Seus avós estão ficando bêbados na festa de Natal?

Seus avós estão ficando bêbados na festa de Natal?Beber em funções sociais tornou-se mais difundido entre pessoas mais velhas do que em anos passados. Ranking.com/Shutterstock.com

Novembro e dezembro são definidos por festas e eventos sociais. E nos EUA, o álcool é sinônimo de socialização, com os americanos particularmente propensos a exagerar os feriados.

Os idosos, como grupo, não têm absorvido historicamente durante os eventos sociais, particularmente as mulheres. Mas evidências recentes sugerem que os baby boomers podem afastando-se desta tendência. Como os baby boomers começaram a chegar mais tarde, o estereótipo de Vovó bebericando chocolate quente junto ao fogo foi lentamente substituído por Vovó tomando um copo de vinho com seus amigos e familiares.

Esta nova tendência é algo que devemos nos preocupar?

Uma tendência crescente entre os americanos mais velhos

As mortes relacionadas ao álcool aumentou substancialmente na última década, representando mais de 88,000 mortes por ano; além disso, o número de mortes relacionadas à doença hepática relacionada ao álcool, conhecida como cirrose, tem crescido nos estados 49. Essa tendência foi impulsionada em parte pelo aumento significativo do consumo de álcool entre os idosos nos últimos anos.

A prevalência de consumo entre adultos 60 e idosos aumentou ao longo do tempo, especialmente entre as mulheres mais velhas. Enquanto os homens ainda bebem mais álcool do que as mulheres, as mulheres mais velhas hoje bebem mais do que no passado, inclusive tomando parte no consumo excessivo de álcool. Devido ao grande número e altas taxas de uso de substâncias dos baby boomers, o número de adultos mais velhos com transtorno de abuso de substâncias é projetado para dobrar por 2020.


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O número de mortes relacionadas ao álcool é maior do que o número de mortes por opiáceos, embora essas duas tendências não sejam independentes, o uso de opioides farmacêuticos com álcool é comum. Ao contrário das mortes por opiáceos, no entanto, a maioria das mortes relacionadas ao álcool não é consequência de um único evento em que alguém exagerou, a menos que esse evento envolvesse uma queda grave ou um acidente de carro. As mortes relacionadas com o álcool são geralmente uma consequência do hábito de beber muito durante um período prolongado de tempo, não apenas de overindulging durante um dezembro particularmente social. Além disso, o consumo baixo a moderado tem demonstrado ser potencialmente benéfico para os níveis físico e mental. saúde entre os idosos.

Beber "problema" é a principal preocupação

Se o consumo moderado de álcool não é o problema, então o que é? Simplificando: problema de beber. Ou melhor, indivíduos que bebem demais ou consomem 15 ou mais porções de álcool por semana - ou ambos. É nesse grupo que nós, pesquisadores de saúde e membros da família, precisamos prestar atenção particular, já que as taxas estão crescendo mais rapidamente entre aqueles de meia-idade e nos estágios iniciais da vida adulta (idades 45-65).

O Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo define consumo excessivo de bebida alcoólica para homens com idade inferior a 65 como consumindo cinco ou mais porções de álcool em um único episódio - o equivalente a beber uma garrafa inteira de vinho, ou mais. Para mulheres de todas as idades e homens acima da idade de 65, o limite para o consumo excessivo de álcool é menor - apenas quatro doses. Entre os homens entre as idades 60 e 70, cerca de um em cada três relataram consumo excessivo de álcool em comparação com apenas um em mulheres 10 neste grupo etário.

A fim de reduzir essas incidências de problemas de consumo, o Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo recomenda que os adultos com idade superior a 65 que sejam saudáveis ​​e não tomem medicamentos limitem o consumo de álcool a três bebidas em um determinado dia e não mais que sete bebidas por semana.

A complicada relação entre socializar, álcool e saúde

A interseção entre consumo de álcool, socialização e saúde é complicada. A pesquisa sobre os benefícios de se manter socialmente integrado e engajado na sociedade é clara: aqueles que mantêm relacionamentos significativos e se engajam regularmente com os outros. viver vidas mais longas e saudáveis.

No entanto, como "fazemos" nossos assuntos de socialização. Uma das razões pelas quais os indivíduos solitários experimentam resultados de saúde mais desfavoráveis ​​está relacionada a comportamentos problemáticos que ocorrem como forma de lidar com sentimentos desagradáveis ​​de solidão. Isso inclui consumo excessivo de álcool. No entanto, se a socialização é confundida com o consumo excessivo de álcool ou outros comportamentos não saudáveis, ser demasiado social também pode causar sérios problemas de saúde. E as consequências de tais comportamentos podem ser ampliadas para os adultos mais velhos.

O álcool pode nos afetar de maneira diferente à medida que envelhecemos, e isso se relaciona, em parte, com as mudanças comuns que experimentamos à medida que envelhecemos. Começando no nosso 40, começamos a perder densidade muscular e óssea, com perdas particularmente significativas para aqueles que não praticam exercícios regulares, aqueles que são obesos e aqueles com má nutrição. Essa perda de massa óssea e muscular não significa apenas que nossos corpos são piores na metabolização do álcool, mas também leva ao aumento da fragilidade, causando maiores riscos de queda e probabilidade de ter uma lesão grave se ocorrer uma queda. Algumas pesquisas já constataram que o uso pesado de álcool entre idosos está associado um risco aumentado de quedas. E as quedas são uma preocupação real na vida adulta - as mortes por lesões não intencionais são a sétima principal causa de morte entre adultos 65 e idosos, e quedas representam a maior porcentagem dessas mortes.

Seus avós estão ficando bêbados na festa de Natal?Conduzir torna-se problemático para muitos idosos, e beber só pode piorar os resultados. mikedelray / Shutterstock.com

Compondo estas questões é que muitas pessoas mais velhas têm várias condições crônicas de saúde que estão gerenciando através de medicamentos prescritos. Entre os idosos, 40 por cento tomam cinco a nove medicamentos diferentes por dia e 18 por cento toma 10 ou mais. Embora haja uma crescente conscientização sobre os problemas relacionados à polifarmácia e haja esforços para diminuir o número de medicamentos que os idosos tomam, há alguns medicamentos comuns que conheceram interações com o álcool, como aqueles comumente prescritos para pressão arterial e artrite. A toxicidade de medicamentos de venda livre, como a aspirina também é reforçada pelo álcool. Essa combinação de fatores nos dá razões sérias para sermos cautelosos sobre o quanto bebemos à medida que envelhecemos.

Mantê-lo em uma bebida ou duas por alguns dias por semana

Então, deveríamos nos preocupar se nossos familiares mais velhos estão tomando uma taça de vinho (ou dois) naquela festa? Provavelmente não - desde que a pessoa idosa não esteja em nenhum medicamento que interaja com o álcool, esteja em bom estado geral de saúde e tenha um motorista designado.

Mas o consumo frequente e pesado de álcool acelera o declínio da saúde em todas as fases da vida. Enquanto a maioria das pessoas sabe que o uso pesado de álcool leva a doenças do fígado, como cirrose, o álcool também é um principal contribuinte para a mortalidade por câncer. Ter um par de taças de vinho de dois a três dias por semana provavelmente não representará grandes problemas para os idosos. Mas se esses dois óculos se transformam em quatro ou cinco, independentemente da sua idade, você não está apenas apostando contra a sua longevidade, você está reduzindo o número de anos que você está saudável o suficiente para compartilhar uma bebida com seus amigos.A Conversação

Sobre os Autores

Amy Burdette, Professora Associada de Sociologia, Universidade Estadual da Flórida e Dawn Carr, professor assistente de sociologia, Universidade Estadual da Flórida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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