Por que a anemia ainda afeta as mulheres?

Por que a anemia ainda afeta as mulheres?MIA Studio / Shutterstock.com

A deficiência de ferro é o mais comum deficiência nutricional no mundo, afetando países de baixa e alta renda. Embora seja um problema fácil de corrigir, ele permanece sem correção.

Nossos corpos precisam de ferro para funcionar. Muito pouco leva à anemia, limitando a capacidade do corpo de transportar e fornecer oxigênio. Sintomas bem conhecidos de deficiência de ferro incluem má concentração, fadiga e alterações de humor.

As mulheres são mais afetadas pela anemia por deficiência de ferro do que os homens porque perdem ferro durante os períodos menstruais e precisam de mais quando estão grávidas ou amamentando. No Reino Unido, uma em cada quatro mulheres torna-se anêmica na gravidez. Em países de baixa renda, é um em dois.

As consequências da anemia por deficiência de ferro na gravidez são alarmantes. Nos casos de anemia grave, nossa pesquisa descobriu que a condição pode dobrar o risco de morte para a mãe. Em casos menos graves, a anemia por deficiência de ferro pode levar a baixo peso de nascimento, entrega antecipada e desenvolvimento deficiente do cérebro em bebês.

Tratamento simples

O tratamento para a deficiência de ferro é simples: dar ferro. Comprimidos de ferro são frequentemente o tratamento de primeira linha, pois são baratos e prontamente disponíveis.

Muitos médicos prescrevem comprimidos de ferro para mulheres anêmicas, especialmente aquelas que estão grávidas. Muitas diretrizes nacionais e internacionais sugerem que o ferro deve ser administrado profilaticamente. Nos países onde a deficiência de ferro é generalizada, suplementos de ferro são administrados a todas as mulheres grávidas, independentemente de serem anêmicas. Mas ainda assim, a anemia persiste.

Há várias maneiras de dar ferro comprimidos, gotejamento intravenoso, água fortificada e cozinhar com ferro - mas ainda não sabemos qual o tipo certo para situações diferentes. Por exemplo, qual é o tipo de ferro mais adequado para mulheres grávidas versus mulheres que sofrem de anemia devido a sangramento menstrual intenso? Essas questões permanecem sem resposta.


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Mulheres grávidas e mulheres menstruadas são biologicamente diferentes. Essas sutilezas precisam de atenção, não apenas porque podem afetar a eficácia dos tratamentos com ferro, mas porque efeitos colaterais e tolerância aos tratamentos também pode variar.

Existem mais de 100 ensaios clínicos publicados de intervenções de ferro tanto para grávida mulheres e para mulheres que acabaram de ter um bebê. Preparações mais recentes de ferro estão constantemente em desenvolvimento. Então a questão permanece: por que isso não resolveu o problema?

O acesso ao cuidado e conscientização do problema é apenas metade da história. É comum que mulheres com períodos intensos suportem os efeitos da anemia por anos antes de procurar tratamento. Essas mulheres entram na gravidez já deficiente em ferro, o que só piora à medida que a gravidez progride, colocando-se e seus bebês sob risco desnecessário.

Lacunas no nosso conhecimento

Embora os estudos tenham comparado as preparações de ferro, não foi possível descobrir que tipo de ferro é o mais eficaz para as mulheres com anemia por deficiência de ferro, dependendo de seu estágio de vida. Essa lacuna em nosso conhecimento precisa de atenção.

Novos métodos estatísticos agora nos permitem comparar todos os tratamentos uns contra os outros e construir uma rede de comparações. Uma comparação tão abrangente de todos os tratamentos de ferro disponíveis ajudará a fornecer uma melhor orientação em qual tipo de ferro funciona melhor e para quem. Mas isso sozinho não pode resolver o problema.

A ConversaçãoAumentar a conscientização do problema entre profissionais de saúde, mulheres e seus amigos e familiares, para que as mulheres busquem aconselhamento e ajuda cedo, ajudará a erradicar a anemia ferropriva, que continua sendo uma condição pouco reconhecida que afeta as mulheres, globalmente.

Jahnavi DaruEspecialista em Obstetrícia e Ginecologia, Doutoranda em Pesquisa, Queen Mary University of London e Ewelina Rogozinska, Palestrante em Evidence Synthesis, Queen Mary University of London

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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