Opioides e estes fatores socioeconômicos se misturam por mortes de desespero

Opioides e estes fatores socioeconômicos se misturam por mortes de desespero

A prescrição excessiva de analgésicos opioides pode ser o principal, mas não o único, impulsionador do aumento do abuso de opioides na América rural.

Economistas dizem que outros fatores, incluindo o declínio da renda agrícola, condições climáticas extremas e outros desastres naturais, podem afetar a crise que está matando milhares de cidadãos e custando ao país bilhões de dólares.

Em um estudo sobre as relações entre variáveis ​​socioeconômicas e overdoses de drogas relacionadas a opióides, os pesquisadores descobriram várias correlações que nem sempre surgem na conversa atual sobre as mortes de desespero do país, que incluem overdoses de opióides, diz Stephan Goetz, professor de agricultura e economia regional na Penn State e diretor do Centro Regional do Nordeste para o Desenvolvimento Rural.

Por exemplo, um número maior de desastres naturais experimentados historicamente em um país está correlacionado com um aumento nas overdoses de opióides, de acordo com os pesquisadores. Eles usaram catástrofes presidenciais declaradas por condado da FEMA (Agência Federal de Gerenciamento de Emergências) para determinar o efeito de desastres naturais nas mortes por opióides. Esses desastres incluem principalmente eventos relacionados ao clima, como furacões, secas e enchentes.

Se as advertências dos climatologistas estiverem corretas, a mudança climática pode produzir padrões climáticos mais extremos, que poderiam afetar as overdoses e mortes de opióides, diz Goetz, que trabalhou com Meri Davlasheridze, professor assistente em ciências marinhas da Texas A & M em Galveston.

A renda também é importante, de acordo com os pesquisadores. Para cada redução de $ 10,000 no rendimento líquido por exploração, as overdoses de opiáceos aumentaram em 10%, passando de uma média nacional de 10.2 por 100,000 para 11.2 por 100,000. As mortes relacionadas a opiáceos também estão aumentando nos condados rurais, acrescentam.

"Nossos resultados confirmam que os fatores econômicos, incluindo a renda e o desemprego, assim como a densidade populacional - ou a ruralidade - são importantes", diz Goetz. "À medida que estamos controlando os fatores econômicos, a densidade populacional parece desempenhar um papel independente na contabilização das disparidades nas taxas de mortalidade".


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Âmbito da crise

Goetz acrescenta que é importante ter cuidado ao interpretar esses dados.

"Estamos dando a cada município o mesmo peso em nossa análise estatística e a população agrícola não é tão grande - é cerca de um ou dois por cento da população dos EUA", diz Goetz. "Mas, poderia haver um efeito de transbordamento - se a renda da fazenda cair, o resto da economia rural sofrerá."

As estimativas indicam que as overdoses de drogas relacionadas a opióides custam ao país US $ 432 bilhões em 2015, de acordo com os pesquisadores, que apresentaram suas descobertas em uma reunião recente da reunião anual da Allied Social Sciences Association, na Filadélfia.

"Para dar uma ideia disso, a crise de opióides é um problema que é de magnitude maior do que os custos associados a desastres relacionados ao clima na 2017", diz Goetz. "Este é um problema de longo alcance - e atravessa as linhas sociais, econômicas e políticas".

Sinais de esperança

Existem alguns lampejos de esperança na pesquisa, diz Goetz. Por exemplo, as overdoses entre os jovens parecem estar em declínio, diz Goetz. As maiores taxas de overdose estão entre as pessoas na faixa de 45 a 64 anos de idade.

Porque os trabalhadores independentes têm taxas mais baixas de overdose, os pesquisadores sugerem que o auto-emprego também parece ser um impedimento contra a crise de opiáceos.

“Às vezes pensamos nos autônomos, ou empreendedores como mais estressados ​​e como pessoas que podem estar procurando por uma fuga dessas pressões, mas isso não parece ser o caso no uso de opiáceos”, diz Goetz.

Os pesquisadores teorizam que uma das razões pelas quais essa onda de mortes por opióides pode ser maior nos condados rurais é devido ao baixo número de instalações de tratamento de saúde mental nessas áreas e, talvez, ao estigma associado à busca de ajuda nessas instalações.

"Há muito menos instalações de tratamento de saúde mental, por isso, se você tiver um problema, você pode não saber onde procurar ajuda", diz Goetz. “Estamos pensando que uma das coisas que precisamos investigar no futuro é se a consciência é o problema ou se existe algum estigma? Todas essas são questões importantes a serem consideradas e poderiam ser abordadas por meio de programas educacionais ou outros. ”

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos e o Instituto Nacional de Alimentação e Agricultura apoiaram este trabalho.

Fonte: Penn State

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