Conheça os trilhões de vírus que compõem seu vírus

Conheça os trilhões de vírus que compõem seu vírusCada superfície do nosso corpo - dentro e fora - é coberta de microorganismos: bactérias, vírus, fungos e muitas outras formas de vida microscópicas. vrx / Shutterstock.com

Se você acha que não tem vírus, pense novamente.

Pode ser difícil entender, mas o corpo humano é ocupado por grandes coleções de microrganismos, comumente referidos como nosso microbioma, que evoluíram conosco desde os primeiros dias do homem. Os cientistas só recentemente começaram a quantificar o microbioma, e descobriram que ele é habitado por pelo menos 38 trilhões de bactérias. Mais intrigante, talvez, é que as bactérias não são os micróbios mais abundantes que vivem em nossos corpos. Esse prêmio vai para vírus.

Calcula-se que haja mais de 380 trilhões de vírus habitando nós, uma comunidade coletivamente conhecida como o virome humano. Mas esses vírus não são os mais perigosos que você costuma ouvir, como aqueles que causam a gripe ou o resfriado comum, ou infecções mais sinistras como o Ebola ou a dengue. Muitos desses vírus infectam as bactérias que vivem dentro de você e são conhecidos como bacteriófagos, ou fagos para breve. O corpo humano é um terreno fértil para os fagos e, apesar de sua abundância, temos muito pouca percepção do que todos eles ou qualquer um dos outros vírus no corpo estão fazendo.

Eu sou um cientista-médico que estuda o microbioma humano, concentrando-se em vírus, porque acredito que o aproveitamento do poder dos últimos predadores naturais das bactérias nos ensinará a prevenir e combater infecções bacterianas. Pode-se presumir que, se os vírus são os micróbios mais abundantes no corpo, eles seriam o alvo da maioria dos estudos sobre o microbioma humano. Mas essa suposição seria terrivelmente errada. O estudo do virome humano está tão atrasado em relação ao estudo das bactérias que só agora estamos descobrindo algumas de suas características mais básicas. Esse atraso se deve ao fato de os cientistas terem levado muito mais tempo para reconhecer a presença de um viroma humano e da falta de ferramentas padronizadas e sofisticadas para decifrar o que realmente está no seu viroma.

O 411 no virome

Aqui estão algumas das coisas que aprendemos até agora. Bactérias no corpo humano não estão apaixonadas por seus muitos fagos que vivem dentro e ao redor deles. Na verdade, eles desenvolveram sistemas CRISPR-Cas - que os seres humanos agora cooptaram para editar genes - livrar-se dos fagos ou evitar infecções por fagos completamente. Por quê? Porque os fagos matam as bactérias. Eles assumem a maquinaria das bactérias e as forçam a produzir mais fagos, em vez de produzir mais bactérias. Quando terminam, saem da bactéria, destruindo-a. Finalmente, os fagos se assentam em nossas superfícies corporais apenas esperando para cruzar caminhos com bactérias vulneráveis. Eles são basicamente stalkers de bactérias.

É claro que há uma guerra sendo travada em nossas superfícies corporais a cada minuto de cada dia, e não temos a menor idéia de quem está vencendo ou quais as conseqüências dessa guerra.

Os vírus podem habitar todas as superfícies dentro e fora do corpo. Em todos os lugares que os pesquisadores examinaram o corpo humano, vírus foram encontrados. Vírus no sangue? Verifica. Vírus na pele? Verifica. Vírus nos pulmões? Verifica. Vírus na urina? Verifica. E assim por diante. Simplificando, quando se trata de onde os vírus vivem no corpo humano, descobrir onde eles não vivem é uma questão muito melhor do que perguntando onde eles fazem.

Os vírus são contagiosos. Mas muitas vezes não pensamos em vírus bacterianos como sendo facilmente compartilhados. Pesquisadores mostraram que apenas morar com alguém levará ao rápido compartilhamento dos vírus em seu corpo. Se não sabemos quais são as conseqüências da constante batalha entre bactérias e vírus em nosso corpo, isso fica exponencialmente mais complicado, considerando a batalha entre suas bactérias e seus vírus que são então compartilhadas com todos, incluindo seu cônjuge, seu colega de quarto, e até o seu cachorro.

Vírus nos mantendo saudáveis?

Em última análise, precisamos saber o que todos esses vírus no corpo humano estão fazendo e descobrir se podemos aproveitar nosso virome para promover nossa saúde. Mas provavelmente não está claro neste momento porque alguém acreditaria que nosso virome pode ser útil.

conheça suas bactérias13 20Os vírus destroem a bactéria quando saem da célula. Aqui, os círculos claros revelam onde o bacteriófago matou as bactérias. Guido4 / Shutterstock.com

Pode parecer contraintuitivo, mas prejudicar nossas bactérias pode ser prejudicial à nossa saúde. Por exemplo, quando nossas comunidades bacterianas saudáveis ​​são perturbadas pelo uso de antibióticos, outros malfeitores microbianos, também chamados de patógenos, aproveitam a oportunidade de invadir nosso corpo e nos deixar doentes. Assim, em várias condições humanas, nossas bactérias saudáveis ​​desempenham papéis importantes na prevenção da intrusão de patógenos. É aqui que entram os vírus. Eles já descobriram como matar bactérias. É tudo pelo que eles vivem.

Então a corrida está em encontrar esses vírus em nossos viromes que já descobriram como nos proteger dos bandidos, enquanto deixamos as boas bactérias intactas. De fato, há exemplos anedóticos recentes utilizando fagos com sucesso para tratar infecções potencialmente fatais de bactérias resistentes à maioria, senão a todos os antibióticos disponíveis - um tratamento conhecido como fagoterapia. Infelizmente, esses tratamentos são e continuarão a ser prejudicados por informações inadequadas sobre como os fagos se comportam no corpo humano e as conseqüências imprevistas que sua introdução pode ter sobre o hospedeiro humano. Assim, a terapia de fagos permanece fortemente regulada. No ritmo atual da pesquisa, pode levar muitos anos até que os fagos sejam usados ​​rotineiramente como tratamentos anti-infecciosos. Mas não se enganem sobre isso; os vírus que evoluíram conosco há tantos anos não são apenas parte do nosso passado, mas terão um papel significativo no futuro da saúde humana.A Conversação

Sobre os Autores

David Pride, diretor associado de microbiologia, University of California San Diego e Chandrabali Ghose, Visiting Scientist, A Universidade Rockefeller

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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