Ter um bebê é caro e confuso nos EUA

Ter um bebê é caro e confuso nos EUALukas Haeder no 5 meses de idade. Simon Haeder CC BY-SA

É difícil acreditar que tenha acabado há cinco meses desde que nosso segundo filho, Lukas, nasceu em fevereiro 3. Sua mãe, Hollyanne, está indo bem, o que é algo para se agradecer, dada a taxas de mortalidade materna excessiva nos EUA Lukas também é saudável e está crescendo, embora dormindo pouco à noite. O que é inacreditável é o fato de que ainda estou recebendo contas para o seu nascimento.

É claro que eu "sabia" o que aconteceria quando descobríssemos que minha esposa estava grávida. Eu estudar política de saúde para viver, e eu tenho escrito extensivamente sobre o sistema de saúde americano. No entanto, para todos os que lêem e escrevem, experimentar pessoalmente a assistência médica nos Estados Unidos é uma experiência bastante chocante. Tenha em mente que nossa experiência de parto foi sem complicações e temos seguro de saúde.

Eu não posso imaginar quão esmagadora a experiência deve ser para alguém com menos recursos e menos de um entendimento sobre cuidados de saúde nos Estados Unidos.

Estar grávida e dar à luz: não é o que costumava ser

A partir da primeira consulta médica, fomos apresentados ao que esperar: muita papelada e muitas contas. Há, naturalmente, todas as visitas mensais, depois quinzenais e semanais do médico, com as contas correspondentes.

Na Virgínia Ocidental, devido à epidemia de opiáceos, a maioria dos médicos também insistirá em uma tela de drogas.

Como se viu, o médico de minha esposa pediu grandes quantidades de exames de sangue e ultrassons - "serviços de diagnóstico ambulatorial", totalizando milhares de dólares. É difícil questionar qualquer um deles quando tudo o que você quer é um bebê saudável - e seu médico é o único que sabe quais testes são necessários.

Como a maioria dos pais, também queríamos saber se nosso bebê seria saudável. Aqui está o valor total do projeto de teste genético enviado à nossa companhia de seguros: US $ 26,755.


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Dar a luz a nosso primeiro filho, Nico, foi uma experiência bastante árdua para minha esposa. Ela trabalhou por mais de 30 horas. Determinada a não passar horas no hospital, minha esposa praticamente deu à luz desta vez no banco da frente do nosso carro. Por fim, pude jogar minha esposa em uma cama na maternidade, e Lukas deu um pulo.

Eu brinquei com minha esposa: "Pelo menos eles não podem nos cobrar pela entrega." No mínimo, eu deveria entrar com uma reclamação junto à nossa companhia de seguros.

Ainda não sei ao certo o quanto estava errado, porque toda vez que peço uma fatura detalhada, novos itens aparecem, enquanto outros desaparecem milagrosamente.

Cerca de US $ 65 uma hora, para hospedagem

Ter um bebê é caro e confuso nos EUAVárias contas para o nascimento e cuidado de Lukas e Hollyanne Haeder. Simon Haeder, CC BY-SA

A sala de entrega, que usamos por um minuto, custou cerca de US $ 7,000. Quarto e pensão para minha esposa para as horas 48 custam pouco mais de $ 3,100. Dois Tylenols para minha esposa: $ 25. Trabalho de laboratório: $ 1,200.

Isso não conta para Lukas. O quarto e a mesa para ele tinham pouco mais de $ 1,500. Várias cargas de trabalho de laboratório adicionaram mais US $ 1,400 ou mais. O teste de audição custou $ 260.

Eu tentei acompanhar todo o pessoal médico indo e vindo, mas depois de um tempo tudo se tornou um borrão. O médico, que não estava presente no nascimento, cobrava $ 4,200 para entrega e cuidados. Pediatras pararam algumas vezes para checar Lukas por $ 150 por olhada.

Não fomos capazes de tirar proveito de um imposto favorecido conta de gastos flexíveis para a maioria dessas despesas, porque “estar grávida” não conta como um “evento de vida”. Embora “dar à luz” conte, as contribuições adicionais não podem ser aplicadas aos custos anteriores associados ao nascimento.

Levando o bebê para casa

Tão exigente como dar à luz é, em muitos aspectos, os desafios reais de criar filhos quando alguém deixa o hospital.

Como muitas mulheres americanasminha esposa, professora, não teve acesso a licença-maternidade remunerada. Assim, tivemos que nos contentar com uma renda por alguns meses. Claro, isso não poderia ter sido um momento mais inconveniente para perder um salário, porque literalmente todos os dias recebíamos contas médicas. Muitas das contas com erros de ortografia do nome de alguém ou outro fato errado, o que levou a inúmeras chamadas telefônicas com provedores e nossa seguradora.

Fraldas e outros itens de bebê, naturalmente, também não são baratos.

Uma vez que meu semestre terminou no começo de maio, minha esposa voltou a trabalhar enquanto eu observava Lukas. Isso trouxe novos desafios com isso.

Por um lado, como professor, eu também não estou sendo pago durante o verão.

Além disso, enquanto o A Lei de Cuidado Acessível oferece benefícios e proteções adicionais para a amamentação, existem limitações. Por um lado, nem todas as bombas são cobertas, e companhias de seguros estão ficando mais stingier. Claro que isto é irónico, dado que existe todo um outro esforço em curso para incentivar as mães a amamentar mais porque foi considerado tão benéfico para mãe e filho.

Encontrar um local e hora apropriados para bombear o leite materno no trabalho, mesmo com uma bomba e proteções governamentais, vem com uma série de desafios. Atualmente minha esposa está usando todos os minutos gratuitos que ela pode encontrar e bloqueia sua sala de aula. Encontrar tempo e espaço ao fazer educação continuada ou viagens de campo é, naturalmente, uma outra história.

No futuro, somos bastante sortudos.

Graças ao Affordable Care Act, visitas a crianças saudáveis ​​e cuidados preventivos como imunizações serão incluídos em nosso seguro. É claro que, se algo sério acontecer, como uma hospitalização, estaremos novamente no gancho por potencialmente milhares de dólares.

Meu empregador me permite trabalhar em casa durante o semestre de outono para que eu possa cuidar de Lukas ao mesmo tempo. É claro que, embora eu não tenha que ministrar uma aula no campus, as expectativas sobre pesquisa e serviço não diminuirão.

No entanto, em breve teremos que colocar Lukas na creche. Temos estado em várias listas de espera desde o momento em que descobrimos que minha esposa estava grávida. Da última vez, eu tive que dirigir meu filho Nico 45 minutos em um caminho para um creche nós estávamos confortáveis ​​com na Pensilvânia. Mesmo que tenhamos a sorte de encontrar uma creche agradável por perto, as taxas excederão as matrículas no estado em West Virginia University, meu empregador.

Colocando nossa experiência em perspectiva

Nossa experiência, é claro, não é única.

Os membros mais pobres da sociedade da América estão um pouco protegidos dos custos médicos. Medicaid geralmente não requer contribuições pagas. Para aqueles no Programa de seguro de saúde infantil e aqueles com subsídios de partilha de custos nos mercados de seguro do Affordable Care Act, as contribuições para o bolso são limitadas. Em ambos os casos, os altos custos de dar à luz são passados para fontes públicas e aqueles de nós com seguro privado.

Os verdadeiras lutas dos pobres começam como eles procuram criar seus filhos com recursos limitados e diminuindo o apoio governamental.

No entanto, a classe média cada vez mais se vê espremida entre uma pedra e um lugar difícil quando se trata de cuidados de saúde. Prêmios, franquias e co-pagamentos continuam a aumentar, enquanto serviços e opções crescem mais estreitamente Todos os anos.

Com os esforços republicanos para desfazer muito ou todo o Affordable Care Act, mesmo aqueles de nós com seguro patrocinado pelo empregador podem perder muitas proteções.

Muitos de nós estão lutando simultaneamente para pagar nossos empréstimos estudantis, o que já força muitos a atrasar o casamento, ter filhos ou comprar uma casa.

Para nós, e muitos outros, isso também significava reduzir praticamente tudo, incluindo férias em família e substituição de aparelhos. Isso também significava aproveitar todas as oportunidades para adicionar renda para nós dois, tomando empregos paralelos.

Quaisquer futuros aumentos salariais futuros poderão ser engolidos por aumentos de prêmios e co-pagamentos, à medida que os custos dos serviços de saúde continuarem a aumentar. crescer inabalável.

Muito rico para programas do governo, mas muito pobre para evitar dificuldades financeiras

Dadas essas lutas, talvez não seja surpreendente que o frustrações da classe média raça ressentimento para programas publicamente apoiados. O apoio a requisitos de trabalho e abordagens mais punitivas e estigmatizantes para programas sociais talvez seja o resultado compreensível.

A ConversaçãoNossas abordagens atuais para incentivar e apoiar a paternidade são intencionalmente inadequadas. Assistência médica, licença parental, creche, apoio parental, educação. Como país, acho que devemos nos esforçar para fazer melhor para sustentar nossas famílias.

Sobre o autor

Simon F. Haeder, professor assistente de ciência política, West Virginia University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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