Pesquisadores descobrem uma causa genética que liga a disfunção erétil e o diabetes tipo 2

Pesquisadores descobrem uma causa genética que liga a disfunção erétil e o diabetes tipo 2A disfunção erétil pode tirar a luz da vida dos homens. Graham Oakes / Shutterstock

Para aqueles homens que sofrem com isso, a disfunção erétil pode causar angústia mental excepcional, pode arruinar relacionamentos e também pode ser uma bandeira vermelha que indica outras condições graves de saúde subjacentes, como problemas de circulação ou pressão arterial.

Nosso novo estude publicado no American Journal of Human Genetics mostrou que a disfunção erétil (DE) tem um componente genético. Encontramos fortes evidências de uma ligação entre uma parte específica do nosso DNA e a capacidade de desenvolver e manter uma ereção. Embora esta capacidade diminua naturalmente com a idade - estima-se que a ED afete 20-40% de homens entre as idades de 60 e 69 - também pode ser um problema que afeta homens mais jovens.

Descobrimos também que ter um risco aumentado de diabetes Tipo-2 (com base em vários genes diferentes) causa ED.

Nosso estudo baseou-se em dados no UK Biobank de homens de ascendência européia, e então comparamos e combinamos nossos achados com dados de homens extraídos do Centro do genoma da Estônia da Universidade de Tartu, e do Parceiros HealthCare Biobank nos EUA, a fim de tirar conclusões de uma amostra mais ampla.


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O UK Biobank é uma incrível loja de dados genéticos e médicos disponíveis para os cientistas. Financiados por organizações beneficentes e governamentais, as pessoas da 500,000 com idade entre 40-69 foram recrutadas entre 2006 e 2010 de todo o país. Esses voluntários preencheram vários questionários detalhados, forneceram medições, amostras de sangue, urina e saliva, e tiveram consultas de acompanhamento ao longo dos anos.

Um grande número usou monitores de atividade ou recebeu exames médicos. Eles também consentiram que os pesquisadores tivessem acesso a seus registros hospitalares e informações sobre prescrição. O resultado é um conjunto extraordinariamente rico de dados que podem ser usados ​​para responder a muitas questões relacionadas à saúde, bem-estar e ao risco de futuras condições de saúde.

Cavando pelos dados

Devido à natureza sensível desta questão médica específica, pode não ser surpreendente descobrir que poucas pessoas se auto-relataram que experimentaram disfunção erétil. Para ter a melhor chance de encontrar uma causa genética, combinamos pessoas que se auto-relataram com aqueles que tomavam medicamentos para DE, como o Viagra, e aqueles que tinham procedimentos cirúrgicos para lidar com problemas de saúde relacionados à disfunção erétil. Com essa abordagem, identificamos apenas homens 6,175 com ED no Reino Unido Biobank - muito provavelmente subestimados.

Em seguida, comparamos o DNA dos participantes com os restantes homens do 223,805 no biobanco que não foram classificados como portadores de DE para ver quais diferenças e semelhanças poderíamos detectar. O que descobrimos foi uma evidência extremamente forte de que um local genético era responsável por um risco ligeiramente aumentado de disfunção erétil. Curiosamente, também encontramos evidências de que um aumento do risco de diabetes tipo 2 também provoca um aumento do risco de disfunção erétil.

De fato, o diabetes tipo 2 tem sido associado com a DE, mas não em um nível genético. Tem sido geralmente pensado que o link pode ser devido à obesidade e outros problemas metabólicos que o diabetes Tipo-2 tende a acarretar, os efeitos desta sobre os vasos sanguíneos no pênis e, conseqüentemente, os efeitos sobre a manutenção de uma ereção. O que nosso estudo mostrou é que as pessoas com maior risco genético de diabetes tipo 2 também apresentavam maior risco de disfunção erétil, sugerindo que T2D é provavelmente uma causa de disfunção erétil. Isto também sugere que o tratamento de T2D pode oferecer benefícios em termos de redução do risco de DE.

Qual gene aumenta o risco de disfunção erétil?

O gene que acreditamos está causando o aumento do risco de ED é chamado Sim1. Especificamente, é uma mudança na forma como esse gene opera, o que aumenta o risco de desenvolver disfunção erétil. Anteriormente, mudanças nesse gene foram associadas à obesidade severa e problemas no sistema nervoso que afetam a pressão sangüínea. Observamos essas condições em nossos participantes, também, fornecendo mais evidências de que esse gene está envolvido na disfunção erétil.

Existem algumas evidências em estudos com camundongos de que as células cerebrais sem SIM1 são responsáveis ​​pelo desempenho sexual prejudicado. Então, juntos, o que nosso estudo sugere é que o risco genético que identificamos pode estar causando a disfunção erétil afetando o cérebro e o sistema nervoso - especificamente o hipotálamo, que lida com muitas funções inconscientes do corpo, como respiração, frequência cardíaca e resposta sexual. - e não devido à obesidade.

Por que isso importa se você não pode mudar seus genes? Bem, entender a causa e o risco de desenvolver uma condição como a disfunção erétil nos ajudará a pensar sobre como podemos aconselhar ou tratar os pacientes. Esta nova descoberta genética pode fornecer uma oportunidade para desenvolver novas drogas para o tratamento de disfunção erétil, para examinar como os medicamentos existentes podem ser usados ​​com pacientes mais cedo ou para prever as chances dos homens de desenvolver DE. Os efeitos independentes do IMC e do ED também sugerem que os homens podem estar em risco de disfunção erétil independentemente do seu peso.

Pesquisadores descobrem uma causa genética que liga a disfunção erétil e o diabetes tipo 2 Embora existam outros fatores que levam ao DE, a causa genética parece fundamental. nobeastsofierce / Shutterstock

Infelizmente, como a grande maioria dos estudos genéticos, essas descobertas são mais seguramente aplicáveis ​​aos pacientes de descendência européia, porque os grupos usados ​​para realizar essa pesquisa eram compostos principalmente por esse grupo de pessoas. A frequência da mudança genética que encontramos é de cerca de 23% na população europeia, com outros grupos étnicos tendo uma frequência de 0.1% -34%. Dada essa disparidade, precisamos de biobancos com dados de voluntários provenientes de uma gama muito mais ampla de etnias para obter a imagem completa.

Felizmente, nossos resultados também foram observados por um grupo de pesquisa dos EUA, que também recentemente identificou Sim1 para ser implicado em ED usando dados do Kaiser Permanente do norte da Califórnia biobanco, que incluía uma população multi-étnica, embora em pequeno número.A Conversação

Sobre o autor

Leigh Jackson, professor de medicina genômica, Universidade de Exeter

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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