Por que o fanatismo é um problema de saúde pública?

Por que o fanatismo é um problema de saúde pública?

Mais de uma década atrás, escrevi uma peça para um jornal psiquiátrico intitulado “O fanatismo é uma doença mental?Na época, alguns psiquiatras defendiam fazerpreconceito patológico”Ou viés patológico - essencialmente, preconceito tão extremo interfere na função diária e atinge proporções quase ilusórias - um diagnóstico psiquiátrico oficial. Por várias razões médicas e científicas, acabei me opondo a essa posição.

Em resumo, meu raciocínio foi o seguinte: alguns fanáticos sofrem de doença mental, e algumas pessoas com doenças mentais exibem fanatismo - mas isso não significa que o fanatismo per se seja uma doença.

No entanto, nas últimas semanas, à luz do ódio e fanatismo que a nação tem testemunhado, tenho reconsiderado o assunto. Ainda não estou convencido de que o fanatismo é uma doença ou doença distinta, pelo menos no sentido médico. Mas eu acho que há boas razões para tratar o fanatismo como um problema de saúde pública. Isso significa que algumas das abordagens que adotamos para controlar a propagação da doença podem ser aplicáveis ​​ao fanatismo patológico: por exemplo, promovendo a autoconsciência do fanatismo e suas conseqüências adversas para a saúde.

Em um peça recente no The New York Times, o escritor de cuidados de saúde Kevin Sack referiu-se ao "anti-semita virulento" que realizou o terrível tiroteios na sinagoga da Árvore da Vida em Pittsburgh em outubro 27, 2018.

É fácil descartar o termo “virulento” como meramente metafórico, mas acho que a questão é mais complicada do que isso. Em biologia, “virulência” refere-se ao grau de patologia, ou dano, causado por um organismo. Difere do termo “contagioso”, que se refere à comunicabilidade de uma doença. Mas e se, num sentido importante, o fanatismo for tanto virulento quanto contagioso - isto é, capaz de causar dano e se espalhar de pessoa para pessoa? Uma abordagem de saúde pública para o problema não faria sentido?

O dano às vítimas e aos inimigos

Há pouca dúvida entre os profissionais de saúde mental de que o fanatismo pode causar danos consideráveis ​​aos alvos do fanatismo. O que é mais surpreendente é a evidência mostrando que aqueles que abrigam o fanatismo também estão em risco.

Por exemplo, a pesquisa do psicólogo Dr. Jordan B. Leitner encontrou correlação entre racial explícito viés entre brancos e taxas de morte relacionada à doença circulatória. Precisão explícita refere-se ao preconceito conscientemente que às vezes é abertamente expresso; viés implícito é subconsciente e detectado apenas indiretamente.


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De fato, os dados de Leitner sugerem que viver em uma comunidade racialmente hostil está relacionado a aumento das taxas de morte cardiovascular tanto para o grupo visado por esse viés - neste caso, os negros - quanto para o grupo que abriga o viés.

Por que o fanatismo é um problema de saúde pública?Uma mulher protesta racismo em uma manifestação em Londres. John Gomez / Shutterstock.com

Escrevendo na revista Psychological Science, Leitner e seus colegas da Universidade da Califórnia em Berkeley descobriram que as taxas de mortalidade por doenças circulatórias são mais pronunciadas em comunidades onde os brancos nutrem um viés racial mais explícito. Tanto negros quanto brancos mostraram taxas de mortalidade aumentadas, mas a relação era mais forte para os negros. Embora a correlação não prove causalidade, professor de psicologia clínica Vickie M. Mays e colegas da UCLA levantaram a hipótese de que a experiência da discriminação baseada na raça pode colocar em cadeia de eventos fisiológicos, como pressão arterial elevada e frequência cardíaca, que eventualmente aumentam o risco de morte.

É improvável que os efeitos adversos da discriminação e fanatismo sejam limitados aos negros e brancos. Por exemplo, professor de ciências da saúde da comunidade Gilbert Gee e colegas da UCLA apresentaram dados mostrando que Asiático-americanos que denunciam discriminação estão em risco elevado de pior saúde, especialmente para problemas de saúde mental.

Mas o ódio e o fanatismo são contagiosos?

Como os efeitos adversos à saúde do fanatismo têm sido cada vez mais reconhecidos, cresce a consciência de que os comportamentos de ódio e seus efeitos prejudiciais podem se espalhar. Por exemplo, especialista em saúde pública, Dr. Izzeldin Abuelaish e médico de família Dr. Neil Arya, em um artigo intitulado “Ódio - uma questão de saúde pública”, argumentam que “o ódio pode ser conceituado como uma doença infecciosa, levando à disseminação da violência, do medo e da ignorância. O ódio é contagioso; pode atravessar barreiras e fronteiras ”.

Da mesma forma, professor de comunicação Adam G. Klein estudou o “cultura de ódio digital”E concluiu que“ a velocidade com que o ódio on-line viaja é de tirar o fôlego ”.

Como exemplo, Klein relatou uma cadeia de eventos em que uma história antissemita ("Judeus destruindo seus próprios cemitérios") apareceu no Daily Stormer e foi rapidamente seguida por uma enxurrada de teorias de conspiração anti-semitas disseminadas pela supremacia branca David Duke via seu podcast.

Consistente com o trabalho de Klein, o Liga Anti-Difamação lançou recentemente um Denunciar intitulado, "New Hate and Old: A face mutável da supremacia branca americana." O relatório descobriu que,

“Apesar da mudança do direito de alt para o mundo físico, a internet continua sendo seu principal veículo de propaganda. No entanto, a propaganda de internet correta envolve mais do que apenas o Twitter e sites. No 2018, o podcasting desempenha um papel particularmente grande na divulgação de mensagens corretas para o mundo. ”

Com certeza, rastrear a disseminação do ódio não é como rastrear a disseminação, digamos, de doenças transmitidas por alimentos ou do vírus da gripe. Afinal, não há teste laboratorial para a presença de ódio ou fanatismo.

No entanto, como psiquiatra, considero plausível a “hipótese do contágio do ódio”. No meu campo, vemos um fenômeno semelhante no chamado “suicidas imitadores”, Segundo o qual um suicídio altamente divulgado (e muitas vezes glamourizado) parece incitar outras pessoas vulneráveis ​​a imitar o ato.

Uma abordagem de saúde pública

Se o ódio e o fanatismo são de fato prejudiciais e contagiosos, como uma abordagem de saúde pública poderia lidar com esse problema? Drs. Abuelaish e Arya sugerem várias estratégias de “prevenção primária”, incluindo a promoção da compreensão das conseqüências adversas do ódio à saúde; desenvolvimento de habilidades emocionais de autoconsciência e resolução de conflitos; criando “imunidade” contra discurso de ódio provocativo; e promover uma compreensão do respeito mútuo e dos direitos humanos.

Em princípio, esses esforços educacionais poderiam ser incorporados aos currículos das escolas elementares e médias. De fato, a Liga Anti-Difamação já oferece pessoalmente os alunos do K-12 treinamento e recursos on-line para combater o ódio, o bullying e o fanatismo. Além disso, o relatório da Liga Anti-Difamação pede um plano de ação que inclua:

  • Promulgar leis abrangentes de crimes de ódio em todos os estados.
  • Melhorando a resposta federal aos crimes de ódio.
  • Expandir o treinamento para administradores, professores e funcionários da universidade.
  • Promover a programação de resiliência comunitária, visando compreender e combater o ódio extremista.

O fanatismo pode não ser uma “doença” no sentido médico estrito desse termo, semelhante a condições como AIDS, doença arterial coronariana ou poliomielite. No entanto, como o alcoolismo e os transtornos por uso de substâncias, o fanatismo se presta a um “modelo de doença”. De fato, chamar o fanatismo de um tipo de doença é invocar mais do que uma metáfora. É afirmar que o fanatismo e outras formas de ódio estão correlacionados com consequências adversas para a saúde; e que o ódio e a intolerância podem se espalhar rapidamente através das mídias sociais, podcasts e modos similares de disseminação.

A abordagem de saúde pública problemas como o fumo mostraram um sucesso demonstrável; por exemplo, as campanhas de mídia de massa antitabaco foram parcialmente responsáveis ​​por mudar a opinião do público americano sobre o consumo de cigarros. Da mesma forma, uma abordagem de saúde pública ao fanatismo, como as medidas recomendadas por Abuelaish e Arya, não eliminará o ódio, mas poderá pelo menos mitigar o dano que o ódio pode infligir à sociedade.A Conversação

Sobre o autor

Ronald W. Pies, professor emérito de psiquiatria, professor de bioética e ciências humanas na Universidade Médica SUNY Upstate; e Professor Clínico de Psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade Tufts, Tufts University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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