O que todo esse barulho está fazendo para sua saúde

O que todo esse barulho está fazendo para sua saúde

Era uma vez, uma pessoa poderia procurar o silêncio e encontrá-lo. Mas hoje em dia, o silêncio se tornou algo raro e ilusório. Sem humanos protegendo-o, o silêncio aparece e desaparece como uma espécie em extinção. Aquilo que costumava dominar a Terra por quilômetros a fio e dias a fio está em fuga.

A última vez que o silêncio apareceu na minha vida foi em uma farmácia de rede. Eu estava de pé em um quarto iluminado de estranhos quando, de repente, as caixas registradoras pararam de zumbir, as luzes fluorescentes cessaram de zumbir e os refrigeradores zumbiram até parar. Depois de algumas exclamações aleatórias no escuro, uma mulher idosa pôde ser ouvida no corredor ao lado, informando a todos numa voz calma que aquilo era um apagão planejado pela empresa de serviços públicos.

O mistério resolvido, a loja ficou em silêncio. A maioria de nós compartilhou o momento sem falar, e aqueles que falaram baixaram suas vozes para quase sussurros. Sem mesmo se comunicar, parecia que alguma parte universal, na maior parte adormecida da natureza humana, voltou à vida em todos nós. Quieto é um bem comum. Isso é bom. E instintivamente, ninguém queria estragar tudo. O lugar todo parecia ter um suspiro de alívio.

Em contraste, no dia em que eu vou em busca de silêncio e visito o cemitério onde minha mãe está enterrada, um jardineiro que dirige um cortador de grama motorizado tenta definir o que parece ser um novo recorde mundial de giros em alta velocidade.

Uma caminhada até as montanhas é invadida pela batida de um helicóptero. Votos em um casamento ao ar livre são abafados pelo rugido aéreo de um jato. Um piquenique no parque é derrubado por aparadores de árvores.

As manhãs dos dias da semana no bairro, depois que todos os passageiros saíram para trabalhar, costumavam ser um refúgio previsível para a solidão. Mas a jardinagem suburbana assumiu os sons de um massacre de pleno direito. Equipes de paisagem rugem com edgers de energia, cortadores de grama, hedgers, cortadores de ervas daninhas e os temidos sopradores de folhas. Ao aparar gramados nos quais ninguém se senta, arbustos que ninguém come, e calçadas nas quais os cachorros geralmente andam, eles fizeram mais barulho em uma manhã do que uma pessoa que viveu 200 anos atrás poderia ter ouvido em uma vida inteira.

O ruído tomou conta do espaço antes dominado pelo silêncio. Nossas ferramentas motorizadas, altamente úteis e que economizam tempo, a destruíram. E, apesar do fato de que existem números e dados para apoiar a redução dos níveis de ruído da nossa sociedade, o mundo está longe de dar passos sérios para recuperá-lo. Os pesquisadores classificam a porcentagem 20 da população como “supersensível” ao ruído e a porcentagem 25 como “imperturbável”. O resto de nós, suspeito, está apenas irritado com o zumbido cada vez mais alto da existência.


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Durante anos, o caso contra o ruído centrou-se em torno da perda auditiva. Evidências crescentes, no entanto, sugerem que sons intrusivos e irritantes estão ligados a pressão arterial mais alta, menor produtividade e níveis mais altos de colesterol sérico.

Estudos também mostraram que, na presença de ruído contínuo, as pessoas são menos atenciosas, comunicativas e reflexivas. O ruído extremo foi encontrado para dar ao ouvinte uma sensação de impotência e impotência. O ruído do hospital tem mostrado retardar a cicatrização. Basicamente, o ruído provoca tantas coisas horríveis que é uma surpresa que não haja etiquetas de advertência coladas nos lados dos aspiradores de pó.

Essas reações ocorrem porque os seres humanos evoluíram em ambientes mais silenciosos, onde os sons altos eram raros e muitas vezes sinalizavam perigo. Houve um tempo em que o som de algo tão alto quanto um jato significava que uma avalanche estava prestes a enterrar a aldeia. Quando o gemido prolongado de algo tão agudo como um motor de dois tempos significava que o clã estava sob ataque selvagem.

O cientista canadense R. Murray Schafer acredita que ignoramos ou passivamente ajustamos o que ele identificou como a “paisagem sonora” em vez de notá-lo e prestar atenção às nossas reações a ele. Mas ao desligar o som, ele afirma, também excluímos outras percepções. Percepções sobre nossos sentimentos e nossa saúde. É o que você pode chamar de “entorpecimento” da população.

Por isso, foi fácil para todos nós, depois de nossa experiência na drogaria, ligar os motores de nossos carros e dirigir para casa através do tráfego, sob os jatos e passar pelas sirenes, aparelhos de som e equipes de estrada. Em casa, fomos a nossos moedores de café e processadores de alimentos e escovas de dente Interplak.

O ruído tornou-se um fato da vida, e poucos de nós saberiam por onde começar a diminuir o volume de nossas vidas.

Na semana que vem eu planejei uma fuga para mim e um amigo para as montanhas do sudoeste. Estamos hospedados, apropriadamente, em um lugar chamado Solitude, que eu não me convenço por um minuto, é garantia de qualquer coisa. Leva apenas um projeto de construção, um sistema de música executado por adolescentes, um shampooer tapete, ou um grupo de paisagistas para reduzir a solidão a uma palavra.

Mas, ainda assim, estou disposto a arriscar um vôo, várias centenas de dólares e um valioso tempo de folga para a chance de me ver suspenso naquele antigo e precioso espaço onde a ausência de bombardeios tira minhas camadas de resistência, uma delas 1. Onde posso recuperar meu direito dado por Deus de ouvir a Terra, me ouvir pensar, encontrar paz no silêncio.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Corinne Asturias é editora-chefe do Metro, um dos maiores jornais alternativos do norte da Califórnia. Atualmente, ela está escrevendo um livro sobre o impacto do ruído nos seres humanos e em seus ambientes.

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