, apesar de quase nenhum aumento no setor público.

Taxas de fusão espinhal diferir significativamente entre regiões da Austrália, com o mais alto sendo na Tasmânia e o mais baixo na Austrália do Sul: uma variação de sete vezes. Variações significativas também são vistas entre os países. Por exemplo, as taxas de fusão espinhal nos Estados Unidos são oito vezes aqueles no Reino Unido.

O maior aumento no uso de fusão espinhal tem sido em australianos mais velhos, muitas vezes em conjunto com a cirurgia de descompressão para a estenose espinhal - uma condição que causa o estreitamento do canal vertebral (a cavidade que atravessa a medula espinhal).

Diferenças na formação clínica, opinião profissional e práticas locais são susceptíveis de desempenhar um papel em tais variações.

Evidência para cirurgia da coluna vertebral

Há poucas evidências de alta qualidade para apoiar o uso de fusão espinhal para a maioria das condições relacionadas à coluna, incluindo estenose espinal. E aqui está desacordo entre cirurgiões quando a cirurgia de fusão espinhal deve ser realizada, não apenas para dor nas costas, mas também para condições mais agudas, como tumores e fraturas da coluna vertebral.

Também não houve estudos comparando fusão espinhal a um procedimento placebo. A maioria das pesquisas até hoje compara uma técnica de fusão outra técnica ou para uma forma de tratamento não cirúrgico, então ainda não sabemos se a fusão da coluna é eficaz contra o placebo.

Sabemos também que a cirurgia de fusão da coluna é cara e está associada mais complicações do que a cirurgia de descompressão. E a cirurgia geralmente falha. Por aí uma em cinco os pacientes que se submetem à fusão da coluna terão a cirurgia de revisão dentro de dez anos.

Pesquisa também mostra A maioria dos pacientes submetidos à cirurgia de artrodese da coluna sob compensação dos trabalhadores não retornará ao trabalho habitual, continuará fazendo fisioterapia e tomando medicação opióide dois anos após a cirurgia.

Então, por que as taxas estão subindo?

Tem vários fatores, incluindo o envelhecimento da população, que pode contribuir para o rápido aumento da fusão espinhal, apesar da falta de evidências que apóiem ​​seu uso. Incentivos financeiros também podem explicar as diferenças nas taxas entre os setores público e privado na Austrália e entre o Reino Unido e os Estados Unidos.

Não temos evidências de alta qualidade sobre os benefícios e malefícios da fusão espinhal. Isso significa que há incerteza, o que permite que os profissionais continuem fazendo os procedimentos para os quais foram treinados, sem serem desafiados. Isto leva a um sobretratamento, particularmente quando as taxas de reembolso são altas, como compensação dos trabalhadores criação.

A incerteza sobre a adequação da fusão da coluna resulta em variações na prática, desperdiça recursos de cuidados de saúde e leva a piores desfechos dos pacientes.

Precisamos de melhores pesquisas nessa área. Isso significa que os esforços de pesquisa devem mudar de estudos que analisam diferentes formas de realizar a cirurgia e se concentrar em investigar se ela funciona melhor ou não em tratamentos não operatórios ou em um placebo e, em caso afirmativo, se os benefícios superam os danos.

Na ausência de tais evidências, os pacientes podem considerar outros tratamentos baseados em evidências e menos onerosos, como exercício, terapia cognitivo-comportamental e fisioterapia.

Sobre o autor

Gustavo Machado, NHMRC Early Career Fellow, Universidade de Sydney; Christine Lin, pesquisadora principal e professora associada, Universidade de Sydneye Ian Harris, professor de cirurgia ortopédica, UNSW

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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