É seguro usar probióticos e prebióticos para tratar doenças?

É seguro usar probióticos e prebióticos para tratar doenças?Bactérias Bifidobacterium. Kateryna Kon / Shutterstock.com

A ligação entre os micróbios intestinais e a saúde é agora bem estabelecida. Como resultado, os pesquisadores têm investigado os efeitos dos probióticos, prebióticos e simbióticos em várias doenças. Preocupante, porém, eles não têm relatado sobre a segurança desses tratamentos - como se faria para um teste de drogas.

A nova revisão de 384 ensaios clínicos randomizados, publicados em Annals of Internal Medicine, descobriu que a informação sobre a segurança destes suplementos é inexistente ou não relatada.

Mais de um quarto dos testes (28%) não relatou quaisquer dados de danos e os resultados de segurança não foram relatados em 37% dos estudos. Dos estudos que mencionaram danos, o 37% usou apenas “declarações genéricas” para descrever eventos adversos, e 16% usou “métricas inadequadas”, de acordo com os pesquisadores.

Então o quê?

Mas o que é todo o alarido sobre, você pode se perguntar? Não são todos esses produtos naturais que estão disponíveis em supermercados e lojas de alimentos saudáveis? De fato, as duas principais famílias de bactérias probióticas, Lactobacillus e Bifidobacterium, são encontradas em muitos alimentos fermentados, como chucrute, kimchi e iogurte.

Segurança de Probióticos e Prebióticos2 9 14Bactérias probióticas são encontradas em alimentos fermentados. marekuliasz / Shutterstock.com

Os prebióticos nem contêm bactérias, são meramente alimentos em que os probióticos se alimentam. São fibras que não podem ser absorvidas ou destruídas pelo corpo, mas nutrem bactérias amigáveis, particularmente o gênero Bifidobacteria. Bananas, cebolas, alho e legumes são fontes prebióticas naturais.

Os simbióticos são alimentos ou suplementos que combinam probióticos e prebióticos.


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Embora todos esses produtos pareçam inofensivos e não causem nenhum dano a uma pessoa saudável, um bom teste clínico deve sempre relatar eventos adversos (danos). Ensaios envolvendo esses suplementos são frequentemente em pacientes que estão gravemente doentes ou fisicamente vulneráveis, como bebês prematuros, então o efeito de probióticos, prebióticos ou simbióticos pode ser diferente nesses pacientes.

Vários estudos de caso relataram um risco aumentado de fungaemia - a presença de fungos ou leveduras no sangue - em pessoas tratadas com probióticos. Essa complicação é rara e tende a acontecer em pessoas com sistema imunológico suprimido, mas é grave.

Os probióticos podem ter sérios efeitos adversos em outros grupos vulneráveis. Por exemplo, uma mulher de 24 anos de idade, que foi administrada probióticos antes da cirurgia de substituição da válvula aórtica, desenvolvido sepsia.

Nos últimos anos, o uso de probióticos em hospitais aumentou muito. No entanto, há evidências crescentes de que o uso de probióticos em pacientes com falência de órgãos, sistema imunológico comprometido e aqueles cujos mecanismos de barreira intestinal estão comprometidos aumenta o risco de infecção.

A julgamento na Holanda, projetado para ver se os probióticos (administrados como Yakult) poderiam reduzir a incidência de complicações infecciosas em pacientes com pancreatite aguda grave, acabaram sendo investigados após a morte inesperada de pacientes 15.

Alguns estudos envolvendo probióticos relataram eventos adversos em grupos vulneráveis, como idosos, e não encontraram danos sérios. Mas esses ensaios tendem a ter muito números baixos de participantes, reduzindo o significado das reivindicações.

A ConversaçãoÉ claro que há uma necessidade urgente de padrão protocolos de segurança e administração de probióticos em ensaios clínicos.

Sobre o autor

Amreen Bashir, professor de ciências biomédicas, Aston University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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