Hamsters podem segurar a pista para vencer a obesidade

Hamsters podem segurar a pista para vencer a obesidadeHamster-anão-siberiano (Phodopus sungorus). De Kuttelvaserova Stuchelova / Shutterstock.com

O crise global da obesidade não mostra sinais de diminuir, e precisamos urgentemente de novas maneiras de lidar com isso. Consumir menos calorias e queimar mais energia através da atividade física é uma maneira comprovada de perder peso, mas é claramente mais fácil falar do que fazer. O problema de comer menos e de se mexer mais é que as pessoas sentem fome após o exercício e precisam lutar contra o impulso biologicamente programado de comer. Para desenvolver formas eficazes de perder peso, precisamos entender melhor como funcionam esses impulsos biológicos. Acreditamos que hamsters guardem algumas pistas.

Hamsters e outros animais sazonais mudam seu corpo e comportamento de acordo com a época do ano, como cultivar uma pelagem grossa no inverno ou apenas dar à luz na primavera. Alguns animais sazonais também podem ajustar seu apetite para que não fiquem com fome quando houver menos comida disponível. Por exemplo, o hamster siberiano perde quase metade do seu peso corporal a tempo para o inverno, então eles não precisam comer tanto para sobreviver nos meses de inverno. Entender os processos fisiológicos subjacentes que impulsionam essa mudança pode nos ajudar a entender nossa própria fisiologia e pode nos ajudar a desenvolver novos tratamentos.

Hamsters podem segurar a pista para vencer a obesidadeO centro do apetite. stefan3andrei / Shutterstock.com

Como a fome que sentimos é controlada por uma parte do cérebro chamada hipotálamo. O hipotálamo ajuda a regular o apetite e o peso corporal, não apenas em animais sazonais, mas também em humanos.

Tanycytes (que significa “células longas”) são as células-chave no hipotálamo e, surpreendentemente, elas podem mudar tamanho e forma dependendo da época. No verão, quando há muita luz do dia e os animais comem mais, os tanycytes são longos e chegam às áreas do cérebro que controlam o apetite. No inverno, quando os dias são mais curtos, as células são muito curtas e poucas.

Essas células são importantes porque regular hormônios em o cérebro que alteram a fisiologia sazonal dos animais, como os hamsters e os ratos sazonais.

Sinais de crescimento

Nós não entendemos completamente como todos esses hormônios no hipotálamo interagem para alterar o apetite e a perda de peso, mas nossa pesquisa recente mostrou que sinais de crescimento poderia ser importante.


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Uma forma de aumentar os sinais de crescimento no cérebro é através do exercício. Hamsters siberianos não hibernam; eles permanecem ativos durante os meses de inverno. Se os hamsters tiverem acesso a uma roda de corrida, eles se exercitarão mais do que o normal. Quando eles estão se exercitando em sua roda, eles ganho de peso e coma mais. Isso é verdade especialmente durante um período em que eles normalmente seriam pequenos e adaptados para o inverno. Importante, o aumento do peso corporal no exercício de hamsters não é apenas composto de músculo aumentado, mas também aumento de gordura.

Sabemos que os hamsters interpretam a duração do dia adequadamente no inverno, ou, pelo menos, em um dia de inverno simulado (as luzes estão acesas por um curto período), porque ainda têm um casaco de inverno branco, apesar de estarem acima do peso. Agora entendemos que em hamsters o ganho de peso estimulado pelo exercício tem a ver com hormônios que geralmente regulam o crescimento, porque quando bloqueamos esses hormônios o ganho de peso pode ser revertido.

Quando as pessoas fazem exercícios, elas às vezes engordam, e isso pode ser semelhante ao que acontece nos hamsters quando o apetite é aumentado para compensar o aumento da energia que está sendo queimada durante o exercício. Isso não significa que as pessoas não devam se exercitar durante o inverno, porque naturalmente não perdemos peso como os hamsters siberianos, mas isso explica por que, para algumas pessoas, a prática de exercícios pode fazer com que elas se sintam mais famintas e precisem ajuda extra para perder peso.

Hamsters podem segurar a pista para vencer a obesidadePrecisamos encontrar maneiras de superar o apetite. Sorte Negócios / Shutterstock.com

O que aprendemos com o estudo de hamsters até agora já nos deu muitas idéias sobre quais células e sistemas precisamos observar em humanos para entender como funciona a regulação de peso. Isso criará novas oportunidades para identificar possíveis alvos para drogas anti-obesidade e talvez até nos digam como evitar a obesidade em primeiro lugar.A Conversação

Sobre o autor

Gisela Helfer, professora de ciências biomédicas, Universidade de Bradford e Rebecca Dumbell, bolsista de pós-doutorado, Instituto MRC Harwell

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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