Por que os mosquitos picam algumas pessoas mais do que os outros?

Por que os mosquitos picam algumas pessoas mais do que os outros?Não risque! Shutterstock

Surpreendentemente, poucas das espécies de mosquitos 3,000 se especializam mordendo humanos. Em vez disso, a maioria são alimentadores oportunistas - alimentados quando são capazes e de muitas fontes diferentes. Mas Aedes aegypti e Anopheles gambiae são bem conhecidos por sua preferência pelo sangue humano e seu papel como vetores transmissores de doenças em humanos. Ae. aegypti foi ligado a Zika e dengue, enquanto Um. gambiae carrega o parasita que causa malária.

Não só algumas espécies de mosquitos mostram preferências muito fortes para obter suas refeições de sangue de seres humanos, elas também parecem discriminar entre as pessoas ao escolher suas próxima refeição. Pessoalmente, tenho sorte - não costumo ser mordido muito. Eu compartilhei quartos com pessoas que acabam cobertas de picadas enquanto eu escapei com apenas uma mordidela ou duas. Tenho certeza que você notou algo semelhante, qualquer que seja o lado do arranjo que você possa cair.

Embora esta seja apenas uma anedota, é apoiada por pesquisas. Então, por que isso está acontecendo? Quais fatores podem influenciar a escolha do mosquito?

Há muitos contos de esposas de idade sobre o assunto, alguns mais plausíveis do que outros. Alguns pensam que o tipo de sangue, ter pele clara, estar suado e até mesmo comer alimentos com alho ou vinagre de maçã pode influenciar as taxas de morder de uma forma ou de outra. Há muitas dessas anedotas e, na maior parte, elas não parecem ter muita influência quando cientificamente testado. Mas muito esforço de pesquisa é gasto na compreensão das escolhas alimentares dos mosquitos, principalmente na esperança de manipular seu comportamento para controlar doenças em humanos.

Por que os mosquitos picam algumas pessoas mais do que os outros?Apenas mosquitos fêmeas picam e só quando estão ovulando. Shutterstock

Todas as espécies de mosquito usam o dióxido de carbono como um indicador de longo alcance de que um hospedeiro está próximo. No entanto, CO₂ é onipresente e fornece pouca informação para ajudar um mosquito especialista a identificar seu alvo preferido. O ácido láctico demonstrou ser um atractivo significativo ao lado do CO₂ e é muito mais prevalente no odor humano do que no outros animais. Outros compostos, como amônia, alguns ácidos carboxílicos, acetona e sulcatona também ajudam a complementar este buquê humano.

É claro que isso não nos diz por que meus companheiros geralmente são mais mordidos do que eu, apenas explica por que os humanos acabam sendo uma refeição de mosquito e não um pássaro, vaca ou lagarto. A melhor evidência para o que motiva a escolha de um mosquito entre pessoas diferentes é a variação na microbiota da nossa pele.


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A microbiota da pele humana

Esta microbiota é principalmente bactérias e fungos não patogênicos que vivem na nossa pele e nos poros e folículos pilosos. A combinação de odores que eles emitem na forma de compostos orgânicos voláteis é o fator crítico para dizer aos mosquitos como gostoso estaríamos.

Nossa microbiota de pele não é facilmente passada entre as pessoas através do contato. Nós temos uma estimativa de 1m bactérias por cm quadrado de pele, muitas vezes compreendendo centenas de espécies. Isso significa que os mosquitos que escolhem entre pessoas diferentes podem não estar selecionando com base em “nós”, mas sim na composição dos microrganismos que vivem em nossa pele.

Dada a variação e abundância de bactérias na microbiota da nossa pele, talvez não surpreenda que o aparato de cheiro e sabor incrivelmente sensível de um mosquito fêmea em busca de hospedeiro possa detectar essas diferenças. Nós só precisamos considerar o comportamento feminino aqui como apenas eles mordem, e só então quando eles estão produzindo seus ovos.

A composição da nossa microbiota da pele depende principalmente do nosso meio ambiente - o que comemos e onde vivemos. Tudo o que tocamos, comemos, bebemos e lavamos tem o potencial de introduzir novos micróbios, mas há evidências de que a genética de uma pessoa também pode influenciar a microbiota da pele a um menor extensão.

Por que os mosquitos picam algumas pessoas mais do que os outros?Bactérias que vivem na nossa pele emitem odores que atraem os mosquitos. Shutterstock

Pensa-se que a variação genética afeta a hospitalidade da sua pele com as várias espécies de micróbios que nela vivem. Isso pode ocorrer por meio da produção controlada geneticamente de proteínas na pele que atuam como barreiras e impedem que micróbios se estabeleçam e cresçam na pele, ou através de aspectos mais mundanos, como a tendência de uma pessoa a suar ou o quanto ela é oleosa. sua pele é.

Vale lembrar que, como o suor puro não tem odor perceptível, a própria sudorese pode não ser responsável pela atração de mosquitos. Pelo contrário, a variação na composição química do suor e as taxas de produção de suor entre as pessoas podem resultar em condições benéficas para alguns micróbios que podem atrair mosquitos.

Enquanto temos certeza que os mosquitos escolhem seus hospedeiros humanos de acordo com as bactérias que viva na nossa pele, é menos claro porque eles preferem a assinatura de odor da vida microbiana de uma pele sobre os outros. Se pudéssemos aprender esse segredo, talvez pudéssemos mudar a composição bacteriana da nossa pele para nos tornarmos alvos menos apetitosos.

Sobre o autor

Richard Halfpenny, professor de ciências biológicas, Universidade de Staffordshire

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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