A Real Promessa De LSD, MDMA E Cogumelos Para A Ciência Médica

A Real Promessa De LSD, MDMA E Cogumelos Para A Ciência MédicaAs buscas científicas precisam estar ligadas a uma tradição humanista - para destacar não apenas como os psicodélicos funcionam, mas por que isso é importante. (ShutterStock)

A ciência psicodélica está voltando.

Publicações científicas, avanços terapêuticos e endossos culturais sugerem que a reputação histórica dos psicodélicos - como a dietilamida do ácido lisérgico (LSD), a mescalina (do cacto do peiote) e a psilocibina (cogumelos) - como perigosas ou inerentemente arriscadas, ofuscaram injustamente uma interpretação mais otimista.

Publicações recentes, como as de Michael Pollan Como mudar sua mente, mostrar os benefícios criativos e potencialmente terapêuticos que os psicodélicos têm a oferecer - para desafios de saúde mental como depressão e dependência, em cuidados paliativos e para o desenvolvimento pessoal.

As principais revistas científicas publicaram artigos mostrando razões baseadas em evidências para apoiar pesquisas em estudos psicodélicos. Estes incluem provas de que pscilocibina reduz significativamente a ansiedade em pacientes com doenças potencialmente fatais como o câncer, que MDMA (3,4-methylenedioxy-methamphetaminecan; também conhecido como ecstasy) melhora os resultados para pessoas que sofrem de TEPT e que psicodélicos podem produzir sentimentos sustentados de abertura que são terapêuticos e pessoalmente enriquecedores.

Outros pesquisadores estão investigando os usos tradicionais de plantas medicinais, como a ayahuasca, e explorando os benefícios neurológicos e psicoterapêuticos da combinação do conhecimento indígena com a medicina moderna.

Eu sou um historiador da medicina, explorando por que agora pensamos que os psicodélicos podem ter um papel valioso na psicologia humana, e por que, com a 50 anos atrás, durante o auge da pesquisa psicodélica, rejeitamos essa hipótese. O que mudou? O que sentimos falta antes? Isso é meramente um flashback?

Cura trauma, ansiedade, depressão

Em 1957, a palavra psicodélico entrou oficialmente no léxico inglês, introduzido por Psiquiatra com formação britânica e canadense Humphry Osmond.

Osmond estudou mescalina a partir do cacto peiote, sintetizada por cientistas alemães nos 1930s, e LSD, uma substância produzida em laboratório criada por Albert Hofmann na Sandoz na Suíça. Durante os 1950s e nos 1960s, mais de 1,000 artigos científicos apareceram enquanto pesquisadores em todo o mundo questionavam o potencial desses psicodélicos para curar vícios e traumas.

Mas, no final dos 1960s, a pesquisa psicodélica mais legítima foi interrompida. Algumas das pesquisas haviam sido consideradas antiéticas, ou seja, experimentos de controle da mente realizados sob os auspícios da CIA. Outros pesquisadores tinham sido desacreditados por uso antiético ou auto-engrandecedor de psicodélicos, ou ambos.

Timothy Leary foi talvez o personagem mais notório a esse respeito. Tendo sido demitido da Universidade de Harvard, ele lançou uma carreira recreativa como um autodesignado apóstolo da vida psicodélica.

Reguladores de drogas lutaram para equilibrar o desejo de pesquisa científica com um crescente apetite por uso recreativo, e alguns argumentaram abuso, de psicodélicos.

Na mídia popular, estas drogas passaram a simbolizar o hedonismo e a violência. Nos Estados Unidos, o governo patrocinou filmes destinados a assustar os telespectadores sobre as consequências a longo prazo e mesmo mortais de tomar LSD. Os cientistas foram duramente pressionados para manter sua credibilidade à medida que as atitudes populares começaram a mudar.

Agora essa interpretação está começando a mudar.

Um revival psicodélico

Em 2009, O principal consultor de drogas da Grã-Bretanha, David Nutt, relatou que drogas psicodélicas foram injustamente proibidas. Ele argumentou que substâncias como álcool e tabaco eram de fato muito mais perigosas para os consumidores do que drogas como LSD, ecstasy (MDMA) e cogumelos (psilocibina).

Ele foi demitido de sua posição consultiva como resultado, mas suas reivindicações publicadas ajudaram a reabrir os debates sobre o uso e abuso de psicodélicos, tanto nos círculos científicos como políticos.

E Nutt não estava sozinho. Vários pesquisadores bem estabelecidos começaram a se juntar ao coro de apoio a novas regulamentações, permitindo aos pesquisadores explorar e reinterpretar a neurociência por trás dos psicodélicos. Estudos variaram daqueles olhando para os mecanismos de reações a drogas para aqueles revisitando o papel dos psicodélicos na psicoterapia.

Em 2017, Oakland, Califórnia, foi o maior encontro de cientistas e pesquisadores psicodélicos. Com a presença de mais de 3,000 participantes, Ciência psicodélica 2017 reuniu pesquisadores e profissionais com um conjunto diversificado de interesses em reviver psicodélicos - de cineastas a neurocientistas, jornalistas, psiquiatras, artistas, consultores políticos, comediantes, historiadores, antropólogos, curandeiros indígenas e pacientes.

A conferência foi co-organizada pelas principais organizações dedicadas aos psicodélicos - incluindo a Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS) e A Fundação Beckley - e os participantes foram expostos a pesquisas de ponta.

Reação de medição, não experiência

Como historiador, no entanto, sou treinado para ser cínico sobre tendências que dizem ser novas ou inovadoras. Aprendemos que muitas vezes nós culturalmente tendemos a esquecer o passado ou ignorar as partes do passado que parecem além de nossas fronteiras.

Por essa razão, estou particularmente interessado em entender o chamado renascimento psicodélico e o que o diferencia do apogeu psicodélico dos 1950s e 1960s.

Os ensaios históricos foram realizados nos estágios iniciais da revolução farmacológica, que introduziram novos métodos para avaliar a eficácia e a segurança, culminando no ensaio clínico randomizado (ECR). Antes de padronizar essa abordagem, no entanto, a maioria dos experimentos farmacológicos contava com relatos de casos e acúmulo de dados que não envolviam necessariamente técnicas cegas ou comparativas.

Historicamente, os cientistas estavam interessados ​​em separar as substâncias farmacológicas de seus contextos orgânicos culturais, espirituais e de cura - o ECR é uma representação clássica de nossas tentativas de medir a reação, em vez de interpretar a experiência. Isolar o medicamento de um ritual associado poderia ter transmitido mais facilmente uma imagem de progresso ou uma abordagem científica mais genuína.

Hoje, no entanto, os investigadores psicodélicos estão começando questionar a decisão de extirpar o medicamento de suas práticas indígenas ou ritualizadas.

Nos últimos anos da 60, investimos mais em pesquisa psicofarmacológica do que nunca. Economistas americanos estimam a quantidade de dinheiro gasto em pesquisa de psicofarmacologia para estar em bilhões anualmente.

Repensando o método científico

A ciência moderna concentrou a atenção nas reações de mensuração de dados, na identificação de redes neurais e na descoberta de vias neuroquímicas. Ele se afastou decididamente das questões filosóficas mais amplas de como pensamos, ou o que é a consciência humana ou como os pensamentos humanos estão evoluindo.

Alguns essas perguntas inspiraram a geração anterior de pesquisadores a embarcar em estudos psicodélicos em primeiro lugar.

Podemos agora ter ferramentas mais sofisticadas para o avanço da ciência dos psicodélicos. Mas os psicodélicos sempre inspiraram a harmonia entre o cérebro e o comportamento, os indivíduos e seus ambientes, e uma apreciação pelas tradições ocidentais e não ocidentais, informando-se mutuamente da experiência humana.

Em outras palavras, as buscas científicas precisam estar ligadas a uma tradição humanista - para destacar não apenas como os psicodélicos funcionam, mas por que isso é importante.

Sobre o autor

Erika Dyck, Professora e Presidente de Pesquisa do Canadá em História da Medicina, University of Saskatchewan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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