Por que adultos mais velhos em diálise enfrentam maior risco de demência?

Por que adultos mais velhos em diálise enfrentam maior risco de demência?

Pacientes idosos com doença renal que estão doentes o suficiente para necessitar de diálise com filtragem de sangue têm um risco substancialmente maior de demência, incluindo a doença de Alzheimer, sugere um novo estudo.

"O risco de demência nesta população parece ser muito maior do que o que vemos entre os idosos saudáveis ​​da comunidade", diz o autor Mara McAdams-DeMarco, professor assistente de epidemiologia na Escola Bloomberg de Saúde Pública da Universidade Johns Hopkins.

As descobertas sugerem que os médicos devem fazer mais para monitorar o declínio cognitivo entre os pacientes mais velhos em diálise, dizem os pesquisadores.

"A alta incidência de demência parece ser negligenciada nesta população", diz McAdams-DeMarco.

Fluxo de sangue para o cérebro

O declínio cognitivo e a demência, incluindo a doença de Alzheimer, são em grande parte relacionados à idade e relativamente comuns em idosos. Pesquisas sugerem, no entanto, que a doença renal parece piorar o problema.

Estudos nas últimas duas décadas encontraram evidências de que, como a função renal declina, as funções cognitivas também tendem a diminuir. Um estudo recente em pacientes em diálise descobriu que esse declínio cognitivo relacionado aos rins era particularmente perceptível em funções executivas como atenção, controle de impulsos e memória de trabalho.

O mecanismo biológico preciso que liga a doença renal aos problemas cerebrais não está claro, mas a própria doença renal tem sido associada a um fluxo sanguíneo deficiente no cérebro, de modo que os pesquisadores suspeitam disso como um fator-chave.


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Para obter uma melhor compreensão do problema de demência entre os doentes idosos com doença renal avançada, os investigadores examinaram um grande registo nacional de doença renal, concentrando-se nos doentes 356,668 Medicare com idade superior a 66 que iniciaram diálise devido a doença renal terminal 2001 2013.

Sua análise visou principalmente estimar o risco de um diagnóstico de demência dentro de um determinado período após o início da diálise. Para pacientes do sexo feminino, o risco estimado foi de 4.6 por cento para um diagnóstico de demência dentro de um ano, 16 por cento em 5 anos e 22 por cento - uma chance em mais de cinco - em 10 anos. Para os homens, os números correspondentes foram ligeiramente inferiores em 3.7, 13 e 19 por cento.

A doença de Alzheimer representou uma proporção significativa dos diagnósticos de demência: O risco de um ano desta forma de demência foi de 0.6 por cento para as mulheres e 0.4 por cento para os homens.

Mais alto que o normal

O estudo não comparou os pacientes de diálise diretamente a pessoas saudáveis ​​da mesma idade; Mesmo assim, o risco de demência entre esses pacientes foi consideravelmente maior do que o esperado para essa faixa etária.

Por exemplo, um estudo anterior bem conhecido, após moradores de uma cidade de Massachusetts, descobriu que os residentes de 65 de uma comunidade tinham apenas uma incidência percentual de demência de 1 a 1.5 nos anos 10, enquanto para a população de 75 a incidência era de apenas cerca de 7.5 por cento.

Em contraste, neste estudo, os pesquisadores determinaram que o risco de demência 10-ano após o início da diálise foi de 19 por cento para pacientes na amostra com 66 para 70 e 28 por cento entre 76 para 80 anos.

Até mesmo o risco de doença de Alzheimer entre os pacientes em diálise parecia mais alto do que o normal - por exemplo, 4.3 por cento dos 66 a 70 anos de idade recebeu um diagnóstico para a doença dentro 10 anos de início de diálise, em comparação com uma incidência de 10-year menos de 1 por cento entre os 65 anos de idade no estudo de Massachusetts. Isso sugere que pacientes mais velhos com doença renal terminal podem até ser vulneráveis ​​à doença de Alzheimer.Doença renal crônica traz carga de comprimidos pesados

Os pesquisadores também descobriram que os pacientes de diálise mais velhos com diagnóstico de demência tinham cerca de duas vezes mais chances de morrer a qualquer momento no período do estudo, em comparação com pacientes de diálise mais velhos, sem diagnóstico de demência.

Por mais rígidas que sejam essas descobertas, elas podem minimizar o problema. "Nós sabemos de outros estudos que apenas cerca de metade dos pacientes com demência recebem um diagnóstico, por isso os números neste estudo podem ser vistos como um limite inferior", diz McAdams-DeMarco.

Ela e seus colegas sugerem que estudos mais aprofundados precisam ser feitos para avaliar a verdadeira extensão do problema de demência entre os pacientes com doença renal avançada em estágio final.

“Os pacientes que iniciam a diálise geralmente se reúnem com os profissionais de saúde algumas vezes por semana, portanto, em princípio, há ampla oportunidade de fazer pelo menos uma breve avaliação cognitiva”, diz ela.

Ela também recomenda mais estudos de possíveis medidas para prevenir a demência entre esses pacientes vulneráveis. "Atualmente estamos montando um grande ensaio clínico para identificar intervenções apropriadas para preservar a função cognitiva nesses pacientes", diz McAdams-DeMarco.

Os Institutos Nacionais de Saúde financiaram o trabalho.

Fonte: Johns Hopkins University

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