Atraso na substituição do Papanicolau pelo rastreamento do HPV está custando vidas

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Atraso na substituição do Papanicolau pelo rastreamento do HPV está custando vidas

Iryna Inshyna / Shutterstock.com

Foi estabelecido Há uma década atrás, o teste para a presença do HPV - o vírus que causa o câncer do colo do útero - é um teste de triagem cervical melhor do que o exame de Papanicolau. No entanto, na Inglaterra, o exame de Papanicolaou ainda é usado e está custando vidas.

A triagem atual para o câncer do colo do útero é feita através da coleta, coloração e exame microscópico das células do colo do útero ("citologia"). A mancha usada para avaliar as células coletadas foi desenvolvida nos primeiros 1950s por George Papanikolaou, daí o nome: Papanicolau. Durante o rastreio, os médicos procuram células anormais. Se forem encontrados, eles os removem para impedir o desenvolvimento do câncer do colo do útero. O programa de rastreio do colo do útero hoje no Reino Unido foi introduzido no 1988 e estima-se que vidas 2,000 um ano.

Em 1983, um virologista alemão chamado Harold zur Hausen descobriu que o HPV causou câncer cervical e o primeiro teste de HPV foi inventado 15 anos depois.

Como o vírus é necessário para o desenvolvimento de doença cervical, o teste do HPV é melhor do que um teste de Papanicolaou para identificar os que estão em risco. Além disso, um teste de HPV negativo é mais tranquilizador do que um teste de Papanicolaou negativo porque a citologia tem maior probabilidade de produzir resultados “falso negativos” - em outras palavras, não mostrar doença quando há doença.

Atraso na substituição do Papanicolau pelo rastreamento do HPV está custando vidasUm teste de Papanicolau anormal. Komsan Loonprom / Shutterstock.com

Na 2003, os EUA foram o primeiro país a introduzir a triagem baseada em HPV. Na época, o exame de Papanicolaou nos EUA foi considerado de baixa qualidade, então eles incluíram o teste do HPV ao lado para garantir uma triagem de melhor qualidade. O México introduziu o teste HPV no 2008 e a Turquia no 2014 (esses países não tinham um programa nacional de citologia de alta qualidade antes da introdução do teste do HPV).

O ritmo da mudança na UE tem sido consideravelmente mais lento. A Holanda e a Suécia apresentaram o teste do HPV no 2017, enquanto a Itália terminará de implantar o teste no final do 2018.

A Public Health England e o NHS, responsáveis ​​pelo programa de triagem na Inglaterra, até recentemente, pretendiam mudar para o teste do HPV em abril 2019, mas agora estão trabalhando no prazo de dezembro 2019. A introdução do teste de HPV nos programas de rastreamento existentes foi muito mais complicado do que o esperado.

A Inglaterra não é o único país que sofreu atrasos. A lição difícil de aprender aqui é que muito do planejamento anterior é necessário para garantir a introdução oportuna de melhores testes.

Dada a eficácia do exame de Papanicolaou, você pode pensar que um pequeno atraso em substituí-lo por um teste de HPV teria consequências mínimas. De fato, nossa pesquisa mais recente, publicada no Journal of Medical Screening, mostra que, para cada mês, o teste do HPV é atrasado na Inglaterra, a chance de impedir que 48 mulheres extras desenvolvam câncer do colo do útero é perdida.

O alto custo do atraso

Para nosso estudo, usamos um modelo matemático para estimar o número de novos casos de câncer que seriam diagnosticados pelo 2030 na Inglaterra, assumindo que o teste do HPV substitui o exame de Papanicolaou no 2020 em vez de no 2019. Também calculamos a expectativa de vida para esse excesso de câncer.

Também usamos uma medida da carga da doença chamada QALY (anos de vida ajustados pela qualidade) para estimar o custo do excesso de cânceres. Um QALY inclui tanto a qualidade quanto a quantidade de vida vivida após o diagnóstico de câncer. Ele é usado para comparar intervenções de saúde ao decidir qual é a melhor relação custo-benefício.

Calculamos que um atraso de um ano na implementação da triagem de HPV levaria a uma perda de anos de vida ajustados pela qualidade 1,595, com um valor de £ 32m. Ao estimar o custo por QALY, usamos suposições conservadoras, tornando o enorme custo de introdução tardia ainda mais chocante. Como tal, é vital que não haja mais atrasos na implementação dos testes de HPV na Inglaterra.A Conversação

Sobre o autor

Alejandra Castanon, epidemiologista, Queen Mary University of London

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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