Como um aplicativo pode ajudar a combater a solidão em pessoas idosas no Natal

Como um aplicativo pode ajudar a combater a solidão em pessoas idosas no NatalPonto médio / Shutterstock

Solidão, como uma das principais causas de depressão e obesidadeAcredita-se que custa £ 6,000 por pessoa nos serviços de saúde e assistência social. A solidão é especialmente predominante durante as férias de inverno, talvez intensificada pelos dias curtos, pelo mau tempo e pela impressão de que todos estão aproveitando a época festiva com a família e os amigos.

Enquanto a solidão é experimentada por todas as idades, é especialmente pronunciada em pessoas mais velhas. No Reino Unido, 51% de todas as pessoas com 75 e mais vivem sozinhas e aproximadamente 6% de idosos saem de casa uma vez por semana ou menos. Uma proporção crescente desses idosos vive em áreas rurais.

Em uma época em que serviços e informações estão cada vez mais disponíveis on-line, a tecnologia pode desempenhar um papel na abordagem da solidão e do isolamento social?

Nossa pesquisa foi realizada em South Lakeland - uma comunidade rural de Cumbria, no norte da Inglaterra. Residentes com idade de 65 e mais velhos conta para 24.2% da população aqui, contra uma média nacional de 17%. Embora existam duas cidades, a maioria da população vive em aldeias, aldeias e habitações isoladas.


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Fizemos workshops sobre 26 e conduzimos entrevistas 93 durante um período de dois anos com pessoas que viviam na área e que tinham mais de 65 anos ou mais e com funcionários e voluntários que trabalham para o governo e instituições de caridade. Nosso estudo tentou descobrir o que os idosos fazem para manter a interação social, como planejam e o papel que a tecnologia pode ter para ajudá-los.

Descobrimos que as pessoas mais velhas acreditam que o encontro face a face com as pessoas é especialmente significativo em comparação com interações telefônicas e on-line. Tomemos o exemplo de Jack, que tem 80 anos e vive em uma aldeia rural.

Como um aplicativo pode ajudar a combater a solidão em pessoas idosas no NatalSair durante o inverno em áreas rurais muitas vezes pode ser prejudicado pelo mau tempo e condições difíceis de condução. Shaun Barr / Shutterstock

Sua esposa teve um derrame espinhal recentemente e não gosta que ele a deixe sozinha em casa por mais de algumas horas por dia. Ele procura ativamente oportunidades sociais fora de casa e se juntou a aulas de ginástica e organizou um almoço mensal para amigos. Isso lhe dá a chance de relaxar e aliviar o fardo do cuidado e sua história mostra o valor das atividades regulares para as pessoas mais velhas.

A maioria dos adultos mais velhos do estudo descobriu sobre eventos sociais através de anúncios impressos em locais públicos, como bibliotecas, através de conversas com pessoas ou através da internet. Desde que a informação foi espalhada por diferentes fontes e em diferentes formatos, fez descobrir sobre eventos sociais desafiadores para adultos mais velhos.

Crucialmente, descobrimos que estar conectado socialmente significa mais do que apenas saber o que está acontecendo, como Margaret explicou:

Se eu descobrir que algo está acontecendo, eu preciso descobrir como chegar lá, quais são as instalações, o tempo e quem mais pode estar indo.

Como a tecnologia pode ajudar

Transporte, tempo, luz do dia e instalações sanitárias determinaram se nossos entrevistados poderiam sair e se divertir. O transporte público era uma escolha popular para as pessoas no distrito, mas foi dito ser atormentado por rotas limitadas, serviços pouco freqüentes, longos tempos de viagem e altos custos. Os diferentes provedores de transporte também disponibilizam seus horários separadamente e em diferentes formatos.

Como resultado, os eventos sociais eram frequentemente inacessíveis. Viajar durante os meses de inverno de carro foi difícil devido às distâncias e estradas escuras do país. Enquanto planejavam participar de um evento, muitos queriam saber a previsão do tempo e se eles estariam em casa antes de escurecer. Eles também gostavam de saber sobre instalações sanitárias no caminho e no local. Eles queriam saber a distância e a rota que precisariam para caminhar do ponto de ônibus ou do estacionamento. Sem essas garantias, as situações sociais eram difíceis de planejar e gerenciar.

Uma estatística impressionante fornecida pela instituição de caridade Age UK South Lakeland sugeriu que apenas 17% de seus clientes acessam a Internet atualmente. Como Jack explica:

Família e amigos costumam usar a tecnologia para descobrir coisas para mim quando estou preso. No entanto, a maioria dos meus amigos não tem acesso à Internet. Eles não usavam a tecnologia em suas vidas profissionais, pois eles eram agricultores ou trabalhadores manuais. Eles ainda ligam para as pessoas ou pedem a seus filhos ou netos que usem a tecnologia para eles.

Como um aplicativo pode ajudar a combater a solidão em pessoas idosas no NatalOs moradores de South Lakeland ajudando a desenvolver o aplicativo. Niall Hayes, Autor fornecida

A tecnologia pode ajudar, desde que se concentre em ajudar as pessoas mais velhas a superar as preocupações que as impedem de encontrar pessoas fora de casa. Usando os insights da pesquisa, desenvolvemos um aplicativo que se baseia em dados abertos sobre eventos e oportunidades de voluntariado nas proximidades.

As pessoas mais velhas podem criar perfis de usuário para definir suas preferências por eventos de acordo com o custo e a localização. Eles podem, então, rever as opções de transporte e rotas para o evento em um mapa amigo do idoso que inclui a localização de pontos de ônibus e parques de estacionamento, bem como banheiros e bancos nas proximidades. Se eles selecionam um evento que desejam participar, ele é registrado em um calendário. O aplicativo também pode ser acessado por familiares, amigos ou cuidadores que podem pesquisar e planejar em seu nome. Isso permite que o aplicativo também seja benéfico para adultos mais velhos que não têm acesso à Internet.

Mas, mesmo com esse apoio, é impressionante como poucas listas de eventos e opções de transporte estavam disponíveis para pessoas idosas durante o período festivo. Sem mais esforços para remediar a crise de solidão e isolamento nos idosos, a época festiva ainda pode ser uma festividade para muitos.A Conversação

Sobre o autor

Niall Hayes, professor de informação e organização, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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