Quão Seguro É Vaping?

Quão Seguro É Vaping?Fumaça segura? Shutterstock

A levantamento de adolescentes Pesquisas realizadas por pesquisadores da Universidade de Coventry mostraram que menos da metade dos usuários de cigarros eletrônicos sabia que os produtos vape contêm nicotina ou que são viciantes, aumentando a possibilidade de que eles possam ser uma porta de entrada para fumar cigarros normais. A dependência da nicotina é um problema real, mas as questões de saúde colocadas pelos e-cigarros são potencialmente Melhor que apenas vício.

Os primeiros europeus a chegarem à América no final do século 15 logo encontraram o costume local de fumar tabaco - e, por sua vez, introduziram a prática na Europa. Sucessivos monarcas ingleses se opunham a ele - o rei James I escreveu um livro intitulado Um Counterblaste to Tobacco - mas, no final, os governos decidiram taxá-lo.

O composto responsável pelos aspectos prazerosos do tabaco para fumar (e por suas propriedades viciantes) é a nicotina, um "metabólito secundário" produzido pela planta do tabaco. Nicotiana tabacum como um defesa contra herbívoros.

O tabaco para fumar destrói a maioria das moléculas presentes nele, incluindo a nicotina, mas a pequena quantidade de nicotina que sobrevive (em torno de 10%) é transportada dos pulmões, via sangue, para o cérebro em menos de dez segundos. Uma vez no cérebro, estimula a liberação de neurotransmissores, incluindo a dopamina "molécula de prazer". A ligação entre dar uma “tragada” no cigarro e a resposta do “prazer” do cérebro explica porque o fumo pode ser tão viciante, pois associa o prazer ao ato de fumar.

Um jogo perigoso

A maioria dos perigos do fumo não vem diretamente da nicotina. A fumaça de cigarro contém em torno Compostos 4,000 diferentes e as moléculas mais perigosas são carcinogênicas, como o benzo [a] pireno e nitrosaminas, como a N'-nitrosonornicotina (NNN), que é derivada da nicotina. O tabaco “alcatrão”, que é transportado na fumaça para a boca e pulmões, é rico nessas substâncias tóxicas.

Se você fuma tabaco, a fumaça danifica o DNA em órgãos expostos a ele, assim como outros indiretamente expostos, acelerando mutações genéticas e aumentando o risco de câncer - não apenas do pulmão, mas também da boca, laringe, fígado, colo do útero. , esôfago, pâncreas, bexiga e rim. Nem todas essas mutações levam ao câncer, mas quanto mais há, mais provável é que o câncer cause mutações ocorrerão.

De acordo com Organização Mundial da Saúde (OMS), a doença relacionada com o tabagismo causa cerca de seis milhões de mortes por ano (cerca de 600,000 destas por “tabagismo passivo”). Cerca de 100,000 dessas mortes ocorrem no Reino Unido e meio milhão nos EUA. A nicotina não causa essas mortes diretamente, mas a dependência da nicotina faz.


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Nos últimos dez anos, e-cigarros têm sido comercializados como uma maneira de se fumar com menos riscos para a saúde dos cigarros tradicionais - por um lado, como os cigarros eletrônicos não queimam o tabaco, eles devem eliminar os riscos associados aos cigarros eletrônicos. alcatrão. Eles contêm uma bateria, um elemento de aquecimento de metal e um reservatório de líquido, que é convertido em vapor pelo elemento de aquecimento e é inalado pelo fumante. O líquido é composto de um solvente, glicerol ou propilenoglicol, nicotina e, muitas vezes, aromatizantes de qualidade alimentar.

Então, qual é o problema com os cigarros eletrônicos, se eles não produzem alcatrão carcinogênico? Bem, nicotina ou outras moléculas encontradas em cigarros eletrônicos ainda pode afetar a saúde do pulmão. Um número significativo dos produtos químicos de sabor usados ​​em muitos líquidos são aldeídos, e estes são muitas vezes irritantes do tecido da mucosa no trato respiratório quando inalado.

Exemplos típicos são o cinamaldeído (canela), vanilina (baunilha) e diacetil (manteiga). Testes em células endoteliais, as células que revestem os vasos sanguíneos e o interior do coração, mostram que alguns aromas e-cigarros e seus constituintes (como vanilina, cinamaldeído, diacetil, acetato de isoamila e mentol) podem danificar os vasos sanguíneos. Eles causaram níveis mais altos de um marcador inflamatório (interleucina-6) e níveis mais baixos de óxido nítrico, uma molécula com vários papéis, como inibição da inflamação e da coagulação, e dilatação dos vasos sanguíneos. No corpo, essas duas mudanças são consideradas um preditor precoce de doença cardíaca. Embora os aromas alimentares sejam em si seguros quando usados ​​em alimentos (assim como os solventes), isso não significa que eles sejam necessariamente totalmente seguros para um uso diferente, como em e-cigarros.

Estudos têm mostrado que algumas destas moléculas, nomeadamente os solventes, podem ser decompostas quando aquecidas acima de 300 ° C pelo elemento de aquecimento no e-cigarro. Três substâncias, todos os aldeídos, formados após a degradação do glicerol e do propilenoglicol, atenção particular - acroleína, metanal e etanal.

Você provavelmente já conheceu acroleína (propenal) - é a substância química formada quando o óleo de cozinha é aquecido até começar a fumar. É tóxico e pode irritar severamente os olhos e as fossas nasais. Ethanal (acetaldeído) e metanal (formaldeído) também são tóxicos - metanal, em particular, é um carcinogéneo bem conhecido.

Estas substâncias também podem ser formadas pela decomposição das moléculas aromatizantes.

O veredicto

Então, essas moléculas são produzidas em concentrações perigosas nos cigarros eletrônicos? Embora o uso de cigarros eletrônicos tenha sido mostrado para liderar para níveis significativamente mais baixos de certos metabólitos carcinogênicos na urina de seus fumantes, em comparação com os níveis encontrados em fumantes de cigarros tradicionais, eles foram ligados com níveis mais elevados de algumas partículas, incluindo os metais cádmio, níquel, cromo, chumbo e zinco. Estes podem ter se originado na serpentina de aquecimento.

Existe uma preocupação especial de que o rápido crescimento da utilização de cigarros eletrónicos não tenha sido acompanhado de uma avaliação adequada dos riscos que acompanham a sua utilização, especialmente a longo prazo. Enquanto alguns relatórios disseram que os cigarros eletrônicos são muito mais seguros do que os cigarros convencionais, um estudo concluiu que o uso regular de cigarros eletrônicos por jovens faz com que eles se tornem fumantes mais pesados ​​de cigarros convencionais; outro estudo americano concluíram que o uso de cigarros eletrônicos por adolescentes dobra o risco de tosse e bronquite em comparação com os não fumantes.

E-cigarros estão disponíveis gratuitamente no Reino Unido e nos EUA, mas estão proibidos ou restritos em alguns países, incluindo Noruega, Brasil, Cingapura e Austrália. Uma letra publicado no British Medical Journal também avisou:

Mais pesquisas científicas e epidemiológicas básicas são necessárias para aumentar nossa base de evidências sobre os benefícios e malefícios do vapor de cigarros eletrônicos. Até lá, os pacientes não devem ser levados a pensar que a probabilidade de danos futuros é insignificante quando não há evidências suficientes para advogar isso.

A ConversaçãoAtualmente, o resultado final é que ninguém sabe se há riscos de longo prazo associados aos cigarros eletrônicos. Cuidado é necessário.

Sobre o autor

Simon Cotton, professor sênior de Química, Universidade de Birmingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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